微软高管透露,PC架构正向移动OS转型

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[摘要]操作系统的内在运行发生了根本的转变,并将进一步转变计算。

前微软高管:PC架构正向移动OS转型

平板电脑会不会是下一个大事件,它会不会已然成为成熟市场,已经宣告死亡,抑或只是短暂的平静?这个讨论仍会继续,平板电脑销量依旧强于笔记本电脑,并将很快超越整个PC市场(包括各种规格和操作系统)。真正开始的是结构转型,也就是定义PC的结构正在向移动OS结构过渡。

这种转变的争议在于其破坏性本质,用PC结构可以便捷完成的事情,却很难甚至不可能通过移动OS完成,移动OS的一些特点似乎也使得传统PC更加便捷。遗留软件的兼容性,职业人士需要的软件、输入习惯、周边配套设备,以及很多方面都是这样。随着软件的发展和使用环境的变化,一切都在跟着变化,我们需要看看哪些才是重要的演变。

过去曾讨论过工作本质的变化和工具的新功能,这篇文章将详细介绍平台的结构。这三者构成了一个相互促进的创新循环,推动了当前计算行业的总体变革。

操作系统发生根本性转变是关键所在。尽管移动OS结构在近期带来了不少负面影响,但这是一个至关重要,不可避免的转型。在转型过程中,我们经常过于关注近期的、显性的影响,忽略了变革的内在本质。

从基于字符的PC到基于GUI(图形用户界面)的PC转变过程中,很多人过于关注显卡等配套设备带来的成本、对更高内存和投影密度的需求,以及新界面在培训和办公过程中对性能的影响。但是摩尔定律、更强大的配套支持(打印机和驱动等),以及多款软件同时使用的场景,改变了基于字符的PC进行的计算。

向浏览器的转变也出现了同样的情况。这种结构转变带来的好处经常被忽略,人们的讨论往往集中于平台和体验方面的即刻的、显性的变化。有时候这些改变会随着时间推移而发生(例如在GUI添加键盘快捷键、向长文件名的演变、真正的多任务处理和虚拟内存等),也有时候改变会带来新的用户和新的使用场景(例如鼠标、颜色和网络),进而形成新的模板。

向移动OS平台的转变遵循着同样的规律。在关于触控与键盘、屏幕尺寸、垂直整合,或者全屏幕应用的讨论过程中,操作系统的内在运行发生了根本的转变,并将进一步转变计算。

很幸运,我们身处这个转型期,因为我们首先用每个人都喜欢并使用的手机(比其他设备更深刻地)感受到了这种转型。转型并没有与现有行为割裂开来,但是仍然存在不小的挑战,甚至是争议。

移动OS模板

由Android、iOS、Windows RT、Chrome OS和Windows Phone等定义的移动OS,与Windows 7、Windows 8、Mac OS X、Linux桌面版等PC结构相比,有很大的区别。这些模板包含多个重要的创新,结合在一起之后又形成了新的模板。

1、ARM

ARM移动架构提供了一种不同的“处理器”:SoC、多厂商、更简洁、低能耗、无风扇、丰富的显示、连接、传感器等。所有这些都以一种低成本的方式进行了整合。我并不排除英特尔和AMD在这方面的改变,但是此类产品从根本上区别于英特尔的SoC产品和商业模式。ARM产品与x86架构不兼容,这意味着即便虚拟化,现有的软件也无法运行,成为这个转变过程中的遗产(与OS/360和VMS未能在PC上运行一样)。

2、安全

从内在来看,移动是一个更加安全的平台,原因并不在于OS执行过程中的步骤更少,或者API更少,而是移动应用以一种不同的理念运行,有明确的可以做/不可以做规则,应用安装到设备之后,不可能去违背这样的规则(除非是应用开发人员有意为之)。有完整的内核,但无法做任何你想做的事情。安全就像一场竞赛,毫无疑问技术更高明、旨在窃取密码和内容、控制手机的邪恶应用会出现在移动领域,但面对旨在控制你设备的攻击、窃取输入内容的记录工具,以及窃取其他数据的应用程序,你不会束手就擒。

3、使用一段时间之后的质量以及远程检测

我们对PC使用时间久了之后的退化都非常熟悉,Mac虽然不这么严重,但也避免不了这个问题,我们需要格式化或者重新安装系统。PC结构在这个方面的脆弱与其开放性直接相关,因此很难防患于未然,即便是最勤奋的热心人士(包括我自己在内)。移动OS设计之初就带有一种分隔性,包括在OS与应用程序之间,以及不同的应用程序之间,这确保了设备在一段时间之后能继续像刚开始一样运行。如果性能变糟,可以进行远程检测,方便地找到出现问题的应用程序,然后将其卸载,恢复良好运行。

4、应用商店模式

应用商店模式不仅能便捷地搜索应用程序,还能找到著名的/审查合格的、达成一定标准的应用程序。尽管不同公司在连贯性和执行力度上采取了不同的策略,但公平地讲,这种模式有很多优点。对于那些恶意软件,即便顺利通过审查或批准,也会在上架之后被撤下,或者存在技术错误的话,可以进行修复。另外,集中审查可以对应用进行远程检测,这是过去无法做到的。对于开发人员和消费者来说,把服务条款、应用授权和商业模式统一起来是一个非常重大的进步。

5、全天候的电池续航

自从第一台便携式/带电池的PC面世以来,实现全天候的电池续航就是一个目标。x86芯片组(包括控制器和内存)的耗电量、独立电循环的可靠性问题等使得这个目标难以在开放PC结构上实现。由于需要设备驱动、安全软件等,因此通过某一款软件或周边设备就极大改变传统设备的电量使用是不可能的。移动OS的“封闭”本质和应用模式使其有可能实现全天候电池续航,无论你安装的是什么应用。

6、时刻连网

现代的移动OS设计初衷就是时刻连接各种网络,最重要的就是无线网络。这是芯片组通过OS实现的功能。这不仅成为另一种连网方式,而且考虑到了网络协议层、处理模式、应用模式和用户模式。具有讽刺意味的是,具有其他可选连接功能的PC结构,在处理网络断续方面,尚不如移动结构。应对网络连接方面不断变化的需求催生了不同的架构,另外运行几乎无需电量、屏幕关闭状态下可以立即“唤醒”并接入流量的特点也是移动OS在网络连接方面的核心能力。

7、时刻更新应用/OS

如今的PC操作系统都有更新工具和连接到开发者的功能,但移动OS从一开始就可以通过一个核心的渠道不断进行更新,包括应用更新和OS更新(尽管二者的更新不必同时进行)。我们正处于一个过渡阶段,因为PC上有一些应用(例如Chrome和火狐浏览器,以及Windows安全补丁)也可以默认即时更新,不过在移动领域,我们仍可以看到一些应用需要发出通知才能进行更新。我觉得,不久之后我们就会看到统一、无缝、透明的更新。

8、以云为中心

几十年来,人们一直在想各种办法维持PC的“无状态”:驱动、数据隔离、资料漫游、服务器启动、虚拟机,甚至定期重装系统。但没有哪种方法有效可靠,并且都有微机房主问题,那就是原本出现过的问题,仍有可能出现,那么你得到的可能是一个破碎的副本。移动OS从设计之初就可以把状态和数据存储在云端,由于这种隔离和分隔特点,以及内核架构,你可以在几分钟之内顺利地恢复设备。

9、触控

显然,触控是最明显、最具挑战性的转型。移动OS和应用程序最初设计的时候针对的是触控操作,然后又要支持键盘,这极大改变了人机互动的方式。没有人会质疑,依据如今的工作量和现有的软件,鼠标和键盘更适宜使用。然而,随着软件变化和用户增长,情况将会发生改变,工作会改变,应用会改变,因此办公产品也会改变,那么触控为主的做法将会增加。我认为,现代的商务“笔记本电脑”将继续是带键盘的大屏平板电脑(就如最初iPad所提出的那样)。这种转型对于当今的移动信息工作者尤其具有价值,正如我们现在在机场候机大厅和酒店大厅所看到的情况一样。我仍然确信,在键盘方面,创新一定可以弥补当前移动OS和平板电脑存在的缺陷,软件将继续发展,并改变准确指向的本质,使得PC的使用范围只局限在某些场合。

10、企业管理

即便在最严格的管理环境下,商务PC仍然面临着一些结构挑战。在移动OS环境下,企业控制是一种状态管理系统,而不是基于计算的管理方式。使用企业管理的移动设备时,企业管理只是控制设备的读取和部分功能,而不是随意执行代码或者消耗系统资源。输入PIN码或密码,然后对移动设备启动全盘扫描或安装某些软件,然后才能接听电话,这并非我们在现代化的移动OS领域看到的情况。因此,这种形势被很多企业IT部门看作是挑战,而为了应对挑战开发的各种工具反而进一步加剧了PC面临的问题。随着移动存储内容深度加密、VPN接入企业资源,以及从未本地保存的云端数据,企业需要对“设备管理”进行重新考量。

以上每一条内容都是向移动OS转型的关键,其他的多项平台功能同样极大改进了使用性、全球语言支持,甚至是笔记和印刷。

重要的是,传统PC模式的转型需要多长的过渡期。在转型过程中,人们并一定要关注某一条或者全部这些内容。一旦把这些因素从内部整合起来,着重强调新架构的OS的原因就显而易见了,而且与旧软件旧硬件的分裂是实现这些好处的关键,这也正是计算设备应当带来的好处。

即便是今年进入计算行业的新人也知道带键盘的大屏设备能够完成某些工作,但这并不意味着我们要接受重新启动、重装系统或者编辑注册表来删除恶意软件,为何在安装了一些新软件之后设备的电池续航时间从几小时变为半小时。从某种程度上讲,人们对于设备的基本期望已经改变。

我们今天看到的移动OS平台代表着一个全新的模板,这正是你可以把一部超级计算机装到兜里,或者同时使用数百万款应用程序的原因所在。

作者:史蒂芬·辛诺夫斯基(Steven Sinofsky),风投公司Andreessen Horowitz合伙人,前微软资深高管(本文最初发表在LinkedIn)

 

来源:腾讯科技

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