CEO的第一使命就是听坏消息

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你的“技能树”是什么?你的“技能树”可以不断升级迭代吗?为什么现在很多人都出现了“生存危机”,你深入思考过这个问题吗?

有人问我:“平时考虑最多的,是什么事情?”

我说:“我每天都在想,逆风来了,我该怎么翻盘?”

我记得比尔·盖茨也说过:“CEO的第一使命就是听坏消息。”

乔治·索罗斯甚至说:“我每天都在防范那1%可能性的最坏情况出现。”

人这一生,要经历很多风浪,大多你不知道坏消息何时会到来、冲击会有多大。如果你有过创业经历,危机感会成为你的本能,成为你的“肌肉记忆”。

中国CEO的平均睡眠时间,大概每天只有5-6个小时,要始终保持状态,公司不可能一直不出事。

外界往往只看到一些伟大公司的盈利能力,我更看重一个公司的抗衰退能力。只有立于不败之地,才容易取胜,而且在遇到挫折时,才更有机会翻盘。

一、盘点你的“技能树”

前段时间,河北高速公路的收费站被ETC系统取代,收银员大量被裁员。其中有人哀叹:“我今年36岁了,没人愿意用我这么大岁数的,我的青春都交给收费站了,我现在啥也不会,也学不了什么东西了。以后该怎么办?”

那么,他们的生存危机是怎么开始的?这里,先盘点一下他们的技能树:

一阶技能:收银沟通,按照流程完成收费记账

二阶技能:高效完成公路收费

三阶技能:亲和力,保持八颗牙微笑

这个技能树是否有助于你形成一种“转型能力”,哪怕转换工作场景,也能轻松适用?

这个技能树是否具有充分的“升级空间”,你能通过不断升级迭代,实现不可取代?

公路收银员的技能树,因为单调、浅显,换了任何一个人,培训三天即可填满所有技术空白。

他们唯一的生存机会,就是体制保护,这是最脆弱的。

所以,盘点你的“技能树”,如果没有足够的“转型能力”和“升级空间”,逆风和生存危机随时会来。

相对而言,我认为“升级空间”要比“转型能力”更加重要。

有很多聪明人总能先人一步,抓住创业风口,但每次赚一点钱,就不得不撤离战场。

有一个叫陈一舟的风险投资人,以前是创业者。当初Facebook、Twitter崛起之时,陈一舟第一时间创办了最早的校园社交工具——人人网,拿到不少投资,火得一塌糊涂。不久,腾讯QQ来了,陈一舟感觉对手太强大,立刻转型做视频网站,又获得很多投资,做得风生水起。很快,优酷、腾讯视频、爱奇艺这些大平台开始崛起,陈一舟被淹没其中,无声无息。

有一种创业者,特别会抢风口——“转型能力”很强,很会融资,但是站上任何一处高点,他待不久。每次刚刚触及行业高点,逆风就来了,还没信心翻盘——把握不住“升级空间”。

其实,这样的特质更适合做风险投资人。

二、如何升级你的“技能树”

很多创业公司实现了逆风崛起,因为他们始终有能力升级技能树,这是克制危机感的根本。

如何升级你的技能树,我会瞄准两个方向:一是建立备胎,二是夯实底层能力。

1)建立“关键节点的备胎”

任何公司,不论大小,都要注意“关键节点的备胎”。

就像人的身体,如果没有备胎机制,一只蚊子、一只蟑螂就可以要了你的命。

你是否想过一个问题:如果你不小心,被蟑螂、蚊虫咬伤手指,流血了,血小板就会聚集到这根血管的伤口上,这个血管就被堵塞了。

可是,为什么你的手指头没有因为缺血而坏死?

因为心血管系统有备胎机制——当你的这根血管被堵塞后,附近别的血管可以替代供血。

在你我的身体中,绝大多数的组织、器官都有两套,甚至两套以上的供血系统。这些重复的、不精简的、不经济的组织架构,是为了满足人体的生存需要。

备胎也许不是最好的,但只要“做好整体最优的设计”,备胎的价值也是不可估量的。

华为的研发梯队中,专门有一批工程师,负责“用普通零部件+容差设计做出最好的产品”。所谓“容差设计”,就是在追求整体最优的情况下,可以允许部分部件不是最优的。

比如,德国机床、日本家电产品的设计就是“容差设计”,并不是每个元器件都最优,但整体却是最优的。

过去10年当中,任正非每年都会讲“按照极端情况进行备战,建立备胎”,“这个世界上最大的备胎就是原子弹,什么时候打过核战争?一次也没打过。”在坚持主流版本、主流应用的同时,也做好替代版本。

有备无患,生存真的不是一件简单的事。始终有储备、有准备,未谋胜,先虑败,才是稳妥的生存法则。

2)夯实底层能力

近年以来,瑞幸咖啡迅速崛起,对手星巴克在中国耕耘20年也才3500多家门店,瑞幸一年就搞了2000多间,计划到2019年末开到4500间,到2021年达到1万间。

那么,瑞幸是哪来的自信?

外界往往看重两点:一是市场有空白——中国人均咖啡饮用量确实差美国、日本、韩国几十倍;二是瑞幸有技术——瑞幸咖啡有智能系统支持,他们没有店长,强调“训练系统而不是训练人”,若非如此,瑞幸咖啡不可能一下子找几千个称职的店长?因为数字化选址、数字化运营、不需要店长、员工简单培训即可上岗,瑞幸咖啡由此可以发展很快。

可是,在瑞幸咖啡的投资人看来,瑞幸咖啡的真正价值在于创业团队的底层能力。瑞幸咖啡的创业团队源于神州租车,他们做过“世界上运营难度最高的生意”。

神州租车车队保有量在10万量级,每年要购入大约价值60亿的新车并淘汰服役期满30个月的“旧车”。

神州租车要做的,就是让车辆在30个月内尽量多创造收入、尽量少产生成本。这太难了。

10万辆车在几百个城市里跑,汽车要“吃喝拉撒”,要调度、要维修、要上保险、要救援、违章要处理、要年审……不仅如此,他们的订单全部源于线上,这种“大规模的线上线下协同运作能力”,投资人认为“用望远镜都找不到对手”。

其实,瑞幸咖啡的迅速崛起只是那种强大运营能力的“溢出”。

三、战胜危机有两次,第一次在内心

战胜逆风和生存危机,关键在内心强大。

克劳塞维茨有一句名言:世界上最好的战将往往是一个矛盾体——他比任何人都懂得畏惧,精神上却比任何人更加坚韧强硬。

岳飞的老师宗泽有一句诗文,“眼中形势心中策,缓步徐行静不哗”,注释了什么叫将帅风范。内心强大,才能驾驭战场形势。

创业如同行军打仗,经常会有生死考验。

记得2012年、2013年,整个资本环境不是太好,融资非常艰难。我们IMS当时服务的客户是中粮集团、王老吉、海尔这类大品牌。大客户确实营销预算高,也能带来品牌背书,但他们的账期很长。我们自己又要对技术研发进行大量投入,一度出现了收不抵支的情况。于是,我和团队决定,从主要服务品牌企业转向服务中小企业,然而这样的商业模式一度受到投资人的质疑。

公司在B轮融资的时候面临现金流紧张,甚至付不起当月工资,由于品牌客户回款周期长,现金流难以为继的情况持续接近10个月的时间,几乎临近悬崖。同时,我始终坚信数量众多的中小企业具有最广大的需求,向他们提供高性价比的社会化营销服务、让他们能够赚钱活下去,是十分有意义的。只要投资人愿意接受我们的构想,愿意投入资金,我们就可以度过一时的资金链断流危机,也能进一步拓宽事业新疆域。

当时,几乎没有投资人相信自媒体和网红可以成为品牌传播的载体(可以成为被投放的广告媒体)。

可是,我能放弃吗?

将更多中国公司的营销系统,与社交网络和新媒体连接起来,这对我来说是一种使命,虽然我并不完全清楚未来会有哪些障碍、或者瓶颈,但我不可能有任何退缩。为了构建持久永续、不断优化的服务能力,我们还要找到经得起考验的商业逻辑,有持续的商业回报。

说服投资人,要靠使命感、意志力,否则你承受不了太多挫折,更要靠有说服力的商业化能力,也就是持续盈利。

在见了接近100个投资人之后终于拿到救命钱,在新的基金的领投下原有投资人也跟投了。

这样,我们在公司的第一个3年活下来了,获得1000万美金融资,IMS也随之迎来了爆发增长期。

战胜危机有两次,第一次在内心中。要是心理上、精神上输了,那就真的输了。

凡是成就大事的人,精神上都有普通人难以理解的坚硬强韧。

你看马化腾,看起来文质彬彬的,腾讯已经市值上万亿了,但马化腾至今还有一个习惯——每天凌晨一两点钟,给员工发微信、发邮件,说你那个产品字体有问题,你那个邮箱功能要迭代,你那个游戏体验不好等等。这个强大意志力,堪称恐怖。

任正非在70岁左右的时候,别人这年纪早就退休了,他呢,阿富汗战乱时,任正非去看望过员工,利比亚开战前两天,他还在利比亚。任正非说,“我若贪生怕死,何来让你去英勇奋斗?”

任正非可以不是满腹经纶,甚至不太懂技术,但他内心强大,精神上雄视天下。

2000年世纪之交,央视记者访问一位美国作家:“二十世纪,中国最值得记忆的历史事件是什么?”

那位美国作家却说:“最近500年,中国最值得记忆的历史事件也只有一个,那就是长征。”“如同犹太人出埃及、汉尼拔翻越阿尔卑斯山和美国人征服西部,只有长征,才给现代中国人找到了灵魂。”

那支衣衫褴褛、面带饥色的中国军队,从中国南方出发时有八万多人,到陕北时只剩下不到六千人。

而正是这支军队,那种史诗般的顽强和执著,缔造了今日中国。

世界是文明的,也是野蛮的。因为“不讲道理”,世界才有趣。

伟大的国家要经历苦难辉煌,伟大的公司也是。

 

作者:IMS李檬,公众号:李檬(ID:imslimeng)

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题图来自Unsplash,基于CC0协议

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