什么才是真正的“独角兽”?大家都错了!

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科技行业所定义的“独角兽”出现了偏差。不应该根据估值来定义,而应该根据一项技术的实际作用,及其带来的社会价值来判断。

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“独角兽”是当今硅谷的一个热词,指的是估值超过10亿美元的创业公司。《财富》杂志甚至专门给这类企业列了一个榜单。TechCrunch也在不断扩充“独角兽排行榜”。

然而,或许还有另外一种更重要的独角兽,这种独角兽才是真正的突破,虽然曾经举世瞩目,但如今已经被我们视作理所当然。

当今世界充满了各种令人惊奇的事情。这些事情诞生之初都很令人惊讶,但随后便会逐步融入我们的生活,成为稀松平常之物。

几天前,我曾经在公交车上看到一位老人向另外一位老人展示谷歌地图上的蓝点如何随着公交车移动。对于刚刚见识这种技术的人来说,的确会倍感惊奇。但其他人早已将此视作理所当然的事情,他们自然而然地认为手机知道我们身处何地,能通过逐向导航功能将我们带往目的地,而且支持汽车、公交车、自行车和步行等各种模式。除此之外,它还能帮助我们寻找附近的餐馆或加油站,将我们所在的实时位置告诉好友,甚至知道朋友失踪时所在的位置。

谷歌地图是独角兽。第一代多点触控iPhone是独角兽。万维网是独角兽,尽管它的发明人蒂姆·伯纳斯-李(Tim Berners-Lee)没有成为亿万富豪。我至今记得1993年向某人展示万维网时的情景,我们当时点击了一个链接,然后告诉他说,“刚刚这张图片来自夏威夷大学。”那人显然不相信,以为我们在耍他。

Siri、Google Now和Cortana都是独角兽。Uber和Lyft也是独角兽。

这些东西之所以是独角兽,并不是因为它们的估值有多高,而是因为它们都能让我们惊呼:“不可思议!”

你是否还记得第一次知道可以随时随地使用专车时的激动心情?这是多么酷的服务啊,可如今,我们早已将其视作理所当然的,甚至开始抱怨它的种种不是。

这些原本魅力十足的产品已经逐步变成稀松平常的东西,失去了当初的光环。我们的下一代都是伴着这些新兴科技长大的,在他们看来,专车、网购、智能语音助手都是理所应当的。

独角兽的特征

那么,这种令人惊讶的独角兽究竟有哪些特征呢?

1、它起初看来不可思议

2、它改变了世界的运行方式

3、它能够产生巨大的经济影响,但这些经济影响不会被它的创办者和支持者全部攫取

我们已经讨论过“起初看来不可思议”的部分。那么改变世界的部分呢?迈克尔·施拉格(Michael Shrage)曾经为《哈佛商业评论》写过一本名为《你希望自己的客户变成什么人》(Who Do You Want Your Customers to Become)的电子书。他在书中写道:

“成功的创新者不会让客户做不同的事情,而是会把客户变成不同的人。Facebook让用户变得而更加开放,更愿意与人分享个人信息,即使这些人在现实生活中并不外向。亚马逊把购物者变成了掌握丰富信息的消费者,他们可以实时获取数据和评论,还可以查询和对比价格,甚至根据以往的购物记录获得自动推荐。现在还有谁不会在购物前通过数字渠道对比一下性价比呢?成功的创新者会让用户接受——至少也是忍受——新的价值、新的技巧、新的行为、新的词汇、新的理念、新的预期和新的志向。他们会改变自己的客户。”

施拉格还给出了一个比较现实的例子:

“当苹果电视广告显示iPhone用户向Siri提问,或者让‘她’做什么事情时,该公司不仅是在展示语音识别和人工智能界面的灵活性。他们希望客户能够不假思索地与自己的手机展开沟通,就像跟一个有感情的仆人对话一样。”

没错,我们的下一代认为下面的这些语音指令都是理所应当的:

Siri,下午6点给我定两个Camino的位子。

Alexa,播放《Ballad of a Thin Man》。

Google Now,等我到全食超市时提醒我买点葡萄干。

语音识别本身就很有挑战,而要实现这样的功能还需要更加复杂的数据基础设施——谷歌称之为“知识图谱”——以及可以支持这些活动的情景,还有一整套可以通过API调用的服务。

想要让Google Now在我下一次到达全食超市时提醒我购买葡萄干,就必须时刻让它知道我的位置,了解我是否到达预定位置,并在到达后给我发送提醒信息。如果要让Siri给我预订Camino的位子,她就要知道Camino是一家位于奥克兰的餐馆,而且今晚会开业,他还必须能够调用OpenTable API来完成预订。这就需要调用其他的服务,有的通过我的设备,有的通过云端,从而在日程表上增加这一事项,以便在应该前去就餐前向我发出提醒。

还有一些提醒信息并非我主动设定的,例如,谷歌会向我发出这样的信息:“请现在出发前往机场,湾区大桥会耽搁15分钟。”或者:“前方交通拥堵,可以规划更快的路线。”

今后,各大企业还会联合推出各种服务,例如,Tripit会为我安排一辆Uber专车来接机。

这一切都令人惊艳,而我们所能做的只有抱怨了!人工智能会取代我们的工作!不,它们会改变我们和我们的社会。我们需要找到一些以往不可能实现,但现在借助它们的帮助可以做到的事情。

这便引出了真正的独角兽所应具备的第三个特征:创造价值。不仅是财务价值,还有社会价值。

如果没有现代化的土方设备,我们能那么快打通穿山隧道或地下隧道吗?这种人类与机器配合实现的超级能量使得我们可以建设数千万人居住的城市,只需要很少一部分人的劳作,就能供应全球人口所需的食物。

我的观点是:在争论人工智能和未来工作的问题时,很容易忘记科技在我们日常生活中的渗透程度,以及它给我们带来的变化。我们需要度过那个为之惊叹的时刻,使之慢慢成为新常态,逐渐融入我们的生活,然后为我们解决实际问题。我们必须独立开发新颖而奇特的技术,改善我们现有的生活。

这是真正的人工智能吗?不是,它并不能像人类一样意识到新的问题,然后通过思考来找出新的解决方案。或许把它称作算法比较准确。从远处看,它们似乎是独角兽,但近距离观察,会发现它们只不过是一些智能的电脑算法,里面充斥了大量的数据,而且可以与很多实时传感器相连。

增强现实也是一项独角兽技术。我的一位风投朋友第一次看到Magic Leap时对我说,“如果LSD是一只股票,我会做空它。”这就是独角兽!

但这项技术最令我振奋的还不是LSD,而是它能在多大程度上改变我们的工作方式。

如果你在Daqri智能头盔的试点工厂里任职,那么增强现实已经可以改变你的工作。如果你是一名试用过HoloLens的建筑师或者老师,那它也正在改变你的工作。有了这样的产品,远程专家就可以通过可穿戴设备为远在万里之外的人提供音频和视频帮助,为其排忧解难。

你可以想象这种技术如何让帮助水平较低的工人提升技能。可以想见的是,Partners in Health组织完全可以借助增强现实系统为自己的工作提供便利。他们原本就会培训很多初级医护人员,为贫困地区的人提供帮助。但如果有了谷歌眼镜,这些初级医护人员便可随时随地向专家请教各种疑难杂症。

很容易想象,通过这种方式来改善整个医疗系统后,成本可以降低,病人的满意度和诊疗结果也都将提升,甚至能够创造新的就业——出诊服务将再度流行起来!除此之外,还可以利用可穿戴设备监测我们的健康数据,利用Watson获取人工智能健康建议,利用Uber提供应需服务。这样一来,科技进步就会促进“新经济”的逐步崛起。

科幻作家阿瑟·C·克拉克(Arthur C. Clarke)曾经说过:“任何足够先进的技术都与魔法无异。”但根据我们的观察,继续推论下去就可以引出另一句话:“可一旦这种技术出现的时间足够长,就没有人会认为它有什么特别之处。”

问题来了:今后5年或10年,哪些技术会被我们当做理所当然的?当那些已经被我们视作理所当然的技术推出的时候,我们认为它们将如何改变世界?当今的独角兽技术应当解决哪些问题?欢迎讨论。

 

来源:新浪科技

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评论( 1

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  1. 关键还是这些技术服务更加高效便捷,取代了旧事物。
    以前的我,随手招车去3公里的B点,被拒载是常有的事儿,如今有了乘车APP,老子1个差评叫他奖金没着落,谁还敢拒载?更不用说,增加服务频次有助于司机的奖金增加了。
    从前的我,看条新闻只能通过电视和报纸,如今移动性、便捷性更强的移动互联网新闻类应用诞生了,我为什么还要守着电视、报纸看新闻?

    为用户精简流程,使得用户体验更加高效便捷的技术公司,才是值得尊敬的独角兽公司,用估值自称独角兽的这些就不说了,晦气。

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