Reddit 联合创始人 Alexis Ohanian 的生意经:该说「不」时就说「不」

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在本文中,Alexis Ohanian 将结合长期经营 Reddit 的经验,介绍改变了他的公司和事业的 12「不」。

Alexis Ohanian 是一个很有后见之明的创业者。

2006 年把 Reddit 卖给 Conde Nast 之后,Alexis Ohanian 现在又和老朋友、Reddit 的联合创始人 Steve Huffman 一起重新加入了 Reddit,负责运营相关的工作。在他们俩不在的这段时间,Reddit 几乎没什么变化,却发展壮大成为美国最大的网上社区。

同时,Alexis Ohanian 本人也是一位非常典型的创业者。作为 Y Combinator 的最早的被投者之一,Alexis Ohanian 经历过很多事情——推出 MVP、测试用户寻找产品适应性等等。把公司卖给 Conde Nast 之后,他又推出了旅游网站 Hipmunk,通过 YC 和他自己的基金 Initialized Capital 进行投资。在这个过程中,他见证了很多公司的起起落落,也给出了不少有价值的建议。

1、不要失去自己的判断

对于很多创业者来说,「保持谦卑」已经成为一句口号,他们其中的很多人都不认为自己会失败。这实际上是很危险的情况。这种态度只会让创业者不断提高对自己的期望,直到任何一个小失误看起来都像是毁灭性的打击。

Alexis Ohanian 很早就从这种情绪中调整过来:在创立 Reddit 的前 6 个月里,他就遭受了一系列打击,如他的女朋友从公寓里摔下来昏迷了,他的狗死掉了,母亲被诊断为癌症…

Alexis Ohanian 反而从这种情绪中调整出来,一面照顾家人,一面为公司负责,达到投资人的期望。他说:「在过去 10 年中,我没有遇到什么真正的危机,一切都是可控的,我已经经历了世界上最糟糕的事情,别的事情都没那么严重。」

所以,无论是获得了投资欣喜异常,还是遇到了挫折难以克服,都要保持自己的判断,相信自己能作出成绩。不要让「保持谦卑」成为自己不成功的理由。

2、不要沉迷于「创业圈」

创业者是一个区别于其他人的群体,加入这个圈子意味着会有很多「同道之人」的活动可以参与。从 Reddit 成立几个月开始,Alexis Ohanian 和 Steve Huffman 就开始收到各种邀请,如聚会、会议、晚餐和活动。于是,他们的工作似乎只有 2 件事:创立 Reddit 和维持一个半专业的朋友、同学圈。

Alexis Ohanian 承认:「这些活动确实看起来很诱人,似乎能找到不少能够帮到你的人。」但事实并非如此,他认为应该在二者之间找到一个愉快的平衡,去做真正有价值的事情:

  • 那里是否有值得你去见的人?
  • 那里是否有你想建立联系或支持的人?

如果这两个问题的答案都不是「是」的话,这个活动就不必要参加了。

当你是一个创始人的时候,如果不是在写代码或者接近用户,你就必须作出有意识的选择。你做的事情值得花时间去做吗?

3、不要假装脆弱

和「谦逊」一样,「脆弱」这个词也被用在了错误的地方。很多创业公司的 CEO 都承认,当问题可能影响到绩效评估时,员工往往会拒绝承认错误、推卸责任,「脆弱性」只能凸显虚荣指标和忽略错误上。

但只有当员工对工作环境感到满意、有话直说的情况下,员工才能做出更好的成绩。所以,让「脆弱」成为企业文化的一部分应当从 CEO 开始做起。

Alexis Ohanian 的建议是:承认不完美,努力变得更好。

4、不要选择规避风险的导师

最理想的情况下,创业者身边应该有能推着你往前走,不惧风险和挑战的人。为此,创业者应该把目光放在具有广阔视野和丰富经验的投资人、导师和顾问身上。和他们多交流,能让创业者走的更远。

5、不要给成功下过于狭隘的定义

有一次,Alexis Ohanian 去参加一个媒体邀请会,但他发现这次可能不会得到多大的曝光。于是,他简要的向记者们介绍了他自己和 Reddit,然后表示他最近将在附近的城市,随时可以见面聊聊。

在他本以为这将是一次失败的活动时,他接触的一个记者正好认识 Wired 的编辑,而那位编辑的丈夫恰好是 Conde Nast 的业务发展主管,听了 Reddit 这个项目之后很感兴趣。

于是,Alexis Ohanian 收到了一封邮件:「嘿,我听说你在做一些很酷的事情。我们来谈谈吧。」

Alexis Ohanian 的经验是,要时刻保持一种开放的心态,有时候会收到意料之外的惊喜。

6、刚开始的时候别说「no」

当你还是一个新手的时候,你通常会对所有的事情说「yes」,因为这会增加很多机会。当有疑问的时候,如果不明确某件事情会浪费你的时间,那么默认为「yes」。

7、不要等太久说「no」

当你什么也不懂的时候,多说「yes」;当你开始有自己的思考,学会说「no」。也就是说,创业者要多思考,不要一直什么都全盘接受。

如果把别说「no」的阶段比作爬行的话,那么学会说「no」就是学走路的阶段。作为创业者,要尽量缩短爬行的时间,当你开始说「no」的时候就要把更多的重心放到建立业务上。

8、不要追着竞品跑

刚开始的时候别说「no」的一个后遗症就是往往会跟着别人的脚步走,别人扩张你也扩张,别人招人你也招人,根本不考虑自己是否需要。

而 Reddit 在这方面做的很好。到 2016 年的时候,Reddit 已经有 3 亿用户了,却还没有一个正经的 APP,也没有扩大团队,跟着 Facebook 或 MySpace 胡乱增加各种新功能,但这种做法却让用户的忠诚度不降反升。

9、不要低估社群的力量

Alexis Ohanian 认为,千万不要低估社群的力量。对品牌来说,社群意味着一切。人们无时无刻不再做决定——穿的鞋、听的歌——全都基于他们对品牌的理解,而社群正好提供了建造这种连接的可能性。即使是 B2B 的公司,即使你的客户可能是公司,但实际上连接的还是购买产品的人。

对于 Reddit 来说,社群的作用在于不断创造新的话题,不断提供人们想要的内容,但它不会引导人们去做什么,不会推荐新的功能和机制,因为这不是人们所需要的。这也是 Reddit 运营社群的秘诀。

10、不要创立没有依据的价值观

很多创业公司往往在创业之初就创立「价值观」或「原则」,希望所有的员工都能遵循,从而创造出统一的公司文化。但 Alexis Ohanian 认为,如果能够证明公司文化能让用户体验更好,员工对公司文化的遵循会提高 100 倍。

事实上,价值观的作用是帮助那些没有决定权的人了解做决定的原因和意义,无论是创建员工守则还是与用户相关的价值,都要说明用意。在快速发展的公司,价值观成为制定决策的缩影,当创始人不在的时候,能发挥重大的作用。

11、不要让友谊成为沟通的障碍

Ohanian 和 Huffman 长期以来都是很好的朋友以及合作伙伴,Ohanian 的经验是:「无论你在找一个联合创始人还是招聘员工,都必须进行直白的对话,如解决问题的方式,发生分歧的解决办法,为友好、顺畅的沟通打好基础。」

12、别忘了「你正在创业」

作为创始人,成功所需的许多技能和特质会随着时间、实践和经验而加强。如果希望自己能够善于处理各种立即要做的事情,那么就已经失败了。「只要有可能」,Ohanian 说,「不要让自己因失败而气馁——鼓励你已经做得更好了。」

从开始创业到获得成功,创业就像是一套修炼课程,创始人之间建立建设性的关系就是其中一课。把遇到的每一类问题都当作一次锻炼,虽然很辛苦,但这就是增长的滋味。

 

来源:微信公众号【星空时间】

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