互联网世界的“分久必合,合久必分”

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高速发展的互联网世界,每天都会有新的变化,而这些变化背后似乎也隐藏着一些规律——组合与拆分(bundling and unbundling)。近期,Benedict Evans和Steven Sinofsky在一次a16z podcast的一次谈话中说到了这一现象,并就这一观点谈了一些关于 APP 领域的看法。本文编译自他们的谈话和 [相关文章][2]。希望给创业者们带来一些思考。

组合与拆分(Bundling and unbundling)这个观点是 Jim Barksdale 在 Netscape 准备上市时的一次投资者见面会上提出来的。“there are only two ways to make money, bundling and unbundling”。事实上,这句话在幽默的同时,也很好的表达出了互联网时代发展的特点。

我们想一下,在互联网发展的早期,AOL 出现,它组合了包括拨号在内的所有你会使用到的信息服务。然后 Yahoo 出现了,它拆分了所有的内容。Yahoo 的一项特色服务是搜索,接着 Google 出现把搜索拆分了出来。Google 的一个功能是搜索人,Facebook 出现,给了人们一个好的多的途径去找人。而现在看到的是,Facebook 正在通过收购把可能威胁到它核心业务的公司收至旗下。

视线转移到移动互联网领域,这种现象更是十分明显。一方面,有的公司在把产品中的有趣的功能拿出来,做单一功能的 APP。如 Facebook 把它的 messenger 功能拿出来单独做一个 APP。而另一个趋势是,把越来越多的东西整合进自己的产品中,像主流的社交应用 Line、微信、Kakao Talk。

Evans 和 Steven 谈到:

通常的情况是,最开始你有了一个点子去完成一项功能 ,你创造出了相应的产品。接着你发现这个点子还和其他点子有联系,于是你开始加入新的功能,甚至或许有一天你把其他人的整个垂直化功能整合进你的产品。它永远不会有原来单独的那个产品好用,但至少可以留住你的用户不去使用别家的产品。直到有一天,大家都再说你的产品太臃肿太复杂,于是你开始把产品拆分成不同的功能。而且在这期间还会有人看到你的某一项功能,觉得你做的不够深入,他们会针对你的这项功能做出一款新的产品。(现在最明显的一个例子就是产品里的照片处理功能,几乎每个会使用到照片的 APP 都会有一些简单的照片处理功能,外加一些滤镜,但它们永远不会有专业的照片处理软件那么全的功能。)

这就使得创业者陷入了一个窘境,你是不断的完善你的照片处理功能使得 APP 越来越臃肿还是就此丢失掉钟爱处理照片的这群用户呢?

那么把照片功能拆分出来单独做一个 APP 怎么样?调查表明,每个人常用的 APP 数量在个位。comScore 的数据表明,在美国,几乎三分之二的用户一个月内不会下载任何新的 APP。那么新做出的 APP 如何获得用户便成了个大问题。如何在组合和拆分中寻找平衡成为关键。

而我们注意到在中国,百度在对地图做一件很有意思的事。它整合进了基于地理位置的诸多功能,出租车,周边娱乐,餐饮等。看似臃肿,可使用起来却并无感觉。因为这些功能是基于内容自然而然“流”出来的。例如你在地图上搜索出租车,它才会把出租车的实时信息显示出来,并唤出叫车功能。这是种很聪明的做法,因为它不是做盲目的功能堆叠,而是从用户的需求出发。(注:这让我不禁想到了 Google Now 所推崇的理念,在最正确的时间推送最需要的信息。)另外两大巨头腾讯和阿里也在做着类似的事,搭建一个大的平台。

然而尽管每个人经常使用的 APP 数量十分有限,各大 APP Store 的排行榜前几名已经被几大巨头占据,但那些不那么大众的应用也是有一群人在经常使用的,它们通常是一些专业领域的工作类应用。所以不同于 PC 端,几大巨头几乎把住了互联网的所有入口,在移动端,只要你的 APP 做的够精,一样可以绕过巨头获得用户

所以说,组合和拆分并没有谁好谁坏,它们只是两种途径而已。当你组合进太多东西的时候,你的特色功能会变得模糊,如何让用户去学会使用成为问题。而当你拆分开来时,如何获得用户又成了问题。

找到其间的平衡,适时的组合和拆分才能持续保持领先优势。拆分和组合,将会伴随互联网的发展继续下去。

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