下一波淘金热:与Apple Watch相关的App应用和附件

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无论苹果是优化了自己的连接外设,还是改变了其形状参数,或是推出一款全新的电子配件,都会影响到无数公司。实际上围绕iPhone,苹果外部已经形成了一个非常庞大的第三方市场,很多公司都依赖这个市场生存,他们需要不断适应新手机不断变化的形状、大小、以及相关规格。

如今,苹果公司正式发布了Apple Watch,而且很快,我们就会看到围绕它衍生出来的各种App应用和附件了。

当苹果公司宣布推出Apple Watch的时候,实际上也意味着iPod Classic结束了自己的使命。iPod是兴起第三方“i配件”的第一波电子设备,从闹钟,到扬声器基座,当然,还有各种各样的保护套。正是由于这些“加载项”,让iPod不再是仅局限于一款音乐播放器上面,它成为了一个“音乐中控”,而且,一旦iPod插入到另外一个辅助设备上面,双方的功能都会得到扩展,形成双赢。

实际上,在iPhone智能手机出现之前的数年时间里,iPod配件就已经创造出了价值数十亿美元的行业规模。而现在,根据研究公司ABI Research发布的一份研究报告显示,围绕智能手机的各种配件和外壳业务,至少可以带来了200亿美元的行业收入。苹果的设备已经做得越来越精细,而支持这些设备的配件质量也变得越来越高。举个例子,市面上有很多镜头配件和视频相关的应用,这也让iPhone变成了世界上使用最频繁的“摄像机”。

那么,Apple Watch这款苹果全新的智能手表也会延续这种趋势吗?目前可以肯定的是,Apple Watch支持Siri,还有心率和运动传感器,此外它的操作界面也很酷。不过,这款智能手表没有摄像头,也没有耳机插口,更没有其他可连接选择。事实上,除了磁感应充电接口,Apple Watch好像没有任何实体I/O端口。

“捉襟见肘”

如果你看下Apple Watch的表面,可能会觉得没有太多机会在上面做配件的文章,而在手表边缘上搭配配件也难以实现,比如一款精致的表带似乎对质量的要求更高。苹果自己有一个MFi认证项目,也就是Made For iOS,它是一个为苹果专用配件的特殊标记,不过,设备外套和蓝牙组件并不在这个认证项目的范围之内。苹果很可能也会为智能手表推出一个类似的授权认证项目,但是由于手表上面的电子设备接口太少,估计这种认证项目最终成型的可能性不大。

实际上,手表长久以来都被看做是一种时尚单品,对于Apple Watch而言,最明显的一种配件就是可更换表带。可以肯定的是,未来我们会看到一些高端表带的出现,而且,说不定这些表带会用一些特殊材料做出的。虽然苹果会对传统手表的销售量产生一定影响,但是Thomas Lathrop认为,正是由于苹果进军了手表行业,那些生产手表配件的公司反而有可能会因此而得益。Lathrop本人就是高端表带制造商Crown and Buckle公司的老板。

“苹果智能手表引入的是一批全新水准的客户,他们并不是传统类型的‘手表客户’,”Lathrop说道,“之所以会出现这种状况,主要是受到了iPhone成功的影响,对于智能可穿戴市场而言,苹果所能做的就是改变整个市场。”

很明显,这是一个有利可图的全新市场,而且也具有极大的潜力,虽然有机会进入,但是Lathrop表示他更愿意再等待一段时间,并且再观望一下行业走势。他之所以会选择这样,可能也代表了整个配件行业的一个整体态度,他们想看看Apple Watch究竟能获得多大成功。当然啦,有一些第三方公司已经开始尝试在苹果智能手表上面做些文章啦,因此对于附件产品来说,它必须是一种逆向工程,通俗的说就是,一旦Apple Watch在市场上面获得成功,那么这些附件产品就没有主动权,而不得不去满足苹果的规格参数和“游戏规则”了。

当然,并不是每个人都做好了准备,傍上苹果这棵摇钱树。虽然苹果公司对外宣称Apple Watch是有史以来“最私人化的产品设备”,但是有人并不同意。Paul Horowitz是Roma Industries公司首席执行官,他表示在手表领域里,苹果做的还不够私人化。Roma Industries旗下的Hadley-Roma公司则是高端手表配件产品的制造商。

“在手表行业里,到处都充满了功利主义和时尚主义,当然它也是一个双向市场,”Horowitz说道,“不过真正的问题是,我们的社会是否已经到了一个转折点,人们对于技术的渴望真的胜过对其他产品的需求吗?至少在我看来,手表,正如我们所知,其实算是一种可有可无的设备。但它同时又是人们渴望拥有的一种产品,一种随着人们的改变而改变的产品。物以类聚,手表似乎成为了某一类人的一部分,因为手表能让他们显得和其他人不一样。”

对于那些现有的苹果产品配件制造公司来说,Apple Watch的确算是一种与众不同的产品类别。举个例子,手机壳制造商Incase公司就不得不面对这样一个事实,作为可穿戴产品,Apple Watch对他们来说已经是一个产品障碍,因为手表不需要外壳。

“这的确非常有趣,”Tony Held说道,他是Incase公司创始人兼首席执行官。Held表示,Incase公司并不希望为了生产Apple Watch配件而去生产Apple Watch配件。他们希望可以开发一些更有意义的配件产品,一些可以为苹果智能手表带来真正附加价值的配件。“我们未来的配件必须是经过深思熟虑的产品,而不是异想天开,”他说道,“我们需要去了解Apple Watch的用户界面,以及用户是如何与之交互的。”

为了实现这个目的,Brian Holmes表示他的团队正在研究如何能让消费者在使用苹果智能手表的时候更显个性。Brian Holmes是Pad & Quill公司创始人,这家公司的规模并不大,是一家为iPhone和iPad制造高端皮革外壳的公司。

“事实上,智能手表还是有利可图的,而且也能为企业带来潜在收入,因为从过去的经验可以发现,高质量的手表通常都会有不少配件选择,”Holmes说道,“我们已经开始思考为Apple Watch和充电线开发皮革或木质感的外壳,而且我们也在探索能够将皮革、木制、等材料融入到其他腕带产品之中。”

不仅如此,Apple Watch还是一个健康追踪器,因此对于游泳者,或是其他水下运动者来说,一个防水手表外壳是必不可少的。另外,我们还很可能会看到一个手表带环夹,或是其他可以挂在身上的配件,就像Withings Pulse和Fitbit One一样。可更换的表带或许也是一个不错的选择,但是要与手表搭配使用必须是一个纯粹的机械接口,表带不会和智能手表内部组件进行交互,因此我们很可能看不到可充电表带配件出现了。但是换句话说,你可以开发一些第三方无线充电基座,这样话就可以随时随地支持Apple Watch充电啦。

主要诉求

Apple Watch的主要诉求,可能会是一些内置加速器和微型第三方App应用。虽然这款智能手表内部有自己的健身App套件,但是苹果支持将用户的锻炼数据和其他App应用分享。而加速器的用途也不会仅仅局限在健身追踪上面,之前苹果就暗示,用户可以利用这个功能来控制Apple TV。如果按照这个路线走下去,那么这款智能手表很可能会用在更多运动传感器上面,就像是iPad或Mac上的Leap Motion,而且还可以配合Oculus Rift,操作虚拟现实游戏。

之前,苹果公司已经对外展示了一些原生App应用,也为第三方应用的开发铺平了道路。举个例子,一款“天文”表面就非常值得人们期待,它可以根据日期和时间来显示每天的月相和行星位置。此外,肯定还会出现大量针对手表而设计的App应用,比如显示个性化的运动比赛赛程和比分,提供类似“历史上的今天”这样的信息,并且允许用户个性化自定义手表表面。当然,你还可以把自己的风格融入到手表之中。

苹果智能手表将会为iPhone摄像头开发一款远程取景器App应用,所以,预计很多照片和视频服务商都会增加一些附属App应用,把自己的特色和操作功能融入到手表上面。我们知道,iPhone几乎已经变成了很多设备的控制器,而Apple Watch则很可能会变成下一代iPhone,iPad,TV,以及游戏的控制器。而且,它也注定会成为苹果推广HomeKit的重要一部分,Apple Watch可以基于用户的位置和体征状态手工控制设备,或是成为一个自动调节其他设备的电子产品。

实际上,对于这款苹果刚刚发布的智能手表来说,我们真正了解到的东西并不多。预计明年Apple Watch就要上市了,它可以是一个支持Apple Pay的设备,也可以成为你打开酒店房门的一把钥匙,甚至还可能成为你宝马车的腕上仪表盘,这些功能都是可以实现的。当然啦,肯定也有人希望Apple Watch可以支持其他配件,而且开发人员也想更好地利用这些配件。总而言之,智能手表市场的繁荣是一件必然的事情。

(via wired 译/快鲤鱼)

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