创业初期,如何管理联合创始人?

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事实证明,创始人们在管理员工之前,还要管理彼此。实际上,在公司创立的早期阶段,仅有两三个创始人的时候,管理不善往往会导致创业夭折。然而合伙人管理恰恰困难重重。

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尽管管理联合创始人非常重要并且具有难度,不过我见过的大部分管理建议都是关于如何管理员工或者主管的。这些意见是有用的,但不适于创业初期。我读到的有关该阶段管理的内容称 “把初期合伙人管理当成谈恋爱”。此话不假,也可以说得上是有一定裨益的。

管理联合创始人为何不易:

  • 首先,联合创始人团队成员之间没有明确的直接汇报方式。一位联合创始人可能是 CEO,但这并不意味着他就是最优秀的管理者或者最适合统辖策划、销售及生产的那个人。
  • 联合创始人几乎没有管理人事的经验。在经营创业公司的同时,他们也在学习。好的管理方式有很多,但是他们得花时间学习并付诸实践。
  • 联合创始人往往认为他们不需要管理,因为他们是一个团队,并为共同的目标而努力。
  • 创业公司面临高度的压力,压力会令人决策失误,情绪失控。小错误也会被放大。
  • 沟通要比你预期的还要困难,甚至在只有两个人的情况下,也是如此。
  • 怀揣着创建一家市值十亿美元的公司的目标,决定白手起家创立公司是需要信心的。联合创始人常常信心满满。信心会随着每一次成功或者知名度的提升膨胀。失败、公众及个人可能会使信心缩水,令人心烦意乱。这种骤变的情绪会引起不安、神经疲累和冲突。
  • 责任分工不明确,可能会造成 “地盘之争”,引发越权侵犯之感及微观管理。
  • 成员势均力敌的情况下,小团队决策可能比较困难,尤其是存在激烈的分歧的时候。

造成联合创始人管理困难的因素还有很多。所幸,问题的应对策略更为简单。处理导致这些问题的根本原因比为这些原因冠上各式表达简单多了。

开诚布公的沟通是最重要的一个因素。它能够营造良好的工作氛围,并为其他一切事情提供支持。它的意义比联合创始人之间的友爱还重要。当业务需求上升时,创始人之间的坦诚交流往往做得不够充分。联合创始人需要在公司建立定期会面制度以讨论相关事宜。

在办公室以外的地方进行这些谈话往往卓有成效,特别是有员工的时候。在办公室外进行谈话不会被打断,也消除了谈话中紧张不安的情绪,特别是比较棘手的谈话。在这一点上,我和我的联合创始人就很幸运。我们的隔壁有咖啡厅,楼下有餐厅,路对面有酒吧。每一个都可以作为谈话地点,这取决于谈话的强度。不过,我们确实意识到(早该意识到)一天中过于频繁地离开狭小的办公室是个糟糕的主意,还会打击公司其他人的士气。如果你发现你和你的联合创始人之间没有这样坦诚地谈过话,甚至不在办公室的时候也没有,那么你有麻烦了。

在创业公司的早期阶段,当一个想法孕育出一家公司的时候,你可能会面临第一场艰难对话:你和你的联合创始人需要进行责任分工,分配目标及达成这些目标要完成的任务。在个人领域及公司长远决策上,设立最终决策权制度。有的公司的最终决策权在 CEO 手中,而有的则归属于产品、策划或者销售主管。可能同一个人会集这些角色于一身,但是你的角色决定了你的责任,而不是你个人。

要记住:如果人们认为本该属于他们的决策权被削减的话,谈话可能会出现争执。放弃权力实属不易,但是为了创造出一个易于管理的权力结构,必须这么做。

尽早谈论此类事宜,记下你的决定,并定期检讨。

尽早进行责任分工,部分原因在于为你和你的联合创始人设定期望值。管理联合创始人并不轻松,而且你也不要指望它会很简单。当你在为谁拥有产品决策权争得面红耳赤时,你就会明白管理联合创始人有多难了。我的一个联合创始人和我有过争吵,因为我没有通知他就单方面改动产品。尽管他认可我享有最终决定权,但是我未能将自己的理由很有说服力地传达给他,也未能对如何进行产品决策做出正确的预期。

真相是,发现管理有多困难可能会构成与他人共事的一大冲击。提前做个合理的预期会对此有所帮助。预先认识到你们会发生口角、动怒、争斗,分别把这些事件置于能够说得通的语境中。处理这些事情要讲究策略,这意味着你们的公司(有望)不会因为这些事情而毁于一旦。

尽管你会找到一些自己的策略,但是全靠自己构想也是浪费时间。管理是一个重复且有效的过程,同时也是个人风格的体现。管理过程可以大量借鉴综合的管理学文献,但是我发现和一位值得信任的导师交流更有帮助。最好的情况是:所有的联合创始人都信任这位导师,他们可以从导师这里学到同样的经验,而且若有需要,导师还可以充当公正的仲裁者。

找寻良师也很复杂。YC 让你有机会接触到一些大咖,但这显然并不是唯一的途径。理论上,你想找一些经历过你目前正在经历的事情的人。在创业生涯的不同节点你也需要几位导师。但是当每位创始人麾下有许多员工时,在创业初期为你建言献策的导师或许并不是你期待的那一位,而你面临的挑战和接受的建议都会大不相同。

即便你适时地拥有这个框架,管理联合创始人也并非易事,并且难度定会随着公司的成长和压力的增强而提升。当有问题出现时,压力就愈加放大,往往都是这样。你们会在重要事情上出现分歧,也会为看起来无足轻重的事情争执。这都没关系并且相当常见。你们只需保证不断地讨论、适时做出调整、推动公司前进。你的目标不是让你与联合创始人之间的关系变得更加简单轻松,而是令你们的关系可控可管理。

 

作者@王书平      来源@36氪

文章链接:http://36kr.com/p/5042836.html

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