需求的表达:表情包的发展历程

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表情包和颜文字已经是如今网络交流必不可少的组成部分了。尤其在熟悉的交流中不使用表情包仿佛一下子生分了很多,表情包也是调节聊天气氛的最好方式之一。甚至在很多时候,表情包可以达到此时无声胜有声的目的。虽然不能像文字那样代表具体的含义,但是其中的情感确是语言很难表达出来的。

本文将颜文字和表情包归在了一起,因为两者有很多类似之处,都是对谈话的补充,用来代表语言之外的含义。两者的不同之处在于:表情包的平台要求更加高一些,需要平台支持。颜文字的适用范围更广,毕竟其本质上就是字符,只要可以打字就可以发送颜文字。

一、表情包的产生

表情包从QQ时代起就进入了大众的视野,那个经典魔性的小黄脸一经推出就得到了用户的广泛好评。

数据来源:百度指数

上面三张图片来自于百度指数,展现的是表情包,斗图,颜文字三者的搜索指数。不难发现颜文字是最早火起来的,从2011年开始就有了发展。这可能是因为颜文字的要求比较低,不需要平台的支持导致的,只要有创意,就可以使用各种符号来发颜文字。

斗图以及表情包的发展历程相似,都是2014年之后开始缓慢增长,2015年增速加快,现今的搜索指数逐渐趋于平稳。

二、我们为什么需要表情包

首先有一点必须明确,表情包不是刚需,和文字比起来,表情包是可有可无的东西。不过现在的表情包已经成为了半个刚需,很多用户没有表情包聊天很难进行下去。

表情包之所以在网络聊天中如此重要,是由网络聊天的特性决定的。

网络聊天和面对面聊天相比区别有以下几点:

  1. 速度:面对面的交流速度非常快,而网上聊天速度相对很慢;
  2. 信息:面对面语言只是交流信息获取的一个途径,表情,动作都会含有大量的信息,而网上聊天看不到,自然没有其它信息来源;
  3. 目的性:两者都有可能是娱乐或者工作,没有显著的差异;
  4. 可获得性:面对面的要求很高,时间地理位置都有要求,而网上聊天几乎没有任何要求,随时可以沟通;
  5. 熟悉度:面对面聊天大多数情况下都发生在熟悉的人之间,而网上聊天不一定,比如:游戏中,论坛上,聊天双方认识的可能性并不高;
  6. 气氛:面对面聊天考验双方的聊天水平,现在很多人对于聊天不是那么擅长,而网上聊天要求低了很多,大多数人都不会紧张;
  7. 未知性:面对面可以了解到对方的很多信息,未知性较弱,而网上聊天对于对方的了解很少,对于性别,外貌以及年龄都有一定的想象空间。

通过上面的对比可以了解到表情包填补了哪些空白从而知道表情包的价值,表情包的主要功能如下:

  1. 传递语言之外的信息:网上对话没有表情肢体等信息,很单调,所以需要一个新的信息传递方式;
  2. 活跃气氛:网上对话互相都是陌生人,一个表情是破冰的绝佳选择;
  3. 增加人设:网上对话的对象是未知的,用户对其有一定的幻想,表情包一定程度上为用户增加人设,试想,一套很可爱的表情包是不是可以塑造一个萌妹子的形象;
  4. 自行体会:给个表情自行体会,多用于熟悉的人之间,他们是一群不用打字使用表情包就能够完成对话的人。

随着现在生活压力的增大,除了上述的作用之外,表情包也是释放压力的完美方式之一。生活中的苦难有很多,适时使用表情包当一回可爱、萌新、大佬也是不错的体验。

表情包是无话可聊时的法宝,相互熟悉的人就算是斗图也可以玩的很开心。

三、表情包的发展

以下的发展是作者自己梳理的顺序,并不代表实际的发展历程,因为很多内容的发展过程都是重叠的。

1. 颜文字—1.0时代

最开始是颜文字,最早诞生的颜文字应该就是一些很简单的符号,比如:“-D”、“==”等样子。虽然和现在的颜文字比起来太过简单,内容也不够丰富,但是它们对于表达语言之外的意义起到了一定的作用。

上图为输入法自带的颜文字功能,因为该功能是来自于输入法。所以可以简单的做到跨软件使用,不论是聊天,社区还是短信都可以无差异的使用这些表情。

这一点优势是颜文字独有的,表清包则不行,表情包大多数都只能够在一款软件中使用,要想在其它平台使用操作就很麻烦了,需要通过截取为gif图片等方式来完成这一点。

当然颜文字的潜力显然不仅上面提到的这么一点,还有更加高级的用法。

上图为灭霸打响指的颜文字,这样的颜文字已经有了不输于表情包的表现力,且因为是由一个一个的字符组成的,所以用户可以自己进行编辑和修改,有更强的可操作性。此外,复杂的颜文字很容易给人一种惊艳的感觉,毕竟组合一个颜文字图案比较困难。

颜文字在拥有可编辑性的同时,也不得不面对一个问题就是——在不同的软件有可能出现不同的效果。

比如:上面的颜文字在哔哩哔哩手机端中是显示正常的,但是如果复制到电脑端,打开后排布就会乱掉。

原因很简单,这种图案实质上就是一个一个的字符组合而成,如果行距或者每一行的字数改变了,图案必然就会发生很大的改变。

上图是将颜文字复制到word中的结果,发现已经有了不小的变形。

所以简单的颜文字表达含义很少,但是能够跨软件使用,而复杂的颜文字虽然表达能力增强了,但是跨软件使用的能力也是随之减弱。

2. 小黄脸—2.0时代

QQ小黄脸是很多人的表情包启蒙了,相比较颜文字而言,小黄脸是真正的图片。并不是由一堆字符组成的伪表情。

相比较颜文字而言,QQ表情拥有更加多的细节,能够在更小的体积中展现更多的信息。后来很多的软件也推出了自己的表情包,这些表情包可以被统一称之为小黄脸,它们一个显著的特点就是表情只有头部,且结构相对简单。

以上图片为QQ、微信、百度输入法的表情。可以看出其构造还是很类似的,基本都是黄色的小圆脸。这个阶段受限于机能以及网络速度,很多复杂的表情不易传播,小黄脸正式登上舞台并活跃至今。

小黄脸的优点在于辨识度很好,比较通用,在不太熟悉的情况下使用比较得体,另外对于长辈以及师长使用这些表情也显得比较稳重。

不过相信现在很多年轻人早已经不满足这些简单的小圆脸了,毕竟它们的表达能力还是有限,感情的强度也不是很高。且出现的时间太长了,新意有所欠缺,难以得到年轻人的欢迎,属于老年人系列的表情。

3. 贱、萌、丧—3.0时代

小黄脸已经让用户了解了表情包,完成了对用户的教学工作。这时候,小黄脸的局限性也体现出来了,它不够好玩,发小黄脸不如发一些流行的图片有意思。很多用户都收藏了不少有趣的图片在聊天的时候使用,很多网站也提供了聊天图集的下载。

这个时期的表情包除了补充人与人之间网上聊天的信息匮乏之外,也充当了释放压力的角色。这一点和游戏其实有很大的相似之处,沉浸于一个角色当中,好像自己就是那个人。这个时期的表情包承担了用户卖萌、耍贱、扮丧的需求。

以上三张图片均是微信的表情包,从上往下依次为贱萌丧三种风格。和小黄脸相比,这个阶段的表情丰富程度已经极大的提高。这些表情的缺点就是:几乎无法在其它软件中使用,而优点就是让人的情感得到了极大的表达。

尤其在陌生人社交中,通过表情包就可以给自己一个大概的人设,不同的表情包代表着不同的群体,包情包相似的人某种程度上也算是同好了。

4. 乱入时期—4.0时代

经过了前三个时期的发展,表情包更加开放化了,其来源也从专人制作过渡到了人人皆可以制作的地步。而且此阶段的一个显著特点就是表情包不再是一套一套的了,很多单个表情也逐渐流行了起来。此外,除了二次元的表情之外,三次元的人也逐渐加入了进来,著名的有金馆长等。

这个时期的表情包已经很难进行概括了,热门电视剧中的人物,热门的游戏人物,一些热点事件中的人物都有可能被制作为表情包,表情包的丰富程度也得到了极大的提高。这个阶段大量的表情包都是UGC,最大的特点就是十分亲民,虽然特效不佳,但是却恰到好处。

总结

表情包源于表达需求,发展于网络社交。发展的大致顺序也是设备机能发展的顺序,最早短信还是不支持发送表情的,因此那个时候只能够使用颜文字来代替表情包。后来随着QQ的兴起,真正意义上的表情包出现了,那个魔性的小黄脸也是一代人的记忆。

随着智能手机的出现以及网速的提升,表情包由小变大,由简单变复杂。更多的细节,更多的种类能够满足不同用户的想法。

现今,随着用户水准的提高以及软件的发展,越来越多的人可以完成以前专业人士才能够做到的事情。UGC的内容大量产生,表情包也是UGC的受益者之一。网络文化影响力的增大也在一定程度上增加了表情包题材的丰富性,现在的表情包已经进化成为了一种社交文化。

表情包能够反映人的心境,正常情况下,每个人都需要按照社会规则生活,但是心中住着一个调皮的孩子,只有在网络聊天的时候才能够释放出那个真实的自己。

毕竟,谁还不是个宝宝呢。

#专栏作家#

马璐,人人都是产品经理专栏作家。关注产品设计以及用户体验,力求在技术一定的情况下将产品做到极致,充分发挥技术的潜能。

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