快播是怎样利用P2P技术变成流氓的?

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快播看起来不可能再重获新生,它曾是中国最好、用户规模最大的视频播放软件,但无法做到大而不倒。在所有的转型机遇面前,它一次次错失了机会。

快播被查封毫无征兆,4月22日,大批警察进入快播位于深圳的总部,查封所有电脑,这一幕迅速在微博上被传播,很多人不得不接受一个难以相信的事实——快播真的走到尽头了。在这一天之前,快播是国内最大的视频点播工具之一,即便有QQ影音和暴风影音的威胁,它仍然以独有的p2p技术把持着网页视频点播80%的份额,养活数以万计的个人站长,但一时之间,它成了流氓软件,一个月之后,快播被判赔付2.6亿元罚款。一个明星企业倒下,只需要一纸文件的压力。

它曾是中国最好的视频播放软件,没有之一。

2003年,王欣才23岁,他住在上海的出租屋内,是“盛大盒子”研发团队的一员。这个耗费了陈天桥大量精力的项目最终没有在市场上有所斩获,王欣决定另觅去处,和其他身怀技术的年轻人一样,他走上了创业之路。王欣先后创办过两个公司,在业内都小有名气,和名气不相称的是,公司在商业上的作为一直不大,有名无钱。2007年年中,王欣在深圳创办了自己的第三家公司,和他一起创业的还有3名同样出自“盛大盒子”项目的伙伴,几个人对自己的技术能力很有信心,决定将自己的视频播放软件QVOD中文名定为“快播”,这个名字包含着他们对产品的期望——在带宽限制让众多视频软件都陷入播放速度的障碍时,“快播”能打破瓶颈,不但速度最快,而且能支持高清影视的播放。

播放器制作完成后,王欣把它放在公司的论坛上,希望有人自动送上门来下载。他深信自己的播放器技术能力是国内最好的,酒香不怕巷子深,另一方面,连他在内的几个合伙人都是做技术出身,不善于推广宣传,只好把希望寄托在用户的口碑相传上。这种不得已而为之的推广方式收到了意想不到的效果。曾经在快播负责推广的市场经理程天舒回忆说,自己是在2007年年底入职的,当时公司一共只有不到20个员工,在看到招聘启事之前,他完全不知道快播到底是什么。“我去面试之前问过一些朋友,到底快播是什么东西,结果发现,每个熟人的电脑上都安装了这个软件,我这才觉得自己要去的不是皮包公司。”

快播的走红得益于它的p2p技术,这个技术现在看起来已经不算什么,但在当时,快播对它的运用称得上独一无二。简单来说,p2p技术最大的贡献是让电影和游戏的下载变得更容易,用户在线观看电影的同时,它也被悄悄下载到了硬盘上。这个讨巧的功能让很多用户觉得满意。程天舒也信心满满地认为快播会成为国内视频播放器的技术标杆:“那时候我们经常开玩笑说,如果低调一点,我们是国内最好的视频播放器之一,但心里面,每个人都觉得‘之一’两个字是可以去掉的。”

所有的技术瓶颈在快播上似乎都得到了解决,在经过不断的改良后,用户可以直接用快播播放BT和迅雷的种子文件。点击播放,只需很短的缓冲时间,高清画质的电影就出现在屏幕上。这些用户体验是王欣从制作之初就想实现的部分,在各类视频网站越来越受到欢迎的时候,他也决定给自己的播放器加入视频剪辑的功能。傻瓜式的剪辑器毫无疑问是最受青睐的,拉动进度条,剪切自己喜欢的片断,把电影画面做成一个集锦或者一首MV,这些功能对今天的用户来说早就习以为常,但快播在2008年就让很多人实现了自己的“导演梦”。

2008年年初的时候,王欣给自己的10多名员工许诺,如果年终,单日的用户数量能够达到500万,就带大家出海玩,结果5月份,他就在游艇上实现了自己的诺言。年底,因为单日的用户数量突破1500万,他又租了一次游艇。程天舒也认为,自己当时的市场工作没有遇到太大的障碍:“因为我们占有率大,所有广告商都愿意合作。网络视频播放器做广告有自己先天的优势,如果是一款本地视频播放器,用户会很讨厌在中间插入广告。但网络视频都有一个缓冲时间,在这段时间内接入广告,用户是可以接受的。”2009年,程天舒和其他员工又坐了两次游艇,因为几单上千万的广告被公司签了下来,他说,那个时候,每个员工都对前途充满信心,觉得公司会在美国上市,任何人都意想不到,5年之后,它成为政策清算的对象。

从上线那天起,快播就带有侵犯影视作品版权的天性。

“现在说起来也不知道是不是走运。”周元说。他是深圳华强北山寨手机大军中的一员,现在在做各种低端的安卓手机,在2008年的时候,他还在苦苦思索怎样和诺基亚几百元的低端机对抗。周元当时给公司租了间办公室,刚好位于快播办公室的楼上,他很快就注意到,自己在网上看电影时最常用的播放器居然就出自楼下。“我找王欣谈过6次,表示要投资,价格从300万元一直加到800万元,他都拒绝了。”周元说。

周元不是唯一遭到拒绝的投资人,程天舒认为,那时候的快播已经有几笔天使资金的介入,足够应付日常开支,而且快播所在的写字楼里就有几家风投公司,一一找过来都被王欣婉拒,因为快播并不缺钱。“和其他公司拒绝风投的理由差不多,我们也觉得风投进来后会带来运营压力。投资商都是短视的,迎合他们就要做很多破坏用户体验的事情,其实市场上的钱我们都能赚到,只是时间会比风投期望的晚一点,当时没人为钱的事情担心过。”但现在看来,拒绝风投可能是快播走向衰亡的开始,程天舒经常在想,如果接纳了风投,快播在今天是什么样的状况?“最起码不会被查封,风投对国家政策更敏感,他们会告诉你什么事情能做,什么不能。”

拒绝风投还构不成直接的缺陷,快播另一个更重要的致命因素是,它从上线那天起就带有侵犯影视作品版权的天性,其他视频播放软件和平台也有类似问题,但快播表现得最为突出。土豆和优酷都曾经遭遇过版权诉讼,但它们的平台上,至少有一部分视频是取得合法版权的,而快播没有自己的平台,它只是一个单纯的播放器,它无法确认自己播放的视频是否合法。

2008年到2014年,中国的电影网站始终保持在1万上下的数量,它们大多由个人站长经营,只要一个带宽和容量足够大的服务器,把电影往里一放,就能凭流量费和广告费赚取收入。这类网站上的影视作品几乎都没有购买版权,属于无法摆上台面的灰色网站,而它们恰恰是快播最大的用户主体。在商谈投资时,周元曾经询问过王欣其中的风险,王欣给他的答案是,既然国家没有明文禁止,那就是允许的。事实上,王欣一直在向个人站长大力推广快播,不仅如此,他还把快播的核心技术对外开放,希望其他播放器的研发者能够使用自己的技术。周远认为,王欣的想法很容易理解,只有参与的人多了,市场的蛋糕才会越做越大。“这个想法并没有错,那时候几乎所有视频网站上都有盗版内容和软色情内容,所有人都打过擦边球,王欣的问题是,他走在其他人前面,走得太远,到后来要转型已经很困难了。”

王欣被捕后,程天舒曾经想去探望他,但被公安局拒绝,在他看来,快播仍然是一款优秀的工具,它倒下,只是因为它的用户规模太大,在净网行动中,有关部门需要通过打掉它来杀鸡儆猴。但从另一个方面说,快播的确曾经有过转型的机会,但失之交臂。
雷军和马云现在做的产品,王欣几年前就已经做过,不幸的是,快播没有抓住转型的机遇。

“2009年的时候,我们做出了一款机顶盒,可以把网络上的高清电影直接输送到电视机上。这个东西就是现在的小米盒子、乐视盒子、阿里魔盒。雷军和马云现在做的产品,王欣几年前就已经做出来了。”程天舒回忆说,快播盒子一度要投入量产,为此,王欣还专门带着产品去了上海,在几个小区内搭台展示,体验过的人都对这款产品十分看好。不过,由于盛大盒子的前车之鉴,加上广电总局不愿让民营公司进入机顶盒领域,王欣最终忍痛打消了在盒子上大显身手的想法。现在再回想这一幕,就像部意味深长的悲剧,王欣预见到了技术的发展趋势和人们生活方式转变的趋势,可惜的是,他预见得太早了,在时机不成熟的时候做出了一款不能见天日的产品,这一点,他和前老板陈天桥很像,但他始终不是陈天桥,不像后者那样有资源和底气重振河山,他只能在视频一条路上走到黑。

盒子计划无疾而终后,更坏的情况出现了,搜狐和腾讯相继加入了视频混战,版权——这个长久以来被忽视的法律名词突然之间受到了重视,大网站都开始花大价钱购买影视作品版权,与此同时,美剧热兴起,用户逐渐养成了在合法网站上欣赏美剧的习惯,快播的用户数量增长开始停滞不前。对快播来说,坏消息还没完,英剧热又很快兴起,人们在土豆上就可以看到《神探夏洛克》,个人站点上的资源变得可有可无。进入2012年,高清化成为网络影视的另一个技术指标,在带宽条件越来越好,电脑越来越便宜的状况下,网民可以忍受用几个小时下载一部1080p电影,快播的技术再好,也无力缓冲一部容量达到10G的高清电影,它曾经的优势被极大地弱化了。程天舒说:“另外一个冲击是网络直播,像一些港剧,你可以在网上直接看翡翠台直播了,还拿快播来干吗?”为了保住市场份额,王欣开始铤而走险,他把一些色情视频直接放在快播的服务器内,以供用户观看。

严格来说,王欣并没有直接提供色情视频,这些内容是个人站点上原本就有的,放进快播的服务器只是为了节约缓冲时间,让用户省去等待的过程。王欣把这个行为解释为“站点提供内容,快播提供技术”,在他看来,快播自身仍然是干净的。程天舒意识到了其中的隐患,在劝说王欣无效后,2013年4月,他决定辞职。在他辞职后一年,快播被查封,王欣被捕入狱。

“色情内容其实每个和视频沾边的软件都会或多或少地触及。”程天舒说,使用迅雷的人中,相当一部分用它来下载色情内容,而迅雷幸免于难的原因是,它已经不是单纯的视频下载工具,而是集游戏和各类小应用于一身的综合软件,“看起来不如快播那么扎眼,它自己也做了修正,现在没法再用它下载色情视频。”而快播没有这么幸运,在巨额的罚金面前,这款“流氓软件”已经失去了翻身的机会,它还活着,但已经没有了视频点播功能,彻底沦为了本地播放软件。程天舒还是坚持认为,快播的悲剧不在于涉黄和侵犯版权,而在于它的天才创始人缺乏背景,以致无力捉住最好的转型机会,它曾经是中国最好的网络视频点播软件,没有之一。

来源:i黑马

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  1. 这是情怀

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