开始创业,请先记好这4个忠告

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编辑导语:如今不少人会选择创业这条路,但是“创业容易守业难”,在创业过程中会遇到各种困难,比如:员工、竞品、利润等等,这时候一步一个脚印才能走稳创业这条路;本文分享了关于创业的几个忠告,我们一起来看一下。

一、冷静地冒险

有许多创业家沉迷于冒险——危险越大,感觉越好。

一头是赢得一切,一头是失去一切,他们平衡在两者之间,追逐那种肾上腺素飙升的滋味,体会那种战栗与荣耀的感觉。

但我们不这么做。

我们用不着为了在工作中寻求兴奋刺激而冒险;我们也会冒风险,但却不会把公司置于险境。

例如,我们创业时,做了一件看似极其冒险的事:我们把软件的价格提升了3倍还多,从每月29美元涨到了99美元;同时,我们对产品做了显著更新,而且新价格并非面向每一个人——现有用户依然支付原价,但调价之后的新注册用户就要支付每月99美元的费用。

我们做过测试吗?

没有。

我们问过大家,是否愿意多付钱吗?

没有。

我们敢保证这一招肯能行吗?

当然不敢。

听上去十分冒险!但是真的很冒险吗?风险在哪里?如果这样做行不通,我们会关门歇业吗?

不会。

如果这个大胆的实验宣告失败,我们会被迫裁员吗?

不会。

为什么?因为我们已经拥有了庞大的客户群,有十几万人在按往常的资费给我们付款呢。

我们对自己许诺:实验6个月,看结果会怎样;这段时间内根据情况随时调整:先迈出一大步,然后小步往前走;如果失败了,我们随时可以回来——这就叫做可控的、经过计算的风险,而且还拴着安全绳。

结果是:提价3倍的策略效果非常好——我们失去了一些新用户,但更高的售价弥补了损失。

这正是我们想要的,正中靶心!

冒险不等于鲁莽,你并不会因为把自己或公司置于毫无必要的险境而变得更加勇敢。

聪明的赌局是——万一局面跟你设想的不一样,你还可以翻盘重玩一遍。

二、时刻关注利润

自从1999年我们创立这家公司的第一个月开始,我们就是盈利的;从那时起,我们每年都盈利。

当然,该说我们运气不错,但我们也一直有意识地控制着发展的步伐,不要一下迈得太大;我们一直严密关注着成本,并且绝对不做可能会导致公司出现赤字的事情。

为什么?

因为抓狂都存在于红字的亏损区,而冷静都出现在黑字的盈利区里。

在盈利之前,公司总是岌岌可危的。

你在赛道上一刻不停地奔跑,心里充满担忧和焦虑,不知道自己能不能及时到达;万一还没有利润,到了最后一刻该怎么给员工发工资?这压力该有多大!

当公司处于红字的亏损区,员工们会担忧自己工作难保;大家都不傻——他们知道“烧钱”意味着好日子不会永远存在;他们总会谈起裁员的可能性,简历时刻整装待发。

单有营收也不保险,因为没有净利的营收也救不了你;一边有营收进来,一边却破了产,这种事很容易发生——大把公司都是这样的,但一家能创造利润的公司是不会破产的。

利润意味着你有思考的时间、有探索的空间,意味着你可以掌控自己的命运和时间表;若是没能盈利,总会有些东西像着火一样被消耗掉。

当公司讨论“烧钱率”的时候,被烧掉的东西有两种:金钱和人才——前者终有用完的一日,而后者的热情也会耗尽。

三、在真实的使用情境中完善产品

如果你想知道自己的产品究竟怎样,那你就得把它发布出去。

你可以做测试,开头脑风暴会,你可以争论,可以做调查;但唯有把船送出海去,你才能知道它到底是能漂起来,还是会沉下去。

  • 这个产品好吗?
  • 它能解决真正的问题吗?
  • 我们该不该把它做得再完善一点儿?
  • 我们做的是客户想要的吗?
  • 会不会有人买?
  • 我们的定价合适吗?

全都是好问题!

这些问题你可以在内部永远讨论下去,好多公司就是这么做的;寻找答案的过程中,他们找到的是焦虑、猜测、恐惧和犹豫不决,充斥在世界各地办公室的走廊里。

可是,有什么好担忧的?

尽你的最大努力去做,相信你的作品,然后发布出去,你就能得到实实在在的答案了。

或许它很棒,或许它很糟,或许它居于两者之间;但是,如果你想知道答案,就得把它放到市场里去——真实的市场,那里是你唯一能寻获真相的地方。

你可以跟着操作流程走,你可以没完没了地测试下去,你可以跟潜在客户聊天,问问他们愿意为你正在做的东西付多少钱。

你可以发起调查,问问大家,如果你的产品具备这样或那样的功能,他们愿不愿意买。

可这又怎样?

这些都是模拟出来的答案,不是真实的。

唯有当某个人拥有足够强大的购买意愿,买回你的产品,并且按照自己的想法,在自己的真实情境中使用时,你才能获得真实的答案;除此之外,一切都是模拟,而模拟出来的情境带来的是模拟答案。

把真实的产品交付出去,才会得到真实的答案。

在Basecamp,我们把这种哲学贯彻到了极致;我们不会向任何客户展示任何东西,直到每个客户都能看见;我们不找客户做公测,我们不会问人们愿意花多少钱,我们不问任何人是怎么想的;我们尽最大努力做好工作,然后把产品推到市场上——市场会告诉我们真相。

我们会错过某些信息吗?如果我们能提前做做问卷调查,大概就不会错过了?

当然有可能。

但代价是什么?

把做出的一切提前摆在顾客面前,这个过程缓慢、昂贵;换回堆积成山的反馈意见后,还得做筛选、思考、争辩、讨论,然后作出决策。

可即便如此,它依然还是猜测!猜测会耗去大量精力。

四、不要“飘”,稳步前进

许多创业者在创业初期倾尽了一切:漫长的夜晚、大量的精力、无尽的热爱;然后公司启动了,他们因冲刺而精疲力竭。

“终于结束了!”他们心想。

结束了才怪呢;从零到一是如此艰难,因此人们很自然地期盼今后的路会好走一些。

然而并不是。

越往前走,越艰难,最容易的就是第一天——这就是关于创业的暗黑小秘密。

随着公司一天天长大,你得雇人吧?有了人,就有了形形色色的个性;有了个性,就有了办公室政治,以及伴随人性而来的上百种挑战。

顾客开始注意你的时候,竞争对手也看见你了,如今你处在某人的瞄准镜下;公司刚起步的时候,你处于全力进攻的状态,如今你得操心防守的事儿了。

在你还没发觉的时候,成本已经飙升,维持运转的费用越来越昂贵;公司不断成长、扩张,可利润仿佛遥遥无期。

听起来很丧是不是?才不是,一点都不——全都非常激动人心!但也非常现实;公司启动之后,事情会越来越难。

所以,你需要为启动后的事情做好心理准备。

如果你以为前方全是阳光和玫瑰,那你必然毫无防备;如果你明白未来可能是什么样子的,你就能在头脑中演练,在风雨袭来之前做足准备——关键就是你设下了什么样的期望。

说到底,创业容易守业难,把戏一直唱下去,远比首次登台困难得多。

第一天的时候,世上每一家创业公司都站得直直的,等到了第一千天,只有少数几个还站在那里——这就是现实。

所以,按自己的步调往前走,别以为艰难的路段已在身后,在早期就把能量耗光了。

 

作者:贾森·弗里德&戴维·海涅迈尔·汉森

策划:蓝狮子图书,译者:苏西

本文节选自电子工业出版社书籍《重来3:跳出疯狂的忙碌》,未经许可,禁止转载

题图来自Unsplash,基于CC0协议

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