一篇会让绝大多数创始人们感到脸红的文章:要成功,学习她

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创业者如何经营一家创业公司?其中,纪律性是一个很重要的因素。对纪律性的追求和专注可以让创业者对时间有更加严格的管理,对公司的发展与事务的推进有更严控的把握。本篇文章里,作者就如何保持纪律性做了总结,一起来看一下。

在有关创业的一片陈词滥调中,很少有人会强调“纪律性”,这也是我选这篇文章的原因。以下内容为美国顶级风投机构First Round旗下刊物First Round Review采访美国企业级服务公司CEO玛蒂尔德.科林所写。内容非常恐怖,值得收藏。

与大家共勉。

The Founder’s Guide to Discipline

为什么是纪律性(而不是愿景)可以走得更远?

画一幅潜在的图景,通常是一种有用的策略。但这不是企业级服务公司Front进入世界的方式。

“一开始,公司的前途没那么令人印象深刻,甚至没那么好。我记得在YC,有人告诉我:我们是这一批公司中最好的。但我不信,我认为他把我们和另一家公司搞混了。”科林说:“我不知道四年后公司规模有多大,也不知道实现目标的计划——这更像是一种进化。”

科林指出:作为一个创始人,她会选择“纪律”,而不是一周中任何一天的宏伟愿景。

“Front取得成功的驱动力,是我们在旅程中的每一个环节,都受到了难以置信的训练。这不是说,我们缺乏雄心壮志,我要指出的是:创始人给自己施压,要求制定一个具深远意义的计划书,不总是有益或现实的——而且,这肯定不是未来成功的预测因素。事实上,我在B轮融资中提出的观点,与我们在演示日所展示的东西完全不同。”她说。

“你可以有一个野心勃勃的严密计划,明确你想去哪里,但是可能,你会掉一些球,或是把注意力放在了错误的事上。”“研究公司的愿景是必要的,但这是很多早期团队花了太多时间研究的问题。其实底线更简单:你是否有足够的纪律使这些事情发生?”科林指出。

从高层看,纪律其实只集中在少数几件事上,这非常具有挑战性,因为你有很多事要做,而且,你被同时拉向了很多的方向——所有东西似乎都很重要。但是纪律,归根到底,是专注于正确的事,这意味着:你需要清楚地了解什么是成功,以及如何衡量成功。

科林将策略分解为以下四个目标:

  1. 取得进展:你用什么标准来衡量公司是否成功?你如何让整个团队围绕这些标准?您的交流频率和每次交流所保持的“一致性”如何?
  2. 管理时间:你的日历是否真实反映了每周一次的优先级?有没有一项活动你没花上足够时间?你有没有脱离纪律的时间?
  3. 融资:你如何管理你的投资者?你是否经常发出进度更新、加强宣传并积极建立关系?
  4. 团队建设:你在做什么来始终如一地创造一个伟大的工作环境?你如何确保每个员工都符合你的标准?

这四项中的每一个,都可以被优化,并注入额外的严格性。但是根据科林的经验,实际上很少有创业公司的CEO这么做。

“许多创业者每天都忙于经营一家创业公司,”她说。但是如果你没有严格的时间管理,以及认真跟踪公司的进展,那么,你很难成功。

一、纪律性第一条:关于沟通:每个创始人都应该发的三封邮件

在Front公司早期,科林就以一种令人恐怖的规律,分别向所有员工、直接下属、投资者、发送3封精心构建的电子邮件,来体现这一原则。而这些,对Front公司的结果,至关重要。

以下,是大家可以参考的一些邮件模板:

  • 收件人:所有员工
  • 邮件主题:收入更新

和多数创业公司一样,Front的早期表现是对收入的痴迷。

“如果数字没有上升的趋势,我们没有理由。所以,我开始每天发一封邮件给团队,把这个指标放在最前面和最中间。它解释了我们昨天增加了多少收入,哪些做得很好,哪些没有做得那么好,”科林说。

“很快,我把它改成了每周发一封,因为这是一种更好的节奏,但自从我每周发邮件给整个公司后,这些邮件始终有相同的结构,并在同一时间发送。过去四年里,我从来没有错过一次。”她说。

“在最初的几年里,我完全是自己写,大概每封邮件会花我1小时,”科林说:“对早期创始人来说,这似乎是每周一次花在内部笔记上的大量时间,但这至关重要。因为在所有成长的痛苦中,人们需要确切知道成功意味着什么,并通过‘怎样才能使这个数字上升’的角度,来评估所做的一切。“

而这种透明性,将带来力量和压力。

“分享好的、坏的和丑的,提供责任感和强制功能。”她说:“如果你看到的数字不太理想,你会想找借口,指出另一个亮点。”“或者你可以换个档位,做另一个项目来分散注意力。但是你负担不起。”

请在一个衡量标准上坚持到底。如果这个你自己定的衡量标准没有改善,那么,请抵制放松和专注于其他事所带来的轻松舒适。

  • 收件人:直接下属
  • 邮件主题:本周目标

作为另一个问责制的练习,每周一早上的10点,科林都会发出另一封完全不同的邮件给她的直接下属。

“对他们来说,这是他们最关心的事。更一般地说,了解管理者如何花时间,是很有帮助的——通常情况下,这更像是一个黑匣子。”她说:“这也是为什么,我会把我的日历公之于众的原因,这解释了我作为Front的CEO一整天都在干什么。这种电邮习惯,也为我们树立了一个榜样。如果我开始滑倒,或是几周时间都没有达到我们关注的那些大目标,那么,我就发出了错误的信息。”

  • 收件人:对于投资者
  • 主题:每月更新

科林最喜欢的另一个技巧是:向投资者发一封电邮更新,这是她在交流中引入纪律的另一个技巧。她说:“多年来,我每月都发同样的邮件,而在公司获得B轮融资后,我改成了一个季度发一次。”

“自从我开始做天使投资,我对这一做法的感受更强烈。在一个创始人给我发了2、3封更新电邮后,我马上就能够知道这家公司是否会成功。”她说。

“有些人发了一封邮件,但4个月之后,你再听不到他们的消息了。其他人,则每次都用不同的邮件格式或衡量标准。他们一会儿说,收入是首要任务,然后说,接下来的重点是用户的参与度,然后,又在下一次会议中说是要重新设计App。但是这些,实际上都不是最新消息,而是借口。如果公司的收入不在需要的地方,那么你就承认你对投资者、团队,尤其是你自己都有问题吧,这样,你就可以开始回到正轨了。”她说。

定期交流,是难以置信的强大。如果你不能给你的投资者发送集中的、具一致性的更新,那么,你很可能是那些没有成功的创业公司之一。

二、纪律性第二条:时间管理:在日历中找到焦点

科林坦率地承认:“当涉及到日程表,我真的很疯狂。我对确保花时间在正确的事上,有极大的兴趣。”

这一断言,得到了她日程安排的支持——在每一个时间段,日程表都被填满,每一分钟,都被记录了下来。

科林说:“如果我不总是知道我在干什么,那么,我就会被卷入检查邮件或是回答问题中,而不是把注意力集中在一周开始我说的最重要的事情上。”

但这不意味着:科林的日程表里全是会议。

我与自己创建了许多约会,以处理特定的项目。”她说:“这可能,意味着要阻止更大的活动,如一次文化时间会议,专门思考公司里的每个人,评估是否有人不开心。”“但是,我还预订了几个15分钟的任务,如给我的直接下属写电邮,或是阅读最近的调查见解。”

为了进一步了解她是如何度过时间的,科林分享了5个将纪律带到拥挤日历表上的技巧。

1. 阻止和处理:创建电邮窗口并选择退出通知

“我每天在日历上都有两个30分钟的专用时间,并尽量不在这些时间外查看邮件。”为了有助于保持进度,科林完全退出了各种info/通知,只剩下日历提醒。

“我发现这很有帮助,”她说:“现在在周末,我甚至注销了所有App,这样就没有诱惑了。”

2. 后退一步,保持清醒

在科林所有的日历优化实验中,后退一步,是最有价值的补充。

她说:“每周有半天时间,我只允许自己有一个笔记本(没有电脑),以真正专注于一个关键问题。”“我对这一项,做了相当多的修改。例如,每周把它分成几次,每次一小时,但是我发现,这使它更难以集中注意力。所以最好的方式是:每周有半天的时间。”

科林还预留了一个10分钟的早晨冥想时间,来思考。

“我每天都在家做冥想,每周为Front进行冥想。当我的联合创始人生病时,这真的改变了我的看法,”她说:“建立一个公司,压力令人难以置信地大,但是还有一些更重要的事情,而冥想习惯,让我意识到了这一点。”

3. 每周五和自己定一个时间,安排下周的活动

科林说:“我需要确切地知道,我想实现什么,这需要额外的准备,这通常是很多人在事情变紧张时首要做的事。”下面是她的过程。

我每周五的下午,有一个15分钟的回顾日历时间。我回顾了我们的季度目标,和一些最重要的主题。然后,我会看下一周的日历,以确保它匹配,”科林说。

“例如,招聘现在对我是一个巨大的推动,所以我需要花约1/3的时间来面试高管。当我查看日历时,我发现:日历上挤满了产品会议,或者我只安排了一次面试,那么我就知道我做的不够多,无法取得进展,因此,我将在其中添加一个寻源会话。”

科林发现,这项练习是另一种防故障措施,可以确保她为正确的事分配了足够多的时间。

“这也与我发给直接下属的每周电邮相吻合。如果我告诉他们,我这周的目标是,决定新的销售组织将是什么样子,那么,我最好有一些个人工作会议和专门为此召开的关键会议。”她说。

4. 分析你的时间,使意图与现实相匹配

柯林说:“在每周的周末,我都会让我的EA给我发一份日历分析报告。按照活动的类型进行划分,如面试、销售、管理等等。我就是这么说的,我需要加大招聘力度的原因。我也会从团队的角度看,我是否花了太多时间与任何一个团队在一起,而忽略了另一个团队。”

5. 花时间写下来

除了分享如何度过自己的日子,科林还慷慨地分享了一个写作时间窗口,内容是她作为一个创始人的旅程,为创始人提供见解。毫无疑问,写作这些东西所需要的时间,也是科林精心安排的。

三、纪律性第三条:集中融资:闪电轮的秘密

柯林的B轮融资,只花了一周时间。这是难以想象的快。以下是她有关融资的分享。

1. 在需要融资前就建立起关系

科林指出:她之所以能融资这么快,是因为她将其视为是首要工作。在她看来,这些融资回合不是5-10天投球的总和,而是,她四年来谨慎的国际象棋运动的高潮。

这是因为在完成Front最初的种子轮后,科林就保持了融资的心态。

“我开始积极地与我喜欢的公司的合作伙伴建立关系,每3-6个月,与他们会面一次。一旦我们长大,我就可以依靠这些关系,马上开一个伴侣会,”她说。“但更重要的是,我知道投我们A轮产品的人,都会获得公司董事席位,所以尽早了解合作伙伴,意味着我可以更好地决定与谁合作。”

但想复制这种策略的早期创始人应该注意:这是关乎质量、而非数量。

“我专注于5个合伙人。只和一个投资者深入合作,把你所有鸡蛋都放在一个篮子里,但是培养20种关系,会分散你的注意力,”科林说。

这些与投资者的持续对话,应该超越商店谈话。

“一旦你身处融资,事实上,一切都会在瞬间发生。所以对我而言,这些会谈不仅仅是一个有关Front如何进行的报告,而是一个了解合作伙伴的机会。我会问他们喜欢什么,或者是,在工作之外做些什么,”她说。

如果你专注于在需要投资者之前就与他们建立关系,那么,融资的飞轮就将旋转得更快。

科林警告说:创始人在进行这些对话时需要深思熟虑:“因为投资者总在找有关你公司的信号,但你要记住的是:你可以控制谈话的方向,以及,他们能够了解到什么。”

“每当有人问到公司收入或客户数量时,我总是分享比实际数字要低一点的信息。因为我想要有一些灵活性,以防止事情不按预期进行,但是当我们真正提高了相关数字时,这也能使我保存好的掘金机会。”

科林每周有两个30分钟的时间段,写在日历上,这是因为她打算每两个月,在媒体上发表一篇文章。“我强迫自己在必要时,找到一个写作的主题。”她说。

2. 融资或不融资,不要拖

和多数事情一样,当涉及融资,时机就是一切。但决定何时触发,则需要在艺术和科学之间的微妙空间中导航。

在科林看来,当创始人们任由融资的工作拖后腿时,他们会犹豫不决。

“我一直对整个过程不耐烦,”她说:“当你决定加薪时,你必须全力以赴;‘某种形式的加薪’是在浪费你的时间。”

在整个10天的时间里,我都在我们的系列A轮融资上工作,我没有做任何其他工作。我们只有不到20名员工,我很想回去工作,所以我把所有东西都在融资过程里放进去了,并学会了什么时候停止。”

科林还依靠与投资者开放的沟通渠道,来加快她的B轮融资。

“我和其中一位合伙人偶然提到,他将投资我们的下一轮。我认真对待他——我用这张条款清单作为杠杆,压缩了其他人的时间表。她说:“在这段关系中,投入时间,然后,全力以赴致力于提高,所需要的纪律,使我能够制定条件并迅速采取行动。”

撇开速度不谈,多数创始人都在努力解决更广泛的问题,比如说:何时确定融资?

科林指出了她考虑的三个因素:

  1. 对企业的感觉良好;
  2. 达到上一轮设定的目标;
  3. 需要额外的资源来实现一个新的雄心勃勃的目标。

“其中,对业务感觉良好是非常主观的。这不是说,你达到了一定标准,然后一切都是玫瑰。我一直听说,达到100万美元的年收入,是A轮融资系列的基准,但当我们达到这个水平时,事实上我仍然感觉不太好,所以,我没有进行进一步的融资,”科林说。

“如果你不自信,因为你的一个客户刚刚流失,或是一个交易刚刚失败,或是一个员工正造成问题,这将渗透到整个融资过程里。作为一个创始人,最小的东西,也可以占据很多空间。你必须处于正确心态,才能够提高估值。”

为了说明“感觉良好”是什么样子,科林分享了两个案例:

1)追求一个新的雄心勃勃的目标。

“就在我们进行A轮融资前,大约是在同一时间,我和一家品牌代理公司谈过,但是价格很贵。这在我脑海中点燃了一个灯,我想:如果我有更多钱就好了,我可以在长期内投资更多,”她说。

2)对未来充满活力。

“我们的B轮融资则完全不同,此时距离我们要把钱用完还有大量时间。但是,我和一些员工共进晚餐时,他们告诉我,他们觉得我们的使命宣言没有那么鼓舞人心。因此,当我们研究一个新项目,讨论Front的未来可能是什么样子时,我越来越被机会的巨大性所激励,所以我决定开始下一轮融资。”

3. 记住,无论什么情况下都会有压力,并做好准备

“人们总是评论很嫉妒我们的快速融资。但是每一个未来的创始人都需要知道,这总是会有压力。她说:“尽管我们筹集的资金是想象中最顺利的,但是仍然非常困难。”

科林把这种压力,归因于是被拒绝的刺痛感。

她说:“当人们告诉你,不想投资你的公司时,这是你作为创始人所能够听到的最困难的事情之一。如果客户不想买你的产品,或是一个伟大的领导者拒绝了你的聘用报价,你总可以指向其他东西,比如说价格或薪水不合适。但当投资者Pass掉你项目,他们会告诉你,‘我不认为你的公司会比实际规模更大‘,这是很伤人的。”

4. 专注于故事

“你必须在向投资者陈述的过程中,严守纪律,才能提高赔率。把音高想象成是:一个等待讲述的故事,而不是一组串在一起的幻灯片。”她说:“我来这里,不是为了报告Front在过去四年里的所作所为,而是为了画一个大图景。”

为了开始绘画,科林总是从在文档中输入一个真实的故事开始。

她说:“我甚至都不考虑幻灯片。”

“我讲的这些故事,大体上遵循了相同的公式:这就是我们创办这家公司的原因,这就是为什么这家公司在运作,也是为什么它可能比我们现在大100倍的原因。只有到那时,我才能够开始查看数据,并考虑要包括哪些指标,只要它们适合其中的一个。指标对回答投资者的问题很重要,但不是重点。他们需要一个故事叙述来支持。”

请想一想,你想在演讲中讲述的故事,然后,把这个故事写出来——不要打开主题演讲。然后,选择有助于你填充大故事弧笔画的数据。

5. 对投资者做尽调

科林提供了最后一条建议。“风投们在投资前会深入了解你和你的公司,但勤奋是双向的。这就是为什么,我们在考虑红杉的Bryan Schreier的B轮融资时,我和他有董事会关系的几乎所有公司的创始人都聊过。”她说。

“在所有这些对话中,我在找两个东西:第一个,我希望加入我们公司董事会的人,有同情心和挑战性,这是一个很难找到的组合。你不需要啦啦队队长,但是,你也不需要额外的压力。”她说。

为了深入了解潜在投资者的背景,科林使用了这些量身定制的问题,如下:

  • 他们通常在哪些方面挑战你?有帮助吗?
  • 请告诉我他们让你失望的时候。你觉得,你可以与他们进行一次公开讨论并给出反馈吗?
  • 回顾你早期的工作关系,你将如何以不同方式管理或与他们互动,以知道现在你知道的东西?

四、纪律性第四条:团队建设:突出影响力

科林为公司内部团队建设工作带来了同样的规律性和意图,并有结果证明这一点:Front在Glassdoor上有5星级评分,内部核动力源为87,而在过去四年里,只有少数人自愿离开公司。

科林说:“这种高度的员工敬业度,是我们培养的透明度,和我们必须让人们觉得他们有影响力的承诺的结果。”

除了每周电邮,她将每个人与他们正在努力的主要指标相联系之外,Front还有一些较小的计划,来突出这些员工的影响力。例如,将“每周的前沿人物”和“本周的绊倒”,作为分享胜利和学习的机会(以及奖励乐高积木制作的奖杯)。

每周,乐高奖杯颁发给一名Front成员。这家初创公司还包括有一些有趣的(定期安排的)活动,如每月棋盘游戏之夜,或是每年整个Front团队举办一次音乐剧。最近作品包括《LesMis》(科林扮演珂赛特)和迪斯尼混合泳。

“这是一种程序化的方式,让人们有机会变得非常脆弱。不管他们是在跳舞、唱歌、叙述,还是演奏乐器,这都能让团队团结一起,”科林说。“总的来说,我们非常有纪律,每周、每月或每年,都有相同的节目。给你团队的接触点带来规律性,以确保他们不是人力资源部门的一次性计划,也不是一个过时的传统——我们要创造员工可以信赖的东西,”她说。

然而让人意外的是,柯林没有太重视文化活动。

她说:“许多创业公司都把团队建设的重点放在了活动或是场外,但却忽视了文化的核心,其实是‘人‘,请雇佣符合你价值观的人

“为进一步巩固这一原则,科林重新审视了她从Stripe公司创始人帕特里克·科里森那里获得的建议:“他告诉我,在雇员工之前,请考虑一下:你是否愿意在公司里有10倍于他们的员工。因为他们会在自己模式中雇佣员工,这是每一个人都需要清除的障碍。”

活动不是公司的文化,活动本身也不是目的。请对你雇佣的人,和你如何践行你的价值观,要有纪律性——这才是公司文化。

总结

当一家创业公司刚起步时,时间是最宝贵的资源,动力是目标。这就是为什么,一个创始人的纪律性和乐于钻研,比为公司制定一个全面愿景的能力,更加具有决定性。

 

作者:Lynn Yang;微信公众号:硅发布(ID:guifabucom)

来源:https://mp.weixin.qq.com/s/8RRmaqdAG7gqq2rkIdxdEw

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题图来自Pexels,基于CC0协议。

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评论
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  1. “你可以有一个野心勃勃的严密计划,明确你想去哪里,但是可能,你会掉一些球,或是把注意力放在了错误的事上。”
    所以我底掉可能会掉什么球

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  2. 感觉像一片译文,但是篇好文章。

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