产品定义决定产品成败,从产品角度分析AI明星企业Anki倒闭的原因

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编辑导读:说道AI领域的明星公司,不得不提到的就是Anki。这个曾经被评为“2019年度全球最具创新力企业”的公司,却遗憾宣布破产。这是为什么呢?本文作者对此进行了分析,一起来看看吧。

2019年4月,生产Vector、Cozmo和Overdirve消费机器人的AI明星企业Anki宣布倒闭。在宣布倒闭前,Anki已售出650万台设备,年销售额近1亿美元,共获得2亿美元风险投资,且刚刚在两个月前被Fast Company评为“2019年度全球最具创新力企业”机器人领域的第一名。为什么在公众关注、资本热捧、科技巨头青睐的前提下,AI明星企业Anki却倒闭了呢?

一、Anki的发展历程

Anki首次被公众记忆是在2013年的苹果全球开发者大会上,其智能玩具赛车Anki Drive获得苹果CEO库克的高度评价:“打造了一种全方位的玩具体验”。Anki从此声名鹊起,被媒体评为能与“谷歌赛跑”的公司,微软和亚马逊都曾想将其收入麾下。

2016年,Anki推出智能社交机器人Cozmo,酷似“机器人总动员”里的瓦力,有着可爱的外型,能与主人进行各种趣味互动,在社交媒体上受到极高的关注,成为亚马逊上最畅销的智能玩具。

2018年,Anki推出Cozmo的升级款Vector, 应用了SLAM(即时定位与地图构建)技术和CNN(卷积神经网络)算法,使得Vector在识别能力、学习能力以及行为能力上都远超过Cozmo的智能程度。

二、Anki最后的绝唱产品Vector

对于企业来说,产品就是生命线,产品力决定了公司的竞争力。

我们看看Anki最后发布、集众多人工智能技术于一身的绝唱产品Vector:

  • 有触觉:设计有触摸传感器,能感知人体触摸行为;
  • 有听觉:设计有麦克风阵列,能拾取近场和远场语音;
  • 有视觉:设计有摄像头和红外传感器,能识别人脸和周围障碍物;
  • 有大脑:设计有高通处理器,应用了SLAM技术和CNN算法,能自主避障和人机互动;
  • 能交流:设计有显示屏,通过显示预设的图形表达情感;
  • 能自主回充:电量不足时,能自动回到基座充电。

三、从产品角度分析Anki倒闭的原因

产品定义决定产品成败:硬件产品由于研发投入大、开发周期长、生产成本高,必须在早期做好市场调研和需求分析,对产品进行精准定义。

Anki的产品定义在需求、体验、定价、时机方面都存在问题:

1. 无法解决用户的核心痛点,产品很智能、但是很无用

人工智能机器人要走入千家万户,首先必须要有用:要不解放人的体力、要不解放人的脑力。目前,市场表现得比较好的人工智能家居产品有扫地机器人、智能音箱、智能摄像头等,这些产品都有助于解放人的体力,上市后迅速引爆市场:扫地机器人解放了人的双手、解决了房间清扫问题;智能音箱把近场触摸交互变成远场语音交互,解决了远场人机交互问题;智能摄像头提供随时随地监控功能,解决了家庭安防问题。

回到Anki公司,虽然Vector集众多AI技术于一身,却无法解决用户的任何刚需问题。产品功能很多、也很智能,但是却很无用;因此无法摆脱其玩具身份,无法承载众多AI技术的高价值,产品售价无法脱离玩具价格,高昂的研发投入与产出不成正比,最后走向资金链断裂。

2. 人工智能技术尚未成熟,脱离具体场景让智能变智障

目前人工智能技术还远未达到人的智慧程度,对人的情感、行为、表情识别还很粗浅,甚至对卷积神经网络算法都还不能进行原理性解释、只能当作黑盒来处理。因此,现有的人工智能产品只能在其限定的具体场景下才能发挥作用,脱离限定的场景,智能产品可能就变成了智障产品。

Anki公司对Vector的定位并不是玩具,而是“可以一起生活的机器人,你家里一个活生生的角色”。

这个定位涉及的场景太广泛了,Vector对用户情感和行为的识别还很有限,无法与用户形成真实有用的交流和互动,无法产生有效的用户粘性,无法达到“家庭生活伴侣”的产品定位,最终只能安守玩具的本分。

3. 产品体验没有超出用户期望,存在无法突破的技术瓶颈和发展天花板

2013年,人们对AI的技术特征和技术效果了解还不多,Anki公司首次将AI技术应用到玩具赛车上,用户体验非常好,完全超出了用户对玩具赛车的期待,“打造了一种全方位的玩具体验”,因此迅速获得了广泛关注、声名鹊起。2018年,当Anki推出Vector的时候,AI技术在扫地机器人、智能音箱、智能摄像头等产品上已经广泛应用开了,AI技术特征和技术效果也已经广为人知,因此Vector的发布并没有引起公众的更多关注、也没有引起资本的更多青睐。

资本方甚至隐约看到Anki的技术瓶颈和发展天花板,不愿意继续追加投资,眼睁睁看着Anki公司倒闭。

4. 定价过高,超出用户心里价位

普通玩具的定价基本上就几十美元。Vector集成了众多AI技术,产品单价自然不能太低,但是定价250美元,远远超出了玩具心理价位,用户的购买决策由轻度决策变成了重度决策:小朋友需要存很久的零花钱才能购买,甚至连成人购买前都需要看看钱包。这么高的售价,自然很难上量。

“没有人愿意花250美元买一件无用的小玩具,如果想要一个宠物来陪伴,猫和狗是最好的。”这也许代表了不少用户对Vector过高售价的心声。

不管在发达国家、还是发展中国家,性价比永远是购买决策的主要决定因素,人工智能机器人也不例外。

5. 研发自嗨,用技术思维定义产品

Anki在Vector上应用了多种AI技术,包括语音交互、人脸识别、即时定位与地图构建、卷积神经网络算法、自动避障、自动回充技术等,这些技术都是当前人工智能研究的热点,技术迭代很快,研发成本很高,把这么多高价值的技术集成在玩具产品上并不合适。

可以看出来,Anki公司是用技术思维来定义产品,公司有什么技术、行业有什么技术,把有的技术统统用上,有点研发自嗨。

其实,只要把其中一两项AI技术应用到极致,就可以开创一个很好的人工智能产品。比如智能音箱,主要用了语音交互技术;智能摄像头,主要用了人脸识别技术;扫地机器人,主要用了即时定位与地图构建技术。

四、结尾

2021年8月10日,小米发布了机器狗“铁蛋”,售价9999元,正式进军AI机器人领域。这款机器狗运用了多种AI技术、科技感十足,但是除了行走和翻跟头,真正能做的很少,隐约可见Vector的影子。

据说,将小米机器狗命名为铁蛋,就是希望它命硬、图个吉利。到底小米机器狗铁蛋命够不够硬,是会失败、还是会成功呢?让我们拭目以待吧!

 

作者:邓小亮,资深产品研发人,近二十年产品研发及管理经验。

本文由 @邓小亮 原创发布于人人都是产品经理,未经作者许可,禁止转载。

题图来自Unsplash,基于CC0协议。

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  1. 早期做好市场调研和需求分析,是对产品进行精准定义最佳选择!谢谢作者的分享

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    1. 是的,但凡有个好的产品经理把把关,就不会上Vector这个产品。
      在Vector上市之前,Anki其实在跟微软几家科技巨头谈融资问题;Vector上市后,技术没达到市场预期,Anki融资失败,公司快速倒闭,教训非常深刻。

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