创业外包,我曾埋过的12个坑

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满大街都是想要改变世界的创业者。从一个idea做到到一个真正的产品,是一条充满各种坑的道路。本文为接包方(互联网自由职业者、外包团队和兼职人员)与创业者发包方而写,仅适用于一般的创业外包项目,且通篇都是个人经验,仅供参考。欢迎经验更丰富的同学指正和完善。

chuangye

一、背景

由于政府的鼓吹,互联网创业进入了类似“上山下乡”的癫狂状态。刚吃完“主席套餐”,人们又争相喝“总理咖啡”,满大街都是想要改变世界的创业者,贩卖创业的咖啡厅也越来越多。

CEO一多,干具体活的人自然不够了。于是创业外包一片红火。传统行业创业者的加入,更把创业外包的需求推向空前。

然而创业外包市场由于甲乙双方的糟糕表现,已经变成了一个甲方无理要求、乙方坑蒙拐骗、双方相互扯皮、市场没有赢家的局面。10个项目外包出去,最终上线当成产品运营的,不到3个。什么原因,下面开始分析。

二、风险分析

从根本来说,创业和外包是对立的。创业,做的是产品,用户体验是必备因素;而外包,首先追求的是功能,用户体验是次要的。IT外包的产生,原本解决的就是功能、流程和信息化问题,做的不是创业产品。

换个角度,我们常听说产品是创业者的孩子,那孩子的出生和成长,自然就不该由外人代劳。

对风险我们是这么定义的,所有可能造成发包方和接包方无法共赢的因素,都是项目外包潜在的风险。

从风险的来源上简单分类,包括来自发包方的风险、来自接包方的风险和来自双方协作问题的风险。

1、来自发包方的风险

创业者甲方找外包,总希望“找个靠谱的团队”。但是如果甲方自身不靠谱,外包出去,不仅可能会给乙方带来损失,同时也是创业项目发展的隐患。甲方不靠谱的行为包括:

坑1:有一个idea就认为万事俱备,只缺一个写代码的,开发起来很简单

严格来讲,只有idea的还不算真正开始创业。大多数人在咨询了一圈外包之后就放弃了,或者少量投入之后不了了之。许多创业者不知道从idea到能开始写代码之间,还有巨大的工作量要做。

对那些“只缺一个写代码的”的发包方,有经验且靠谱的接包方一般都会婉言拒绝,因为陪这类创业者耗不起。而有这种认知的创业者,其实也最容易受骗。

因为他们没有能力筛选合适的接包方,易受报价高低和接包方的销售能力的影响,并且不清楚外包交付的结果是什么,无法鉴别交付质量的好坏(创业者有风险),也没有技术使用能力,项目完成后脱离接包方就没法把控。

坑2:架构宏伟,功能贪多求全,多个产品端同步开发

这种观念通常会在传统行业创业者身上出现。在参考了很多应用之后,他们提出一个非常宏伟的构想,网站、APP和微信全都做。很多人甚至还自己写了一个“描述功能”文档来寻找外包。文档中通常用诸如“平台”、“大数据分析”、“统一管理”这些宏观的词汇来描述。

接包方要建议减少功能那是不行的,以为每一个功能都是,创新的亮点,是核心竞争力。对于这样的甲方,接包方要么报一个高价,要么说服甲方分阶段开发。如果说服不了就只能拒绝了。高价承接项目的,及时能顺利交付,产品上线,一般的创业者也没办法顺利运营。因为这种项目超出了他们的服务能力和运营能力,很多功能属于对用户的“过度承诺”。

坑3:以甲方自居,认为花钱后什么都不用管,接包方应全权负责

产品是创业中最不能省事的一件事,很多创业者为了省事,把这个工作完全外包给了乙方,并且认为自己出钱就应该得到全方位的服务。在其他市场,这也许没错。

但是创业外包,产品是创业者的,不是接包方的。接包方全权负责,很难有创业者满意的结果。如果创业者再有以甲方自居的态度,尤其直接对工程师表现出这种太多,极有可能换来的是接包方撂挑子不干。

坑4:压低预算,用最少的钱做最多的事情

创业早期资金有限,很多创业者的做法是能省则省。这固然可以理解。但是在不能省的地方还想法设法的省,就会埋下隐患。很多接包方为了接项目,不惜报出很低的价格,图省钱的创业者再比价选择。最终虽然确定了合作关系,接包方也会因为“做这个项目不太值得”而不会付出很多热情。

偏偏这类创业者甲方在付钱后通常还会想法设法让乙方多做工作,如让UI设计师“顺便”设计个logo,让工程师增加个功能。这种情况下,接包方如果是个中小型团队,很难有好心情做好项目。

坑5:诚信问题

创业者甲方的诚信问题报延迟付款,拖欠款项,延误验收等。甲方一旦出现诚信问题,接包方应暂停工作,减少可能的损失。

2、来自接包方的风险

创业外包中,接包方因为比发包方更了解产品设计和技术开发,因而有更多的主动权。创业外包市场上的接包方包括兼职个人、兼职团队、自由职业者、外包工作室、小型外包公司、大中型外包公司这几种类型,外包报价通常逐级递增,外包风险也逐级降低。但是靠谱靠谱,与接包方的类型无直接关系。下面是接包方的一些不靠谱行为。

坑6:什么项目都能做,不问需求先承诺

无论多大的接包方,都会有擅长和不擅长的领域。且不说不同项目的技术实现有多少差异,分别需要什么积累。仅从产品来开,领域不同,产品不同,对产品经理的要求也不一样。而多数接包方,都不会有不同领域的产品经理。

事实上,一般的接包方都只有一两个产品经理,甚至只有项目经理。因此什么项目都能做的接包方,更大的可能是什么项目都做得不太好。

坑7:整包项目没有完整的产品设计和交互设计

其实这点不能算做接包方不靠谱的表现,只能算是一个潜在的风险点,因为绝大多数的技术开发接包方,这一点都没能做得太好。

外包项目没有产品设计和交互设计,细节上就“死无对证”。最终交付的产品有没有用户体验的细节,就完全由接包方的职业操守来决定了。

许多接包方在与创业者沟通需求后,很快出大部分的UI设计图催甲方确认,甲方看到设计图很漂亮就确认了。做完后才发现与期望结果相差太远。因为设计图没办法体现所有细节。有这样的案例,创业者验收时发现用户的登录密码是明文显示的,于是和接包方对峙,接包方以未事先说明且经理过甲方确认为由不予修改。

坑8:未充分评估就承接项目,实现过程不与甲方沟通

由于创业者甲方提出的外包需求通常都不太明确,如果接包方未进行详细的了解和充分的评估,项目很可能因为存在技术难题或工作量黑洞而失控。

此时双方如若及时沟通,尚能适时止损,否则项目极有可能烂尾。接包方不主动沟通,也是项目扯皮的主要原因。

坑9:诚信问题

接包方的诚信问题通常表现为谎报案例、谎报团队实力(包括团队人数和资历)、虚抬报价、多方转包而不告知甲方、一再延期等。对此甲方应谨慎鉴别,一旦发现接包方的诚信问题应立即终止合作,及时止损。

3、来自双方协作问题的风险

创业外包中,接包方和发包方要有很好的协作才能共赢。大体上,需要双方协作的工作有三部分:产品设计的协作、外包工作范围和结果的共识以及外包过程中的充分沟通共同管理。三部分工作都会有各自潜在的风险。

坑10:产品设计协作风险

创业者需求不明确,项目功能贪多求全

如前所述,这属于甲方不靠谱的表现,这样的甲方将极大提高接包方做产品设计的难度,双方很难协作出一个好的解决方案。

需求沟通不充分,产品确认不严谨

在产品设计阶段,创业者与接包方需要充分沟通,一再进行细节上的确认。如果接包方给出的是一个大概的产品方案,创业者也恍恍惚惚的完成了产品确认,最终的交付极有可能不会令创业者满意。

坑11:工作范围和结果未达成明确共识造成的风险

工作范围不明确

创业者需要接包方做哪些工作,或者接包方能为创业者做哪些工作,需要在双方合作前达成共识。一些不易觉察的工作,例如接包方帮创业者开通各种账号、购买域名、备案和配置服务器、对创业者招聘的员工进行辅导、培训,产品上线、搜索引擎提交、维护期外的技术咨询等细节工作,并非是默认接包方应该做的工作,对此,甲乙双方需达成共识。

对结果的预期不一致

外包开发最后交付什么样的成果,甲乙双方必须有基本一致的预期,包括交付物、产品功能、技术性能和产品体验等。

许多外包项目甚至连验收标准都不具备,乙方觉得没问题,甲方觉得很失望,项目由此出现扯皮。对此,乙方作为知情方,应在确定合作前了解和管理甲方的预期。

坑12:过程管理风险

工作不分阶段,沟通机制不畅,过程管理缺失

在外包开发的过程中,无论是接包方还是发包方,都有可能发生变动。发包方可能会有需求上的调整,接包方可能会有人员上和时间上的变动。

如果双方没有通畅的沟通机制,不对过程进行管理,最终结果就会与预期目标有偏差。

三、风险应对办法

创业外包是一条充满各种坑的道路。除了前述风险外,还可能存在合同风险等其他方面的风险,一一罗列,完全可以写出一篇详细的行业风险报告。

列出风险,并不是要将路堵上,而是让我们在前进的时候能够绕过那些已知坑。如何绕过,写下这篇奇长无比的文章对我也是一个尝试。

知道坑在哪里和能绕过这些坑,就像从一个idea做到到一个真正的产品一样。

 

本文由 @小圆桌(微信:damitao2333) 原创发布于人人都是产品经理。未经许可,禁止转载。

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评论( 5

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  1. 我觉得要想做好一个产品,自己又实在还没有足够的技术能力去开发的话,外包出去做也未尝不可。但是必须对为什么要外包,外包可以做什么,自己还需要去做哪些技术开发以外的准备或者工作等等这些问题有清晰的认识。如果认为做产品就单纯只是开发出一个东西,那还是不要做了。

    个人认为,创业与外包的最佳结合是快速实现MVP,以最快的速度去验证最核心的业务和想法。

    推进一件事情往前走,不断地产生有效可见的结果,比起谋划一个所谓的完美产品,但却迟迟没有任何进展,这两者的最终结果,一个是一系列的积累,不管最终成功还是失败了,但是肯定是积累到了东西,另一个可能是一个巨大的失败和损失,而且还一无所获。

    同时,参与到与外包实现方的更多沟通和解决问题的过程中,将是一个宝贵的学习机会,如果项目交给实现方后,就觉得不用再管的,简直是极大的浪费。

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  2. 说了这么多,总结不就那么几个字。我们就是汉堡中间的肉,你能怎么样,等着被咬呗!挣扎啥,客户就是上帝

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      不敢苟同,外包的市场可以说和招聘差不多,招聘出现了像拉勾、boss直聘等对原本招聘方式和平台带来了不少实质性的改变的产品,但外包市场目前还没有产生类似对原本市场带来实质性改变的产品。我觉得这需要一个新的平台,真正地去改变大家长久以来,习惯迁就于各种不合理的行为,而不应该还一味地继续迁就。

  3. 我的上一个公司也是外包公司,当时作为前端,还要帮助项目组负责流程图、原型设计,我的感慨跟兄台一样,其实最主要的原因就是:甲方需求不明确,好多自己都不知道产品要做成什么样子,乙方,当然作为要赚钱也是什么活都接了

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      如果一个创业产品,需方明确要通过外包先做一个MVP的话,我觉得可以在产品阶段把把关,还是可以的。

      MVP的需求应该还是可控的,这时在产品阶段做得更严格一些,后面的很多事还是不难开展的,对于最终的结果也可以更好的保证。

      如果觉得这可能延长了产品阶段的时间,但是个人觉得产品阶段时间虽然比起原来有所延长,但最终项目完成所需的时间未必也会更多,甚至有可能反倒比原来急着做开发需要的时间更少。

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