创业路迈出上第一步之前,先把这 10 个问题想清楚

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chuangye

前言:有了还要有

曾经,有个人聘你来做一份工作,你接了这份工作,并且还干的很好。

计划被成功的执行,项目也圆满的完成,客户很满意这些结果,公司开始不断的壮大,持续的赚钱,但是总觉着哪里有点儿…… 不完整。

你是否曾经脑袋里面冒出来一些绝妙的点子?但是被身边的同事呵呵带过,顶头的上司左耳朵进右耳朵出?你的热情以及才智是否并没有完全发挥出来?那些坐在台子上讲话的领导者们,是否缺乏一些领导公司的必要标准?他们是否不称职?

我将这种感觉形容为「有了还要有」。

在某个人生时点上你会有强烈的创业欲望,就像是有个人在你背后狠狠地推了一把,那一年是 2007 年,从来没有创业的我也踏上了这条路,开办了我人生中的第一家公司 WordStream,而且它还曾经荣登 Inc. 杂志,被评为全美连续三年增长势头最猛的公司之一。

我从来没想到人生会会这样华丽丽滴拉开大幕……

1. 行动的契机

所有创业者都曾经有过一个「啊哈时刻」,这个时刻就是想法骤然出现,并且与现实相连的各大主要路径都瞬间打通的时刻。在我自己开发了一款软件,解决掉一个问题之后,我也有了这个「啊哈时刻」。

我的营销咨询工作往往耗费大量的时间,而且重复机械式的内容很多。但不幸的是,目前市面上并没有针对这方面的关键词管理的辅助型软件。

所以没人来做,我就自己开发了一个。从一开始我就认定我的这款 PPC 自动化软件会非常具有价值。很多小的公司并没有时间,也没有技术、更没有预算来在付费搜索上面拔得头筹,所以我的愿景就是提供出这样的一套产品服务,满足这些潜在客户的需求。

我同时还意识到,我的这个软件生意有可能比服务性质的公司还要具有价值。

一旦我现在手头上有了产品,也有了服务,那么我自然应该积极布局,努力把市场上的这个很可能转瞬即逝的空白给填补掉。所以我开始不断地联系风投公司,最终获得了一百多万美金的融资。

学到的一课: 想出好几个商业创意,好好地对它们进行测试,对比,最终选出来最合适的那一个,一旦确定下来,全力以赴。

2. 面对失败的恐惧

现实生活中,想要让自己时刻按照雷达上规划好的路径飞行,顺利地摘取一个又一个成就,这真的不是一件轻松的事儿,在这个过程中随时随地都能出现重大的变数。你要整理好心态去面对有可能出现的各种尴尬,外界指手画脚的评论,但是当你一旦选择了创业这条路,那么你就需要站在众人跟前,毅然决然的走下去。

据说,百分之八十的公司都会在第一年倒下,所以你失败的风险不是没有,更何况,你身边永远不缺乏抱着肩膀冷眼瞧你好戏的人。

学到的一课: 给自己打气,正面思考问题,忽略掉那些说丧气话的人的声音,学会从自己的失败中寻找答案,以便在下一次能够做的更好一些。一些连续创始人往往能开办好几家公司,他们视上一家公司的倒闭为一种学习,而不是失败。

3. 找到一些顾问,让他们帮你去规划未来的增长之路

有一个绝妙的创业想法固然很重要,但是想法从空中落地,与现实接轨却存在种种的路径,每一条路的成本、风险、收益都各不相同,所以在这个时候就跟需要一些专业的投资咨询顾问的介入了。

我的公司之前就找来一些顾问,他们分别是 Rapid7 的 Carol Meyers、Constant Contact 的 Chris Litster、还有 Gemvara 的 CEO Janet Holian。不仅如此,我还是波士顿一些初创公司的顾问,其中包括了 Curata 以及 ThriveHive。

如果你有机会的话,一定要尝试着进入到一种导师辅导的项目中,又或者加入到孵化器计划里。这能大大缩短你的学习曲线。更重要的是,在以上一些实实在在的好处之外,你还会获得一些隐性的人脉优势,这些人和关系将发挥其潜在的能量,贯穿你整个职业生涯。

就比如说,在营销领域,Rand Fishkin 曾经就建立了一个稳固、庞大的线上社群,而他也从来不藏着掖着,倾囊相授,所以我从他写的文章中,以及业内研讨会上与他的会面上学到了不少关于营销推广的内容。

学到的一课:我想对于每一家初创公司,以及对于每一位创业者来说,能够借助于外部资源、知识及经验来规划你的增长之路,这是最明智不过的选择。

4. 将利润重新投回到你的公司

你的业务要壮大,必须要汲取养分。

在创业初期,我特别钟爱于这种全公司由我一人独享的模式,所有的决策权都放在我身上,我可以将公司的费用支出进行缩减,可以作为合同承包商向客户索要更高的价格,多线开花,争取多方客户以便自己在谈判桌上获得足够的主动权,更重要的是,我给自己的酬劳一点儿都不少,我给自己买了新车,觉得赚到的立刻就应该享受掉。

简而言之,我将自己的公司看做是一个私人的小猪储钱罐,想花钱的时候就从里面拿就是了。大错特错。

还好自己醒悟得早,我意识到公司要壮大,前期的利润并不能就这么提前取出来供自己消费,于是我给自己开了较低的工资,把大部分的利润再次投入到公司业务的扩张上。如果你想靠着一己之力让公司发展,而避免多次的「种子轮融资」,将公司一点一点地被其他投资人所吞噬,那么你就应该好好想想如何处理前期公司利润了。

学到的一课:从「打工族」向「创业者」过渡,当然你的赚钱能力会立刻提升,但是也同样充满风险,尤其是你刚刚品尝到创业前期的一点点甜头的时候,在市场开拓初期刚刚见成效,不要着急把工资提升上去,而是要确保自己未来的增长更加稳健。

5. 团队建设

你也许创业的动因是源自于热爱,激情,一些你尤为擅长的领域。但是当你的公司不断壮大,你不可避免地做从执行层面中推出,做的越来越少。你将发现你越来越多的时间是用来寻找那些比你更加聪明的人,他们的工作成果有可能比你做的还要好。

作为公司创始人, 你最重要的一项工作就是远离你喜欢做的实质性工作,更多的去建设一支团队。

同样,你需要让员工得到充分的培训以及趁手的工具,让他们在各自的岗位上都能够发挥出自己最大的价值。「真诚」以及「信息的透明度」在 Wordstream 里面是最重要的两个原则,我们希望同事们相互都能够坦诚相待,富有一定的职业操守。

除了这两点之外,其他核心价值观包括了「行动起来」以及「一起迎接胜利」。我们所身处的领域变化是如此之快,以至于我们必须紧紧凝聚成一股绳,相互守望扶持才不会被激流冲散。员工应该被赋予足够的权力,让他们能够主动的去承担起经过计算后的风险。

学到的一课 :爱好如果发展成为了你的全职工作,成为了你在这个世界上赖以谋生的手段,那么爱好就不再是爱好,而是一份实打实的工作。培育你的团队,激励他们,让他们持续不断地拿出自己的想法,证明自己的价值,这才是你作为领导者最需要关注的内容。

6. 并不都是为了钱

想要赚大把的钞票?来吧,创业,然后把公司卖掉。

在这件事上我并不会遮遮掩掩,这就是我创业路上的目标之一。

而你还必须了解到,并且要接受的一个事实是:「创业者中百分之九十以上的人都不会一夜暴富。」大家都希望最后变得富有,但是实际点去看,这是一个长远的目标。所以在这个漫长的追逐财富的道路上,一些有趣的事情会接连不断的发生。创业并不仅仅是跟钱有关。

创业最重要的一个方面就是你能得到社会人脉,以及某些学习经验。你能认识到各式各样的创业者,跟他们讨论各种在外人看来疯狂的想法,这些经历才是价值连城的财富。

学到的一课: 尽管你很有可能赚到大把钞票,但是却确保在路上,你的视野里并不仅仅只有钱而已,它是关于工作与生活的平衡之术。

7. 信心动摇的时刻,管好嘴。

有些时候,在创业走向低谷,屡屡遇到挫折和阻碍的时候,人性中软弱的那一面会暴露出来。创业者会觉得前景黯淡,会开始质疑曾经选择的这条道路是否正确。

这其实都是人之常情,只要你踏踏实实地把这些疑虑憋回去,放在肚子里,别让人知道。一旦作为创业者的你将自我怀疑公开化了,那么公司自上而下的信心瞬间就会土崩瓦解。对于那些手头比较紧迫的创业者来说,他们最需要的就是来自投资人、员工、战略合伙人的支持。

学到的一课: 透明度当然是企业文化中非常重要的环节。但是如果你遇到了融资方面的困难,如果想公开这个信息,请务必保证大家不会因此对你的事业产生怀疑。在大多数的情况下,疑虑、挫败感只要自己知道就好了。

8. 找寻你的独角兽

我本人有个「在别人眼中是缺点」的优点:缺乏耐心。因为缺乏耐心,我总是琢磨出一些「捷径」,非传统的解决方案。有些时候,往往会带来扭转局面的关键转机,让公司发展迈上一个新台阶。

不要把「干活」等同于「进展」。请记得,百分之九十九的工作都是在追逐一些微不足道,累进型的进步。而你不应该是这种人,你应该去寻找你的独角兽。

所谓独角兽原则,即 1% 的工作所带来的效果会大过 99% 的工作量合计带来的成绩。而这 1% 中的 1% 就更是稀少,它往往会以「失败」伪装,让大家错过它。当你明白了这一切,开始寻找它的时候,那些微不足道的一点一滴的进步就会被你抛之脑后,你需要某个突破性的胜利,某种惊艳四座的亮相。

「独角兽」不是靠碰运气,而是有意识地去寻找,这不是不可能。而且你是可以找到一套可供参考、复制的工作流的。

学到的一课 :你所做的大部分努力都不会起到太大成效,请诉诸于数据,让它帮你找出来你的工作中最能够推动进展的内容,那 1% 的工作,却能产生巨大的影响力。利用数学和分析工具来进行量化评判。

9. 记得你才是老板!

之所以想要创业,最大的一个动机其实就是想主宰自己的人生。但是通常情况下,如果你引入了投资人之后,公司的控制权就开始一点一点的流失掉了。 即使你不想拿投资人的钱,你的客户也会成为另外一种形式的「老板」,他们对公司的要求比你这个老板所提到的要求还要多。

而当你开始发展自己的事业时,请记得自己的身份,永远不要丢失老板应该具有的判断力和控制力,事实上,在公司快速壮大的过程中你需要对很多人负责,你需要为员工、客户、投资人和合伙人来考虑问题,每一个决策都会审慎的做出。

学到的一课: 说是主宰自己的人生,其实与当一个朝九晚五的打工白领相比,你在获得想要的自由之前,首先就给自己套上了枷锁,你想要任性妄为的事情越来越少,受到的制约越来越多,肩上的责任越来越大。

10. 获取成功

我曾经梦想自己的宏伟蓝图能够成为现实,但是我从来没想到经过一段时间之后,当你的梦想真正成为触手可及的一切时,那种感觉竟然会这么的爽!

当你得到第一间办公室;当你从破旧狭小的办公空间搬进了宽敞、明亮、真正意义的写字楼的时候;当你获取到第一单生意,获得业界某种赞誉、报道或者奖励的时候;这种美妙的感觉实在非常难以形容。

每一天,WordStream 的敬业、优秀的同事每一天都在全力以赴,我真的十分感谢,并珍惜跟他们一起共事的这次机会。他们让我能对未来展开更加广阔的想象。

学到的一课: 成功的感觉是如此的棒,没有任何理由让我们就此停下脚步。平稳的前行容易产生骄傲自满,也不是能够孕育创新的理想环境。如今摆在我们面前的问题只有一个:如何持续不断地推送创新,把我们送往成功的彼岸?

「我是否应该创业呢?」

这是一个简单的问题,答案却无法轻易给出。

我身边的朋友有很多都是在营销业,他们每年都在考虑是否应该闯入到创业者的世界中去。如果你在考虑开展一份属于自己的事业,不管它是内容发行、中间商,又或者是某个品牌,请好好想想这篇文章中所说的每一点内容。 从无到有的去打造一家公司,需要的是大把的时间、精力以及金钱。

成为创业者的感觉是如此的特殊,找不出与之类似的其他角色。你必须马不停蹄地去追求完美,需要永远用不完的激情来驱使鞭策,你必须有能力驯服最狂乱,最难以预料的事物。最后,你必须将某种绝妙的体验带给你的客户或者是受众。

这就是一名创业者作为过来人的所有感言。

作者@Larry Kim

译者@花满楼

来源@TECH2IPO / 创见

文章链接:http://tech2ipo.com/10028349

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