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微软继今年 3 月在 iPad 上推出了免费版的 Office 之后,在今天(11月7日)推出了针对手机使用的 iOS 版 Word,Excel,PowerPoint 三件套。

更有意义的信息在于:微软扩大了免费版的功能,在以前如果你不是 Office 365 的订阅用户,那么只能在 iPad 上面查看浏览文档,但是没有任何编辑文档的权利。在这次更新中,微软把一些基本的编辑功能开放给了免费用户,无论你是用的 iPhone、iPad 还是 Android 设备,没有订阅 Office 365 也能创建新文档、做简单的文字修改、完成打印操作。

拥抱免费用户

曾经,微软以办公为卖点销售自家的 Surface 平板,而 Office 这一微软的当家办公软件在移动平台上也只支持微软自己的 Surface 而不支持用户量最大的 Android 与 iOS 平台。

但是 Surface 的销量并不如 iPad 甚至一些 Android 平板。在另一方面,iPad 也从最初更倾向于娱乐定位的平板,开始有了向更有用,更适合办公的转换。先是去年 10 月 iWork 从付费转为免费,无偿为所有新款 iPad 以及 iPhone 提供,再到未来瞄准专业领域的 iPad Pro。苹果方面频频的动作以及更多免费第三方编辑器的出现威胁到了微软在办公领域的地位。

鲍尔默时期的「设备+服务」理念看起来并没有预想中奏效,纳德拉上任后转变了打法,首先做的事情就是 3 月在 iPad 上推出了免费版的 Office,由于微软在办公市场一向的影响力,微软很快获得了 4000 万用户,虽然免费用户只拥有查看文档的功能,但是依然获得了不少好评,因为微软官方的支持肯定比第三方应用兼容性要好的多。

开放更多功能,拥抱更多免费用户,则是纳德拉的第二步,将自己的软件封闭在自己的系统中的做法,在这个移动时代已经不再适合,微软必须做出改变。

变与不变

微软在基因上,是一家以出售软件或者服务获得盈利的公司。鲍尔默「设备+服务」的理念与亚马逊的打法实际很像,但是微软一方面没有像亚马逊一样补贴硬件部分快速抢占市场,也触动了其他硬件合作伙伴的利益。Surface 一直在市场中处在一个很尴尬的地位。

纳德拉上任后提出了「移动优先、云优先」战略。

在移动市场,微软虽然仍然没有放弃自家的 Surface 和刚刚收购来的诺基亚,但是从此不会再赋予自家平台更多特权,Android 和 iOS 用户将获得更多使用微软服务的机会。

微软开放更多功能给免费用户并不意味着微软从此将不再重视服务与软件的销售,而是更加重视服务与软件的销售。对于普通用户来说,Office 免费版的功能已经基本可以日常的文字处理工作,但是对于类似页眉页脚的高级编辑功能还是需要 Office 365 的订阅服务。Office 365 采取的订阅制会大幅降低很多普通用户的成本,比如学生在写论文期间可以订阅一个月服务,平时使用免费版就足够了。另外微软 Office 的一套格式都属于专属格式,用户量的减少对微软 Office 在大众办公市场近乎垄断性的地位是严峻的考验。

在云服务上,微软前些天也出乎意料的宣布与自家的竞争对手 Droobox 合作,使用 Office 不仅可以直接保存在微软的 Onedrive 中,还可以直接保存在 Dropbox 中,更利于协同工作。在 Dropbox 中也可以通过 Web 应用直接编辑 Office 文档。用户有了更多选择,使用微软的 Office 服务也更加的方便了。

总的来说,微软转变了打法而没有改变最终以出售服务软件的本质。在这个时代,更加开放,提供更加便捷的服务比过去构建自己封闭的小圈子更适合。但无论怎样,微软未来的一系列转变也会以出售更多软件与服务作为最终目的。

本文转载自:极客公园