为啥人工智能的声音多是“妹纸”?

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AI也有性别歧视?

今年的春节,读芯君孤单寂寞闲到好几次召唤Sir来调戏,虽然没聊几句就聊不下去了,但听着Siri温柔的女声声线,好像也不怎么忍心苛责她。

想起电影《her》,作家西奥多爱上了电脑操作系统里的女声“萨曼莎”,最开始也是被那略微沙哑的性感嗓音所吸引。

如果Siri和萨曼莎不是“妹纸”,或者换成糙汉子的声音,也许就不会有这么浪漫的故事。

不过仔细一想,似乎人工智能的声音多是“妹纸”,这是为啥?

自带“妹纸”属性的AI

向Siri提问“你是男是女?”,她这样告诉读芯君:“我的声音听上去是女声,但人类的性别概念并不适用于我。”

确实,很难用性别来定义人工智能和语音助手,但从名字到声音,再到形象,它们总是散发着强烈的“妹纸”属性。

不知道你发现了没,目前名气大的语音助手,默认的都是女声。除了Siri之外,微软的小冰和小娜、Google Assistant、三星的Bixby、亚马逊智能音箱Echo的语音助手Alexa也都是女声。

从它们的名字来看,Siri在斯堪的纳维亚语中的意思是“带领你走向胜利的漂亮女人”;Cortana(科塔娜)、Alexa(亚力克莎)也都是很美的女孩子的名字。

还有机器人索菲亚、佳佳、aiko也都被设计成女性的形象。

国外科技网站9To5Mac引述华尔街日报(WSJ)报导,美国印第安纳大学一项调查显示,不论是男性或女性,都偏好由女声来呈现数字语音助理软件的声调。

在仿真机器人的设计上,女性机器人往往比男性更受欢迎。读芯君在去年的机器人大会上,就亲眼目睹,相比一旁仿真的王阳明,还是身穿古典服饰的佳佳吸引了更多目光。

机器人女性属性极简史

如果要探究人工智能、机器人是怎么获得女性属性而采用女声,可以追溯到19世纪,电话接线员是前身。

19世纪70年代,电话产生了,随后有了电话接线员的工作。最开始的接线员是男性,但人们发现男接线员的缺乏耐心,言行粗鲁无礼,还会弄恶作剧甚至咒骂,引起人们的反感。所以1878年开始启用女接线员,女性谦恭有礼,温柔耐心,反响极好,女性逐渐被广泛启用。

后来,在第二次世界大战期间,女性在战场上和工厂里发挥了很大的作用。战斗机使用“BitchingBetty”向飞行员发出警示声。“他们使用了女声,尤其是在交战的时候,女声显得与众不同,可以更好地引起男性的注意力。”普利茅斯大学应用心理学教授朱迪·埃德沃斯说。

由此,人们相信,女性的声音比起男性更有优势。

女声居多的五大原因

女性的声音更友好

斯坦福大学传播学教授克里夫德·纳斯(Clifford Nass)在《连线语音》(Wired for Speech)一书中指出:人们比较能接受女声帮助解决问题,女性更能善意地帮助别人得出结论;男声在潜意识中会给人一种“用这方式去解决”的命令感,有权威性和主导感。男性的声音也可能意味着力量甚至暴力。

比如高德地图就用了志玲姐姐的声音,你还不得二话不说赶紧跟她走?

美国印第安纳大学一项调查指出,数字语音助理软件声调由女声表达,会让男性或女性使用者感到热诚、温暖与滋润疗愈的感受。微软与亚马逊的调查研究,也呈现类似的结论。

2012年发布的另一项研究表明,使用自动电话系统的人发现,男性声音虽然可用,但不如女性声音那般可信。曾为Siri女声配音的贝内特也认为:“我自己也觉得女声更加柔和,提供了一种更友好的信息获取方式。”

女性的声音更好理解

X.ai的创始人及CEO丹尼斯•莫滕森认为:“可以确定的是,人们能更好地获取女性声音发出的指令。从音频技术的角度来,高音调更容易理解。”

1980年,美国交通部报告称,在飞行员中做的几个调查表明,人们对自动预警系统采用女性声音有着“强烈偏好”,尽管实证数据显示飞行员对女声和男声的反应并没有显著差异。但一些飞行员称,他们之所以更喜欢女性的声音,是因为它与驾驶舱中的其他声音明显不同。

打造异性,为工作添点乐趣

人工智能开发部门超过70%的员工都是男性。根据一份由苹果、Google、Facebook 和亚马逊提供的数据,在科技部门中的女性员工只占了30%,人工智能开发部门超过70%的员工都是男性。研究人员表示,人工智能之所以是女声,也和开发者多为男性有关。

正因为开发智能机器人的主力是男性,所以相比男性智能机器人,女性智能机器人对他们更加具有吸引力,同时也算是为一份枯燥的工作带去一点乐趣——谁不想自行打造一个理想中的完美女性呢?

女性化更利于产品推广

从心理学角度来说,人们往往会以对女声做出愉快的回应。2014年《发展心理生物学》上发表的一篇报告说,虽然胎儿会对父母双方的声音做出回应,“但新生儿喜欢母亲的声音超过了父亲的声音。”

乔治城大学语言学教授、研究性别沟通的专家德博拉·塔内(Deborah Tannen)说,女声可以唤醒我们对母亲的回忆。

对于像机器人等拟人化技术的制造商而言,给产品取女性化名字、赋予它女性的声音以及其他特质,有助于突出并推广它聪慧、无威胁的特性,更容易被用户接纳和使用,即使产品有bug,看在它娇滴滴温柔可人,又绿色无公害的份儿上,也会多几分宽容。

性别歧视?

语音人工智能的主要作用,或者说提供的方便是,为使用者处理事情。你可以使唤它、命令它,让它为你播放音乐、拨号、搜索信息……获得一种做主人、当BOSS的快感。而女性相对温和的声音往往能让这种快感增强。

在职场上,有一种性别歧视是:男性从事专业工作,女性从事秘书工作。批评者曾经指出,包括苹果Siri、谷歌Now、亚马逊Alexa、微软Cortana在内的人工智能助手最开始都是女性。

而与此同时,人工智能律师却起名叫罗斯,IBM的高端人工智能系统也被命名为沃森。这两个名字都是男性。

伦敦大学学院社会人类学家凯瑟琳·理查的观察是,多数完整的类人机器人同样是男性。“我认为这可能反映出某些男性对女性的看法——他们认为女性并不算是完整的人类。”她说,“在他们眼中,女性是作用是可以复制的,但更加复杂的机器人必须是男性。”

声音偏好,视情况而定

虽然Siri等人工智能语音助手在一开始都使用女声,给我们营造了一种女声为主的印象。但后来出于外界“性别歧视”的质疑以及文化风俗的不同,都提供了声音选项供用户切换选择。

亚马逊的虚拟助理Alexa、谷歌的GoogleAssistant及微软的虚拟语音助理Cortana,语音默认值都不限于女声。

不过苹果自家的Siri虚拟语音助理,在大部分国家、包括美国在内,语音默认值多以女声为主,在阿拉伯语、法语、荷兰语与英式英语这4种语系,将语音默认成男声。不过现在,Siri已经提供选项可以切换。

前面我们提到了声音偏好,一些研究者认为,对女性的声音偏好更明显,但也有人认为,在一些情况下,人们对于声音的性别偏好并不明显。

而史丹佛大学一项研究显示,这个偏好要视情况而定。在特定情境或主题内容下,用户对于虚拟语音助理声音性别的偏好,也会有所不同。

这项调查显示,无论是男性或女性受访者,若在学习计算机相关知识时,男性声调较受青睐;当在谈论爱情或人际关系的内容时,女性声调较受欢迎。

但是,当涉及到权威性的信息表达时,就会经常使用男声。比如,电影预告片就倾向于使用男声来叙述。“即使不是动作片,而是一部浪漫喜剧,电影制片厂还是希望有权威感和戏剧性的男声来营造一种宏大的感觉,”声优经纪人杰夫·丹尼斯对《纽约时报》说。

另一个情况是,上世纪90年代,宝马5系轿车推向市场上之后,遭到了一些诟病。该车的GPS系统预装的是女声,但一些德国男性驾驶者不愿意听从女人的指令,打电话向宝马抱怨,最终宝马召回了这个系统。

爱学女声,AI更爱装嫩

人工智能展现出来的形象,在读芯君看来分为两种,一种是前面提到的女性化,另一种是我们接下来要说的低龄化和萌化。

比如搜狗的汪仔第一次亮相是在2017年,百度的“小度”是三周岁,意大利钢琴机器人特奥也刚满3周岁。不仅从年龄上小,它们的声音也都还是孩子,不过不约而同的,它们都是男孩子。

从外形上看,都拥有比较萌的造型,胖嘟嘟,而且头大、眼睛也必须大,线条柔和流畅,看上去更符合动画形象。这样的造型设计也最是吸引眼球。

市面上销售的人工智能产品也有类似情况。

读芯君在2017年世界机器人大会上的所见所闻,无论是商用的服务型机器人,还是针对孩子的益智早教机器人,也都自带“萌系”属性。

背后的原因,想来主要是为了在使用时有更好的体验,容易亲近。另一方面,则是现在的技术水平,还做不到太复杂的事,孩子的形象最是贴切。而萌的属性,看上去不那么具有侵略性,不至于加剧人们对人工智能威胁论的恐惧。

当然,对于已经量产的产品,还有一个原因,针对儿童的益智早教产品是一块大蛋糕。

参考文献:

https://www.jianshu.com/p/d060e06b09fc

http://www.kejixun.com/article/161008/231799.shtml

 

作者:六个太阳

来源:微信公众号:读芯术(ID:AI_Discovery)

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评论
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  1. 我的导航一直用罗胖的声音,比起一把年纪装能,我更喜欢有有趣灵魂的胖子,不过你说的也有道理。

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  2. 我想要贾维斯的声音

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