SaaS创业路线图(55):SaaS产品分类及其发展方向

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我们认识一个新事物,除了定义,往往是从分类开始的。那么中国这么多SaaS公司,如何进行分类呢?

在国内,业内普遍认为2015年是中国SaaS元年。2014~2016年,企业服务市场,特别是SaaS领域的融资达到了一个高点。根据“IT桔子”在2019年7月3日的统计数据:目前国内在运营的3629家SaaS公司中,有近一半(47%)是2014~2016这三年中创立的。

SaaS创业路线图(55)SaaS产品分类及其发展方向

(数据来源IT桔子itjuzi.com)

我们认识一个新事物,除了定义,往往是从分类开始的。中国这么多SaaS公司,如何进行分类呢?

从指导SaaS公司战略的角度出发,我推荐按照两个维度给SaaS公司分类。

一、通用SaaS vs 行业SaaS

通用SaaS产品:跨行业的通用产品。例如:北森和Moka的HR产品、纷享销客和销售易的CRM产品、UDesk和智齿科技的智能客服。

行业SaaS:在某个行业内使用的产品。例如:奥琦玮和客如云的餐饮企业SaaS、聚水潭和旺店通的电商SaaS、云朵课堂和校宝在线的教育机构SaaS等。

简而言之,通用SaaS是聚焦某个业务但客户群体是跨行业的,行业SaaS是聚焦一个行业内的多个业务的。

这次腾讯SaaS加速器上,通用SaaS与行业SaaS各占一半。从我接触的大量SaaS公司信息看,2016年及之前创立的SaaS公司中,通用SaaS占比较高;之后随着通用SaaS的赛道被占满,新创立的SaaS公司做行业专属产品的比例更高。

SaaS创业路线图(55)SaaS产品分类及其发展方向

(实心圆大小——代表市场上该类型SaaS产品的数量)

二、工具SaaS vs 商业SaaS

2016年之前出现的SaaS产品是大多是“工具SaaS”。工具SaaS的主要特点是:为客户企业提供了一个提高管理效率的工具。这和传统软件的价值一致:做SaaS CRM的还是辅助管理客户、提高销售团队效率的CRM,做SaaS HR系统的还是提供提高人力资源部门工作效率的HR系统。

与传统软件相比,工具类SaaS有很大优势,主要是“按年续费”有产品及服务进化机制上的优势。观察美国SaaS领域的发展状况,也可以看到工具SaaS是主战场。

国内有一个SaaS创业者聚集的社群叫做“崔牛会”。2018年5月份我与“崔牛会”创始人大崔交流,他和我都注意到一个新类型在国内逐渐出现——“商业SaaS”。

商业SaaS的特点是:除了提供一部分“工具”价值外,还能为客户企业增加营收、提供新的营收项目。

说白了,工具SaaS通过提高效率帮助客户省钱,而商业SaaS帮客户多挣钱。当然,后者是模式创新,已经超过了传统IT人的舒适区;该商业模式的风险也要大得多。

国内的“工具SaaS”十年来历经磨难,2015~2016年大量融资后营收也未见起色。但云化趋势是能推导、也能看得到的,toB业务不可能太快,每年增长30~50%已经很不错。而商业SaaS产品虽然风险更大,但在国内低管理水平、不成熟的商业环境下,更容易实现快速实现客户价值和自我价值。

商业SaaS有哪些方向呢?我亲眼看到的有下面这些:

  • 引流:SaaS产品帮助企业获得更多新客户。引流SaaS往往通过微信关系链、私域流量等方式运转。获客工具往往有效果不可持续的风险,客户企业也常常由于自己不会运营而影响效果。我看到这类SaaS公司往往需要进行重度专业知识培训、甚至提供代运营。
  • 切交易:例如,聚合支付平台就有这个能力,客户企业按使用聚合支付资金流水的x‰支付费用。
  • 提供金融服务:为金融机构提供客户企业授权信息,获得金融机构的佣金。我推测未来也会逐渐有更深的方式:例如直接做风控管理提供贷款,当然建立风控体系成本很高,要GMV足够大才能承担。
  • 供货:这次参加加速器评选前我还真没想到,国内已经有SaaS企业在很垂直的领域内能够介入到供应链中,为制造企业供货,GMV已达百亿,公司营收及利润也较可观。再想想,美团不也一直在这个方向上努力吗?如果美团占领足够多的餐饮SaaS系统份额,“美团快驴”(进货平台)的价值也会更大。
  • 提供决策及运营数据:这个容易理解,如果只是企业内的数据,只能做内部报表;如果能够在部分客户的授权下,提供行业、地域等范围分析,将有更大价值。
  • 产业互联网:再往上说,SaaS公司有可能参与到某些行业或领域的产业互联网改造。这些改造肯定要用到SaaS公司的数据或IT能力。有些供应链、价值链的改造可能是SaaS公司主导,当然也可能是行业或领域的寡头企业主导。

三、业内对SaaS公司是否该做“商业SaaS”争议颇大

我总结了一下,其中“工具派”认为:作为一个SaaS公司,其优势在于技术和软件工程能力,而非互联网创新。创始团队里可能并没有某个行业的专家,即便有行业专家也未必正好有互联网创新的思考方式,上述新模式的商业风险很大,SaaS公司不应该参其中。SaaS公司就应该不断在专业领域里打磨自己的产品,逐步提升产品价值和服务效果,实现公司的商业价值——提高管理效率。

我认为“工具属性”是SaaS产品的基础,如果本身不是好工具,也很难在竞争中立足。如果咱们通个几年的努力,已经把“工具属性”做到80分、甚至90分了呢?

国内市场竞争将不断加剧、商业环境不断成熟,企业提升内部管理效率的新需求会自然增长,工具型SaaS公司进入成熟期仍然有机会每年增长20~50%(根据上文提到的艾瑞咨询年度报告数据,2018年SaaS市场规模增长47.9%)。

但如果我们稍微激进一些,从我上面提到的角度(相信还有更多其他角度)介入每个行业在“+互联网”时代的改造机遇,主动参与、甚至主动发起这些价值链改造,就有可能获得将公司市值(也就是公司对社会的价值)从几亿提高到几十亿、甚至几百亿的机会。SaaS团队如果在“工具”阶段已经具备基础,身为这个时代的弄潮儿,怎能轻言放弃?!

四、各类型SaaS产品间的转化路径

当然,也不是所有SaaS产品都能够转化。我列了几条路径,欢迎大家探讨。

SaaS创业路线图(55)SaaS产品分类及其发展方向

1. 通用SaaS的PaaS路径

通用SaaS在2015年前后被广泛看好,就是因为他们有类似Salesforce从SaaS到PaaS的发展机会。

什么是标准的PaaS产品?

在我看来,这要求PaaS平台有极其丰富、强大、便捷的架构和能力,令ISV(独立软件开发商)能够在PaaS上进行自有行业/领域产品的开发。这是PaaS的“成熟”形态。

在国内,我好像还没有看到过到达这个阶段的PaaS产品。钉钉和企业微信勉强能算,但如果只提供IM(即时通讯)、考勤打卡、账号体系这么浅的能力,对ISV的价值也不大。毕竟腾讯、网易都有产品可以提供IM支撑能力,不需要ISV自己开发,还不用ISV放弃自己的App。

国内的SaaS公司有不少都在做PaaS,但目前大多还在较早期的阶段:

  1. SaaS产品提供了二次开发接口,允许客户自有研发团队或其系统集成商在上面做项目级定制开发;(到这个阶段只能说,比SaaS自有研发团队扑上去做“项目定制开发”好一些,至少未来SaaS产品的版本是统一的;将来SaaS产品升级不影响定制开发模块的使用)。
  2. 能够让公司内部SaaS团队内部PaaS上开发。这个已经与Salesforce的PaaS接近了,但在可用性、易动性、健壮性、可扩展性等方面应该都还有很大的提升空间。

能够走PaaS路径的一定是通用SaaS产品。对于行业SaaS来说,做PaaS有点儿小题大做,做好数据库设计和可复用组件更靠谱些。当然,如果为了让市场易于理解,把自己叫做PaaS为其它应用提供服务也未尝不可。只是心里要清楚,真别按PaaS的规格要求来做。

“PaaS路径”在中国能否走通、是否还有时间窗?这也是业内争议较大的问题。

我个人认为,国内的通用SaaS公司先完成自己商业上的闭环,也就是说先实现盈利,更重要一些。因为只有那些市场能快速检验的,才有机会快速迭代出真正市场需要的产品。而快速完成小闭环、然后在其基础上不断做成更大的闭环,才是互联网的思维方式。

2. 行业SaaS从“工具”向“商业”转变

本文第二部分,主要说的就是这类转变。行业SaaS公司的创始团队大多来自该行业,甚至投资方就是该行业的头部企业,拥有深厚的行业资源和行业认知。

他们在完成了“工具”价值后,在SaaS功能和“数据”的基础上,有机会帮助客户企业:获得更多客户、增加商业增长点、提供新的产品,甚至介入整个供应链、价值链的再造过程…….

3. 通用SaaS增加“场景”价值

做通用SaaS的公司,我觉得不能轻易放弃原有阵地转向“行业SaaS”。因为转“行业”是需要有天生DNA基础的。

我的建议是要设法找到多个行业中较常见的、能给客户带来增值价值的“场景”。其实现在的通用SaaS中就有不少是切“场景”的:上上签和法大大的电子签约、分贝通和易快报的企业消费管理、同盾的大数据风控服务等。

这些SaaS产品解决的是某特定场景的业务管理需求。相对“通用+工具SaaS”,“通用+商业SaaS”的使用场景更具体,业务边界也更清晰。场景具体了、产品价值锋利了,营销环节才容易突破。

(说明:因为个人信息量所限,以上提及的企业及产品名称排名不分先后;另外,也有大量优秀SaaS企业未被列出)。

今天谈的也是个非常新颖和开放的话题,欢迎大家留言探讨。

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#特邀作者#

吴昊,微信公众号:SaaS白夜行,纷享销客天使投资人、前执行总裁。20年企业信息化和6年SaaS营销团队创新经验,每天一篇2000字SaaS创业文章的坚持者,目前正处在从创业者向投资人的转型过程中。

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题图来自Unsplash,基于CC0协议

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