只为好玩:这就是Linux之父的成功学

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[摘要]有人认为,芬兰的科技这么发达,是因为这个国家到处都是同性恋者。

编者按:周末荐书栏目,借由我们的视角,发现一些你未曾注意到的好书。

只为好玩:这就是Linux之父的成功学

你了解Linux之父林纳斯•托瓦兹(Linus Torvalds)吗?如果你和我一样,在大学课程或者其他地方见过这样一段语焉不详的文字:Linux是一款流行的操作系统,由芬兰大学生林纳斯在1991年发布。那么《只是为了好玩》这本书非常适合你。

整本书除了揭秘林纳斯究竟是怎么样成长为一个大神之外,还解决了我个人的一个困惑:为什么芬兰总是不紧不慢,不急不缓地交出一款款让互联网人为之倾倒的产品?无论是诺基亚,还是你手上经久不衰的部落战争(Clash of Clans),愤怒的小鸟都堪称经典,而且他们都来自芬兰。

林纳斯在大学期间就推出了Linux,堪比当今90后创业的风潮。要是林纳斯在这个时代,且出生在一个“大国”,估计Linux就不是今天这样的状态。按照马尔科姆•格拉德威尔在他的畅销书《异类》(Outlier)所言,这类成功者大都需要具备“天时地利人和”。把这种“成功学”放到林纳斯身上,倒也适合。

林纳斯是一个非常有趣的人,我相信这与生俱来的幽默感是抵御芬兰寒冷的基因所致。他开篇第一句是:“我小时候长得很丑。”那么如何解决这个问题呢?他自己描述:”我有一个祖传的大鼻子,据说眼镜可以让鼻子显得小一点,于是我就带上了,任何时候都不摘下来。”

他最早接触电脑是因为外公是一名统计学教授,希望引领他通过计算机学习数学,这是一件描述起来稀松平常,但在1981年可不是那么普通的一件事情。第一当时家用计算机还是稀缺品,第二是12岁的男孩子没有沉迷于其他事物,而是专心地在计算机面前一次又一次编写代码,而且这个状态持续了很久。按照书中描述,林纳斯整个中学时代和大学时代都是在电脑前度过,而且自述是一个彻头彻底的“呆子”,只有在电脑前才感到无比快活。

光是这10000小时的训练还不够,随后还有更多的好事等着林纳斯:

1.1987年,林纳斯攒钱买了第一台属于自己的电脑,并开始自己编写程序。

2.1990年赫尔辛基大学拥有了它第一个Unix操作系统,林纳斯为之着迷。

3.1991年,林纳斯分期付款买了第二台电脑(当时是386电脑,这点非常关键),接触Minix系统并因为该系统并不好用,启动了个人项目:编写自己的终端仿真程序,于是Linux的原型诞生了。

4.1991年,林纳斯加入了Minix的新闻讨论组并放出自己在做一个终端仿真程序的消息,吸引了一部分爱好者的关注。

5.1991年9月,Linux的0.01版本发布,早期名字叫Freax,在阿里•莱姆克的建议下叫做Lniux。

这几年描述下来真是一帆风顺,但林纳斯的付出颇多:”这花费了我大量的精力:编程——睡觉——编程——睡觉——编程——吃饭(饼干)——编程——睡觉——编程——洗澡(冲冲了事)——编程。” 这段经历极好地呼应了孟子的名句:

天降大任于斯人也,必先苦其心志,劳其筋骨,饿其体肤,空乏其身,行指乱其所为,所以动心忍性,曾益其所不能。

聊完人和,再聊聊天时。你们或许不认同这样一句话:塞翁失马,焉知非福。但林纳斯在发布Linux的0.03版本时,的确有过收手不干的计划,但当时有两个意外让他继续把Linux做下去:

1.林纳斯不小心损坏了存放Minix系统的分区,于是打算真正地把Linux当成操作系统来使用;

2.不断有更多的用户发来反馈意见;

林纳斯自己坦言:”Linux所取得的许多成功,其实可以归结为我的缺点所致:1、我很懒散。2、我喜欢授权给其他人。” 这句有趣的回应,我觉得可以拿来当做热衷开源的程序员应付媒体的经典语句。关于开源之事,暂且不深入描述,我认为,除此之外还有很多大势所趋的时机促成了Linux的成功:

1.Linux和Minix的争论,林纳斯第一次在网上论战,Linux被更多人所知;

2.1992年春天,Linux支持图形用户界面;之后家用PC机开始大量深入到用户市场,为Linux后续的发展提供了土壤。

最后提到“地利”这点,也是回应我开头的那个疑惑:为什么芬兰对于互联网的影响如此之大?林纳斯对于芬兰的描述颇值得回味:

既然芬兰人不喜欢面对面地交谈,整个国家就成了移动电话最理想的市场……手机在芬兰能大受欢迎,其实也是意料之中的。因为芬兰一直以来都能非常迅速地接纳新技术,而且芬兰人对于新技术也是信心十足。举个例子,和世界上其他地方的人不同,芬兰人习惯用电子银行支付账单或处理其他银行业务。

我对于芬兰特别感兴趣,针对林纳斯的描述,我总结几点尝试解释芬兰为什么出这么多好玩产品:

•天气寒冷恶劣,室外活动颇少,大部分选择在家呆着,或花费大量时间蒸桑拿;

•强大的教育体系和福利,芬兰人的受教育率是全世界之最,而且上大学不需要缴学费;

•芬兰人对于科技的接受度普遍较强;

•基于社会福利,导致大部分人少有功利之心。据芬兰友人介绍,芬兰的游戏开发者喜欢专注做好一个让自己满意的游戏,而非追随最大利益(当然,因为懒惰造成烂尾的情况也很多见)。

•最后一点是林纳斯书中的描述:还有人认为,芬兰的科技这么发达,是因为这个国家到处都是同性恋者。

按照上面的描述,林纳斯推出Linux还真算是“天时地利人和”。但相比其他传记来说,这本书更为自然且真实。林纳斯是非常有趣好玩的人,不仅是一名技术大神,在Linux之后还推出了Git这样改变互联网研发协作的工具,而且也是一位开始禅语频出的大神。当被问到如何阐述生活的意义,他答道:只是为了好玩(just for fun)。

正如本文评论《只是为了好玩》这本书,试图寻找所谓的成功学,其实是把一系列的偶然看成是必然。但生活的偶然还是多数。如果能找到一个目标,全力专注地投入,还真不是一件容易的事情,可能真的“只是为了好玩”。

来源:腾讯科技  http://tech.qq.com/a/20141129/006895.htm

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评论( 1

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  1. 换作中国的孩子,免费的教育只会让他们浪费,因为他们觉得不用花钱,当然也会让一些孩子更加珍惜。

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