Seer 创始人:最困扰我创业的问题是,到底赚多少钱才算够?

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编者按:如何知道自己处于“足够”状态,并告诉自己不需要拥有更多?Seer公司创始人Wil Reynolds放弃了一次大笔收购计划。他在“When life changing money, isn’t…”一文中讲述了如何在谈判桌上拥有主动权,并通过做到零负债和热爱自己的工作从而实现“足够”状态。

我的经历已经够丰富了,那我为什么会拒绝高达8位数的收购报价,Seer的下一步该如何走?

你可能不了解我的公司,所以有必要介绍一下它的大致情况。

我白手起家(没有投资者,甚至连信用卡都没有),我掌握着所有权(没有合作伙伴),没有债务烦恼。公司每年都盈利。

我一直拒绝所有有意者的咨询。但是这一次一位好朋友问我是否对他的公司收购Seer感兴趣,我重提起了兴趣。

我的公司得到了一笔慷慨报价,这笔钱在去除花销、律师费、税收、奖金等我能拿到高达8位数的一笔钱,并能在接下来2年中赚到更多的钱,但是我同样拒绝了。这篇文章将分三部分讲述我从这一过程中学到的东西,故事略长。

  1. 我是如何偶然地让自己史无前例地拥有最大谈判权的,并将谈到如何让自己达到这种地位的计划蓝图。
  2. 我是如何了解自己的价值所在,如何估测?我将谈到一些让你知道自己已经“足够”了的思考点。
  3. 知道你拒绝的这个合作意向,它对你、你的团队、你的公司意味着什么?

首先,下面我将说道如何让自己史无前例地拥有最大谈判权的。

白手起家是其中一个超级力量

感受别人的痛苦,会帮助你树立起关于思考自身压力与问题的保护伞。大多数企业家都能在生意失败后找到一份好工作,这种安慰对我来说已经足够。

曾经,我的爸爸带回一份里面放着政府免费奶酪的棕色长方纸盒,我十分讨厌他的这种行为。我知道这意味着什么,他背离了中产阶级回到了那个可以获得政府奶酪的地方去。了解并接近这种生活方式将以你所无法想象的方式对自己产生影响。

我对于自己所拥有的一切常怀感激。

因此,我不觉得有必要拥有那些我没有拥有的东西,于是我开始参与慈善捐赠。

当你看到我对慈善事业所提供承诺时,我不只是在给慈善机构写支票。除此之外,我通过花时间与这些人在一起去感受别人的生活困境,从而提醒自己并不身处这种困境中,这同样帮助我成为一名优秀的营销者。然而,我在与创业者相处的时刻会与其他富有的拥有特权的人相比,从而发现自己正身处“困境”。

我猜你想评价我说,即使公司“起飞”了,我依旧想脚踏实地。

最棘手的问题

你的脱手交易额是多少……这是一个很严肃的问题。我应该以多少价位出售公司?

我开始问自己,拥有多少钱将以何种程度改变我的生活:

银行里有50万存款

100万呢?

500万呢?

1000万呢?

2500万呢?

5000万呢?

认真讲,如果你的存款在50万至100万之间,你能想象自己的生活会发生何种变化吗?

接着想想如果存款在100万至100万之间呢,当发生这种质变时你的生活有什么不同?那么到下一个阶段,再下一个阶段呢?你会为了找到理由而编造一些稀奇古怪的东西。

将这种状态继续下去,我打赌如果你有机会出售自己的公司,那么你将越来越难找到自己所能从事的事情。记住这一点。这是避免你陷入“为了更多而做更多”的陷阱所迈出的第一步。

我翻来覆去地想弄明白,我会做出什么不一样的行动?

每一位商业顾问都问我,我的预期价位是多少?律师团呢?代理人呢?财务顾问呢?

我最终定下了至少8位数的税后收入,这是我从顾问团那里得到的最好建议:

定下一个数字,然后当这个数字可以实现时,就像你在刚开始狩猎时发现一头野牛一样,拿下它。不要让自己在这些触发性问题上犹豫,“现在还早,可能还有更大只的野牛出现”,结果浪费了一天的时间你才意识到自己本可以得到些什么但却最终没有得到,因为你想要更多。

当你为自己强大的生意寻找到一份合作时,你应该扣动经济的扳机,然后开枪,不要等下一只野牛到来。

我最终迫使自己去解决这个问题……

金钱能否改变生活

当你有一个破产的父亲,有一个吸毒成瘾的父亲,醉醺醺的母亲等……你觉得自己像一个可以对着丰厚回报说“不”的有特权的混蛋。

我常听到的一种说法是:当命运选中了你,你拥有了高达8位数的账户,你的生活会永远改变。真的是这样吗?

我如何能够有所不同?我花了好几个星期才想出来两个办法:

(1)在里约热内卢的海滩边买一栋房子

我儿子的名字叫里约,因而当我抵达这个城市时会觉得很开心。

但是之后我想到了我有一个孩子(现在是2个),其中一个2岁,另一个2周,他们长大后会去学校,那么我应该怎么办?每月把他们从学校里接走,然后全家飞去里约住在海滩边的房子里?

这可能是一个。那么下一个是……

(2)偶尔乘坐私人飞机

我经常在空中飞行,也很享受这个过程。我也非常喜欢与我的家人或是其他少数人一起出行,所以私人飞机是一个不错的选择。但是与我的家人一起飞行多少有点压力,人不是太多,但是也得有一个保姆、我的妻子、两个孩子、偶尔有奶奶随行,在加上我,每年几百个小时的飞行时间是可以达到的。如果有一架6-8人的飞机,那么避开这些麻烦事不是更容易些吗?我可以用这种方式来挥霍金钱吗?我的选择是偶尔以这种规模旅行,每年有2-3次全家出动飞往某个地方(西海岸或欧洲)。

作为一名航空爱好者(AVgeek),虽然未来某天我会这么尝试。不带我的孩子:)

而且我很讨厌接触了某样东西,但是再也不想尝试的感觉,你会有吗?

你吃到过美味的肋眼牛排吗?很难回到小时候妈妈做给你吃的那种感觉。

曾经有一家酒店待你如皇室贵族,也很难回到快捷假日酒店的那些时光。

我恐惧于自己将习惯与和大多数人的现实生活越来越分离,你也应是如此,这就是你从“如果我只拥有100万,但我需要十亿”所发生的改变之始。

债务是所有的压力之源

靠赊账过日子,拆东墙补西墙。去他妈的抵押贷款,我不会这么做。我宁愿住在一栋能在10年内付清的房子里,而不会住在需要工作30年才能还清的房子里。我是金融顾问的噩梦,为什么?因为还没有一位财务顾问能够对两件事情定价:

  1. 我没有压力;
  2. 我有许多灵活性选择。

公司销售的最强大之处在于没有债务和一种你已经拥有“足够”多而不需要更多的心态。我讨厌“字面地”一词,但是在商讨环节你可以按字面之意付给我X笔钱,做一些我并不感兴趣的事情,我有耐心等待。

以自己的打算生活,并运营着一个有着美好未来的盈利生意,你就会处在一个非常强大的位置

在成立Seer之前,我在大学期间的信用卡透支的厉害。我犹记得有一次我在acme超市购物,结账时不得不退回了一些东西,重新刷卡,仍没有成功。又退回了一些东西,再次刷卡,又没有成功。

令人悲伤的是,我在一所伟大的大学获得学位,我不是一个穷孩子,我是一个能为喜剧《doc martins》付费的孩子,并在春假期间花80美元买了阿伯克龙比短裤

我感受到了任由自己破产的沉痛心情。不是因为我不能实现收支平衡,而是因为我在财务方面做出了糟糕的决定。我感受到因为想着“我应该去度假”而导致自己身无分文并感受到压力所带来的刺痛心情。我向自己保证,再也不会这么做了。

我记得那天我的信用卡可支配余额为零,我感受到了自由,并再也没有让这种事情发生过。让一些东西归零,感受这种感受……然后承诺去获得越来越多的钱。找一些你能很快还清的东西,即使%不是最高,也不能出现任何债务的势头,这些行为会让你沉迷于做正确的事情。拒绝债务。

当我成立Seer时,我已经从教训中学到许多。所以当我准备买房子的时候,我决定在一栋糟糕的公寓中买一个三居室,房子很糟糕,却也物有所值。毕业之后,我一直睡在从哥哥手中轮换下来的日式床垫上,10年之后我才买了床垫。当我开始变得“足够好”的时候,我在穿过街道的地方又买了一个三居室。租房者付给我房租,这意味着我可以虽然做的少但是依旧过的很好。最终,在我30岁的时候(我26岁时开始工作),我决定搬到这座城市,住进一栋家庭住宅。

今天,处于创业期的我可能会换一间小房子:)

热爱自己的工作也是超级力量

如果我卖了公司,又工作了两年,然后将如何呢?我想继续工作,因为我仍然看好我们的公司和这个行业。我热爱我的工作,15年过去了,我仍然为未来的日子兴奋不已,建立公司意味着你专注于将其转销的问题。

同时让我们保持真诚,大多数人在做第一件事上会很幸运,并认为自己很聪明而有能力再成功一次,所以开始做第二件事情,再一次追逐多巴胺的爆炸,但是真正的交往可能永远不会到来。

你在计算“数量”的每一分钟,比如与风投或私募股权公司会面,是你选择给客户取得联系的时刻。对于你与投资者耗费太多时间这件事保持谨慎,每个月我会收到5封冷冰冰的想要谈论收购问题的邮件,我只回复其中一封。

建立商业,而不是寻找退出策略是另一个减轻压力的好方法。你不需要让自己陷入“我借这些钱”然后在5年内变成X的心态。它得以形成一种类似于我今天该如何赚钱或者是说“不”的自律。

认真工作、砍柴、挑水、热爱旅行。如果你能在取得“成功”之后找到一个依旧保持着砍柴与挑水习惯的方法,你就会拥有超级力量。特别再加上“没有债务”问题,你就会拥有超强超级力量。在谈判桌上你会掌握主动权。

(1)无法被打败的力量

没有债务缠身并且热爱工作的你对着谈判桌上另一边的人微笑着,如果这个提议不糟糕,那么基本可以说你没有理由阻止它的完成。

想要一笔好生意?找到一个在平常日子里热爱砍柴与挑水的方法。

(2)风险如何呢?

如果公司在我认为自己不会有任何遗憾的一年之后倒闭了呢?我发现这种威胁,但是对此并不恐惧。如果大厦将倾,我可以在某处谋得职位,而公司的声誉也会确保我的团队能够找到更好的工作。我们都会安然无恙。

但是重点是,我认为Seer才刚刚开始起飞。

(3)什么会带给你满足感?

在大约一年前的一次旅行中,我注意到我的保姆手臂上刻了一个“足够”的纹身。当我问她这件事的时候,她告诉我,这是提醒自己拥有的已经“足够”多了。话题很简单,但是她说了许多关于自己24岁纹的纹身的事情,提醒自己记得那些许多人一辈子都没有学会的东西。当我看到纹身的那一刻起,我就开始问自己同样的问题。

在哪种意义上,我们应该停止只是为了优化生活的计分板而不是为了得到更多快乐的东西而索取更多的行为呢?更多意味着更多的奖项,在Instagram上的第一张自拍,停在你车库里的特斯拉,你水果碗里的有机食物,这些都能显示出你的成功。

然而我反思着,对我来说什么是足够的?我是否已经达到“足够”的状态?答案是肯定的。

去找到你的足够状态。

或者你将承担落入更多陷阱的风险,因为这些计分板永远不会带给你真正的快乐。要充分考虑到你的需求,你需要知道什么是你的足够状态(如果你的公司持续盈利,那么你就应该已经知道这个达到满足的量是多少)。

有小梦想意味着超级力量

我花费了48万的价格买下了自己的第一栋房子,那一年Seer的盈利额达到105万美元。2017年Seer的盈利额为1700万美元,2018年预计达到2000万,但是我仍住在老房子里,也没有换车。我的大笔开销记录从来没有被打破过。

我很羡慕Garyvee,但是我不是他。我不想买飞机,也找不到让我的公司更能赚钱的方法。

我想要的只是舒适地生活。我的年收入在不断提升,但是我的生活方式却没有相应的“升级”。这才是使自己变得强大的方法。

我不需要外界给予我成功的认可,这让我远离了“更多更大”的表象。

我拥有的足够多了,那么好处是什么?

这个收购计划让我有机会问自己什么是重要的,拥有着惊人技术与一支了不起团队的公司得到了一个很好的收购报价。我可以以新的方式接受挑战,这是我热衷于去做的。但是为什么我选择不卖掉它呢?

不要受到任何人的感染,也避免陷入启示的陷阱。

有太多你所了解的“鼓舞人心”的企业家最终破产了。

我无法告诉你我在某人债务缠身但是却拒绝将其公之于众的时候找到了多少条出路。他们说自己获得了数百万美元的收购金,而你所不知道的是他们在过去6年中内从未给自己赚到一分钱,他们身上背负着50万美元的债务。

你为什么会关注Gary Vaynerchuck和理查德·布兰森,你永远不会成为他们!也别再关注杰森·弗里德了,你大约有0.01%的机会用自己的技能制造出供数百万人使用的产品。找一些“小一点”的人物,他们的实际生活方式可能与你相似,从这些人中得到启示。我最大的灵感源泉之一,布兰德·阿伦森(你可能没有听说过他,这是他的网站),你就知道他为什么是我的灵感。他在我所从事的行业内建立了一家公司,并将其出售,而且表现一直很稳定。这类实用性建议比灵感要有用的多。

(1)除了金钱之外

“威尔,你表现的好像永远不会卖掉公司一样”——许多人这么跟我说,但是我不同意这种说法。

我热爱这个挑战,拥有一个新目标的新团队,找到一个能够推动我及我的团队为客户更好服务的好方法。我喜欢新团队给Seer所带来的技术规模与智慧,他们帮助公司变得更好。

我喜欢看到我的团队成员面对挑战,多于我自己为Seer带来的挑战。我热爱学习,在Seer的大多数人也是如此。而看到别人如何经营自己的生意,可以帮助我们更好地管理自我与客户。

在你拒绝了一笔巨款之后的第二天,你需要问问自己,你是认真的吗?

(2)谁会是最合适的人选?

我认识到,那些想要得到我的“心头肉”的人必须拥有除了金钱和技术之外的东西,他们必须用心。我怀着强烈的愿望为那些正确的、简单的事情而争取,比如男权与女权的平等问题、积极致力于消除工资差距、积极开展多元化工作,我谷歌搜索了这家有意收购公司的首席执行官、人力资源主管和其他高管,找不到他们有利用过公司的力量为这些议题发声。

我认为Virgin、HubSpot、Salesforce、Costco是我所寻找的公司。原因是什么?他们在致力于成为能够回报股东价值的伟大公司之外,还在做其他一些事情。

这些公司并非完美,Seer也不是,但是至少他们拥有那类领导者,那些努力奋斗并采取实际行动而让世界变得更美好的领导者。

在这个过程中我学到的其中一件事是,Seer是一家大公司,它需要一家比之更大的公司来完成收购,因此我需要郑重声明,那些意图收购Seer的公司规模不能太小。

如果我永远找不到合适的领导、团队、技术并具有社区影响力的公司呢?那我就不再考虑收购问题,我会转而考虑增加整个团队的利润分配事宜。

(3)告诉团队

所以我召集了我的团队并把所有事情告诉了他们。你可以感觉到房间里明显的吸气声。显然,他们很激动。然而,我希望我的团队能够了解,选择退出并不是受到了风险的威胁,而是一种赋予了他们更强大的财务自由能力。

(4)与我一起齐头并进

公司一直以来都不止使“我”变得更好,也让尽可能多的人变得更好。2018年,我将稀释我的股权,并设计一种新方式来分享由我的忠实团队所促成的公司利润。

这是我下一个阶段的规划。金钱与它所提供的灵活选择性一样好,而我有“足够”的灵活选择性。为我的生活添加更多的东西会让我感觉不舒服。

所以,如今我的下一步是如何让Seer的员工与我一起齐头并进。我正在公司内部寻找那些看好Seer能在五年内将盈利从1700万增加到3000万的人们,并让这些人在公司中发挥真正的价值,这些看得长远的人会最终成功。

如果Seer的估值达到4000万美元……

那么1%就是40万。

四分之一就是1000万。

想象一下,如果我的股份稀释至55%,这意味着有45%可以分配。如果我们能让一些人参与到那些重要的生意中去,很多人会感受到来自经济上的安全性。

我希望我的团队现在能够思考,我们该如何发展才能实现这一目标。我们要制定更多的计划,其中包括我关于利润分配的问题。

 

原文地址:https://medium.com/@wilreynolds/when-life-changing-money-isnt-c2f7d00a67f8

译者:木木子,由36氪编译组出品。编辑:郝鹏程

译文地址:http://36kr.com/p/5127912.html

本文由 @郝鹏程 授权发布于人人都是产品经理,未经作者许可,禁止转载。

题图来自 Pixabay,基于 CC0 协议

评论
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  1. 能够暂时在金钱中。。。不迷失自己想要的东西 很难得

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  2. Seer 是一款 Windows 下的文件预览工具,可以无需打开图片、音乐、视频、压缩包等文件就能预览到内容,只需点一下空格。按下 ESC 即可退出,目前 Seer 支持很多格式:

    照片,包括:PSD 文件 音乐、视频 ZIP、RAR 压缩包 文本文件 代码高亮,支持 json、xml PDF MS Office Markdown
    是一个很实用的小工具,我在更换电脑后都会下载这些提升效率的小工具。

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  3. Seer是什么业务?不懂。。。

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