创业公司生存手册

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每当风险投资环境发生变化,作为风险投资者的我们往往比那些在一线奋战的创业者们能更早地发觉其中的蛛丝马迹。目前的投资环境究竟如何?我认为已经发生了很大的变化了。对于目前的创业者而言,现在想要融资也变得更为困难,而且可能会越来越困难。不过我很喜欢这样一句名言:那些不能把我们杀死的,将使我们变得更强大。那么作为创业者的你会成为哪一种呢?是更加强大?还是直接挂掉呢?

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我自己曾经也经历过互联网泡沫,也从中学会了很多经验和教训。我看到很多公司在互联网泡沫中生存了下来,也亲眼目睹了很多公司直接死掉的惨景。是什么导致了创业公司这两种截然不同的结局呢?下面就是我总结的创业公司在融资环境低迷的情况下所必备的生存指南。

千万不要紧紧抱住估值不放

其它公司的融资指标和你有关系吗?没关系。你知道你之前的融资指标和你接下来的融资有什么关系吗?也没什么关系。我知道这听起来有点不可思议。但请你相信我,现在这些已经没关系了。现在很流行一个词:估值情怀。如果能以很高的估值进行融资,这当然很好。但现在要想还去融很多钱但又不想稀释太多股份,这基本已经不太可能了。你越早接受这一现实、不要仅仅抱住过去的高估值不放,你就能越快走出困境。就像我在 DFJ 的合伙人 Josh Stein 所说的那样:现在融资时能保持估值不变其实就等于是估值增长了。

重新定义成功

不久前,我和一位朋友一起吃饭,他几个月前刚摔断了腿,现在走路还不得不借助拐杖。“之前我认为最充实的度过周末的方式就是跑它个 10 公里,这才叫成功。如今,我只希望能走路不需要用拐杖就谢天谢地了。” 她这样说道。在融资环境恶化之后,要想生存,你必须要学会重新定义成功。不管是对自己、对员工还是对投资者而言,要重新定义什么才算是现阶段的成功。如果你老是固守坚持原先设定的 IPO、融资目标或套现目标的话,这对于整个团队都是极其不利的。如果你能挺过当前的难关,你未来肯定还是有机会的。不过你目前最需要做的就是重新设定目标。

依靠公司已有资金实现正现金流

我过去在 T/Maker(当时我是这家公司 CEO)经常会这样说:“为了确保公司能有一个非常光明的长期未来,我们就需要能在一系列的短期未来中生存下去。” 为了获得最后的成功,你需要确保自己能够生存下来。你知道能生存下来的公司通常都是哪些公司吗?那些获得的收入比支出要多的公司。如果你赚的比你花的多,你当然能一直生存下去。如果不行,为了公司能存活,你就必须要从其他人那里弄到钱。然而正如我在文章开头所说的那样,现在融资环境不太好,想融资也并非易事。这其中的道理很简单,简单到我甚至不想把这也写进来。然而我发现现在已经有很多的创业者在讨论他们下一轮融资计划。如果没有下一轮了你该怎么办?你还想生存下来吗?

有些创业公司做的项目属于是 “登月项目”,你别指望这些公司在短时间内实现盈利(我管理的 DFJ 投资基金也投了一些这样的项目)。但对于很多其它的创业公司,要想实现收入大于支出还是有可能的。如果你也属于这类公司,我希望你们能想办法采取各种措施削减开支、增加营收,做到营收大于支出,而且越来越好,尽管有些措施可能短期内甚至会让你感觉很痛苦。只有这样,你才能掌控自己的命运。你不一定非要这么做,不过当你知道如果没有更多的资金你连生存都成问题的时候,你就必须要这么做了。

弄清楚公司现有的投资者是否愿意帮你度过难关

除了你自己,还有谁会在乎你的公司是死是活?那就是你公司现有的投资人。所以他们也是能帮你实现正现金流的最好资源之一。但是你必须首先制定一个帮助公司实现正现金流的方案,再去主动寻求你的投资支持者、问他们是否能承诺帮你一起挺过难关。通过这种方式,你得到的答案也许是他们不愿意帮你,这也没关系,你越早知道他们的态度,你就能越快地想其它可行的办法。总之你必须弄清楚现有投资者是否愿意帮你度过难关。

不要担心所谓的士气

我参加过很多创业公司董事会会议,在会议上经常发现公司 CEO 经常会担忧削减开支或裁员会对团队士气造成的不利影响。不过你知道吗,除了削减开支和裁员外,什么对团队士气的损害最大?那就是公司关门歇菜。我之前参加过一个会议,会上有人问 Billy Beane(前美国职棒大联盟奥克兰运动家球队的总经理,他以带领运动家队立足于美国职棒大联盟而著名):你是如何打造这么强悍的团队士气的? Billy 的回答是:我通过获取胜利的方式,如果我们赢了,士气自然高涨,如果输了,士气自然低落。

你的员工并不笨,当公司面临困境的时候,他们都能感受到的,他们能直接从你的表情上看到那种压力。他们也会担心自己的工作。你知道他们最想看到的是什么吗?是你为了公司生存所制定的果断的应对计划,也就是说,为了公司能存活,即使他们中的有些人必须离开,他们也能理解。相信我,一个清晰的生存计划才是提升士气最有效的方式。

要裁掉比你认为需要裁掉的更多的员工

这说起来简单,但做起来难。你为何会愿意裁尽可能少的员工,这很容易理解。然而如果裁员一旦开始,总的来说,你未来很有可能就会裁更多的人。在裁员方面,不要拖拖拉拉,与其多次裁、陆续裁员,还不如一次裁到位。如果你能一次裁到位,这会给那些最后留下的员工注入一剂强心剂,让他们不会担心自己未来也会被裁。

客观看待公司现有的营收情况

在整个大环境不好的情况下,很多公司都需要削减开支。不光是你,你的客户也是需要削减开支的,但很多创始人很容易忽略这一点。很有可能,你的客户削减的开支的一部分可能正是你以前的营收来源,更有甚者,你的客户可能直接就关门歇菜了,这时你的营收也就没了。因此你需要客观看待公司现有的营收,这个月营收数据并不代表你下个月还能有同样的营收,你的营收也会受到大环境的影响。因此你需要提前考虑这个问题,并想好对策,以免未来会措手不及。

作为 CEO,你必须要特别关注公司的各项数据

我知道,现在很多公司的 CEO 都习惯将了解公司的各项财务数据和业务数据的任务授权给 CFO 去做,自己从来不关心这些数据情况。千万别这样做。作为公司 CEO,你必须要对公司内外的各项数据了如指掌,因为这些数据是公司生命的血液。你还要了解哪些指标在驱动公司业务增长,你必须要专注于这些指标,因为公司是否能生存下去全靠它们。

要找到那些能帮助你了解公司业务发展方向以及发展健康状况与否的关键指标,你要每周、每天、甚至是每时每刻都要盯着这些数据。此外,针对这些数据指标未来可能越来越糟糕的情况,你还需要提前制定一个应对方案。很多在泡沫中生存下来并发展成功的公司后来都会变得非常以数据为导向,此外,他们还会利用他们的经验对公司运营进行持续不断的优化,确保公司朝着正确的方向发展。

沉潜待发,做好长期准备

糟糕的经济大环境和融资环境可能需要花很长时间才能慢慢恢复,花的时间可能会超出你的想象,也可能会越变越糟糕。因此不要幻想明天就能好转,或是下个月,或是下个季度,甚至是下一年。

听了上面我说的这些可能会让你感到有些悲观。不过我发现,那些越早认清现实并作出转变的公司,最后都会发展的越好。很多伟大的公司都是在这样最困难的环境下走过来的,希望你也能成为其中的一个。

最后推荐 Heidi Roizen 的另外两篇非常不错的文章:

当心从 10 亿估值沦落到一无所获!创业者签订融资协议时该注意什么?

如果你做的事情毫不费力,那就是在浪费时间

 

作者@ Heidi Roizen

来源@36氪

文章链接:http://36kr.com/p/5044171.html

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