创业教父 Paul Graham创业者的“傻瓜式”建议指南(上)

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对于第一次创业的人来讲,总会有一些忐忑和不安,针对这类初次创业的人群,创业教父 Paul Graham 给了他们 13 句创业金句:

  1. 挑选优秀的联合创始人。
  2. 速度决定创业,并尽快地开发出新产品。
  3. 在实践中不断更新创意。
  4. 了解自己的用户群体。
  5. 让一小部分人喜欢你的产品,好过大面积推向市场有人嫌弃你的产品。
  6. 提供高品质的客户服务。
  7. 做自己关心的事。
  8. 尽可能减少开支。
  9. 做到有饭吃就好,利于足够维持创始人生活就可以。
  10. 避免分心。
  11. 避免士气底下。
  12. 不要放弃。
  13. 要知道,创业路上总会有失败的人。

简单地了解如何创业以及一些注意事项后,你就该开始行动了。不过在行动之前,请先确定,你是准备用自己的新创意去开拓新市场还是准备进入已有的市场?

原创创业想法

如何能够获得这类想法?首先你需要问自己:你希望别人为你做什么?

如果你想得到一个原创创意,Paul Graham 建议创业者把精力更多的放在创意部分,然后才是创业。把那些本来看起来很零碎、体验不佳的东西修复好,也许这样做不能迅速地成立一家公司。但如果你能坚持这样做下去,你最后一定想出很多对其人来说很有价值的创意。如果你找到这样的创意,那么恭喜你,你可以进行创业了。

不过如果人们不看好你的创意,你也不要气馁。实际上,你的创意都应该是值得称赞的伟大想法,可能是别人还不了解你的创意也不认可你的解决方案,但它可能会帮人们解决大问题。

相比为用户提供解决方案,如果你能创造出一个新需求,后者带来的价值要远远高于前者。

如果获得创业想法?

最好的创业想法一般都有这三个特性:创始人对产品有需求,创始人可以解决自己的需求,但只有少数人能意识到这么做有价值。

如果是按照这种思路创业,那么创业者应该做的就是去解决已经存在的问题。不过大部分创业者往往会犯这样的错误:他们去解决一个不存在的问题。

你可以打造一款大多数人想要的产品,也可以创造一款少数人需要的产品。不过 Paul Graham 给创业者的建议是选择后者。

如果 Mark Zuckerberg 当初只开发一款只针对哈佛大学学生的网站,那么就不会存在 Facebook 了。Facebook 是一个优秀的创意,虽然它最初市场很小,但是这个市场提供了一个快速发展的通道。每个大学的环境都比较相似,如果这款产品能够在哈佛大学流行,那么它也肯定能在其他大学风靡。

如果你既是程序员,又是目标用户的话,你就可以开发多个产品,进行反复多种试验。

你会认为自己在其他领域发现了很有趣的问题:a)实际上这个领域的问题解决方法并不像是软件行业可以通过软件来解决,b)因为你思考的是一个之前未进入的领域,你对这个行业一点都不了解,拿到一些数据就认为自己可以看透整个行业。

作为创业者,你要知道创业公司被竞争对手灭掉的可能性很小,低到你可以不用考虑其存在的可能性。如果你的产品没有任何竞争对手或者说你刚好解决了一部分用户最着急的需求,那么恭喜你,你已经抢占了市场的先机。

其实,如果进入是一个充满竞争的市场也是一个不错的选择,因为竞争激烈有两方面的含义,一是市场需求比较大,二是现行的解决方案并不完美。

要做就做不显眼的事

创始人在创业初期做的很多事无法形成规模,其实根据 Paul Graham 的意见来讲,创业初期最好做不起眼的小事。你第一件该做的事就是去人工获取首批用户,几乎所有的创业公司都会这么做,别指望用户会自己找上门来。创始人要自己去寻找接触潜在用户。

我们鼓励每一家创业公司都按周来衡量公司发展状态。如果有 100 名用户,那么按照 10%的增长率,下周就该有 110 名用户。虽然看起来 110 比 100 没有多多少,但 10%的增长率还是会让人感到兴奋的。如果按照 10%的增长率来看,一年之后,你就有 14000 名用户,两年之后,你就会有 200 万用户。

这个时候,你会发现很轻松就可以获得 1000 名用户,但 1000 名用户对 200 万来说,九牛一毛,增长率几乎就可以忽略不计了。对于创业者来说,刚起步的时候先通过人工获取用户,然后慢慢地转移到自动获取用户。

那如何人工获取用户呢?如果你的产品解决了自己的需求,那么只需要找自己同类人就可以了,这是一个最简单的方法。如果不是的话,你就需要下一点功夫了,找到相应人群最密集的地方,不带目的性的发布产品,然后观察用户中哪一批用户在使用时更富热情,然后你再去找这类用户群体。

Tim Cook 不可能在用户买了一台 Macbook 之后给用户寄去一封手写信。因为他们的规模太大,不过你就可以这样做。这就是创业公司 “小” 的好处:你可以提供很多大公司无法提供的服务。

创业=发展

创业公司的目的就是想要快速发展。在 YC 里,创业公司被要求每周增长 5-7%。如果一周增长了 10%,那么就说明你做的非常好了;如果一周只增长了 1%,那么就说明你做的还有待提高。

判断创业公司发展速度快慢的最好标准就是收入,然后才是活跃用户。

我们一般建议创业公司挑一个可以完成的增长指标,然后在孵化过程中努力按周完成这一指标。其实关键就在于 “努力” 二字。如果他们决定选择 7%的周增长率,那么他们这一周就算是成功一半了,如果超过 7%,就别不要再想着超越了。但如果没有达到这个目标,那么就说明他们在很多事情上都没有完成好,需要得到相应的警告。

18 个会扼杀创业公司的错误

1、单一创始人

你需要创业伙伴来进行头脑风暴,在你讲出愚蠢的想法的时候有人可以提醒你,在你出错的时候有人可以鼓励你。

2、错误的地点

你想招聘的人想在 A 地办公,工厂设在 B 地,用户集中在 C 地。选择合适的地点将决定公司未来的发展。

3、边缘细分市场

你不能因为要避免市场竞争就回避好的创意。

4、衍生想法

不要抄袭 Facebook,要去做一些 Facebook 未曾做过忽略的事,或者说从另一个角度来思考问题。也不要从别人已经解决和正在解决的问题入手,你应该找到一个问题,从他们的角度来思考,他们会如何解决,然后动手去做。

5、顽固

绝大数成功的创业公司最出名的产品都和他们最开始设想的不同。如果突然想出更好地的创意,请准备接纳他们。如果说每一周都换一个创业项目,那么这家公司基本也没什么前途可言。问问自己,这些创意是否带来更多的进步更大的发展空间。如果说新的创意可以在原有工作上继续进行,对之前的产品重复改造的话,这个创意算是有意义的。如果这个新的想法要求公司改变发展方向,那你就需要考虑考虑了,如果用户期待,那么成功的几率会很大,但如果无人问津,就不要去以身犯险了。

6、招聘不合适的程序员

做生意的人不知道自己招到程序员是否适合自己的公司,你需要利用外界来帮你判断。错误的人会加速公司的失败。

7、选择错误的平台

如果挑选合适的平台?一般来讲,只要招到最合适最优秀的程序员,你可以让他们来挑选平台。但如果你既没招到合适的程序员,你也不懂技术的话,Paul Graham 认为你可以去学校的计算机系,了解他们都用什么样的平台。

8、产品发布过于缓慢

认为自己的产品功能齐全,可以提供更好的服务,但由于发布过程过于缓慢,导致从用户那里获得的反馈极少。

9、产品发布过早

考虑到长远目标,你最好建立一个 MVP 产品,来试验你的产品价值。这样做,你不会浪费过多时间。如果你的产品足够优秀可以让早期用户感到惊喜,那么他们一定可以容忍你的产品的缺点。他们不指望一款刚刚问世的产品有多完整多完美,但他们希望这个产品会有自己的价值。

10、脑海中没有特定的用户群体

如果你不能了解用户群体的喜好,你也不可能创造出他们喜欢的产品。

11、融资过少

如果从投资人那里拿到了融资,你也需要确定这些钱能够支撑公司的运作直到下一轮融资。一般来讲,想要获得更多融资,你需要让你的计划比现实先走一步,就像如果有创意可以做出产品模型,如果有模型,将样品上线运行,如果产品已经在测试,你就需要给出足够大的用户群。

12、花钱太多

常见的烧钱方式就是雇佣大量的员工。如果不需要这样多人,你就要采取拯救措施了;此外,你也可以给员工期权,少涨工资,这样不仅会省钱,也会让员工的责任感和忧患意识更强。你需要把钱花在聘请可以给公司带来用户的优秀的人才。

13、融资太多

一旦你拿到了过多的钱,你就很难再改变自己的发展方向了。投资人不会允许你冒险的。你招聘的人越多,你也就只能保持在同一个方向上前进。

14、投资者管理系统比较糟糕

你不可以忽略投资人,他们除了给你钱之外,他们还可以为你提供比较专业的行业信息。不过你要谨记不能让他们来代替你管理公司。

15、牺牲用户换取利益

对于创业公司来讲,获取足够的用户比获取利益难多了,你应该避免这种用用户换利益的商业模式。

16、别把自己的名声毁了

如果你想吸引用户,一定要用正确且合法的方法。你要坐在你的电脑前分析数据,然后找到原始用户。

17、创始人内部矛盾

Paul Graham 建议创始人团队要适时的股权兑现,有序地退出。绝对多数创始团队出现纠纷不是因为公司出现了问题,而是因为创始团队内部出现了问题,也是因为人出现了问题。对于创业公司来讲,最重要的组成部分就是人,所以一定要避免人事纠纷。

18、工作并不是全心全意投入

绝对多数失败的创业公司的创始人并没有放弃他们之前的工作,而那些成功的创业公司的创始人基本都是辞职创业。

 

文章来源@36氪

原文链接:https://medium.com/swlh/graham-for-the-lazy-51a170dacc86#.2se3zjwyo

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