死了还在申请专利 乔布斯的遗产太丰富了

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[摘要]自从乔布斯去世以来,乔布斯本人参与的458项设计发明中,已经有1/3获得专利权。

死了还在申请专利 乔布斯到底留下了啥遗产?

 11月28日,尽管苹果创始人史蒂夫·乔布斯(Steve Jobs)已经因患胰腺癌去世3年,但其给这个世界依然留下大量遗产。有统计数据显示,自从2011年以来,乔布斯已经获得141项专利,这可能比大多数发明家一生的发明还要多。

乔布斯生前曾亲身参与了苹果许多产品的设计与研发工作,他的一些发明仍然通过美国专利商标局申请专利继续发挥作用。这些专利大部分都反映出苹果的一种策略,即要将其产品的每个方面都申请专利。无论这些发明显得多么小,乔布斯都鼓励自己认真对待它们。

自从乔布斯去世以来,乔布斯本人参与的458项设计发明中,已经有1/3获得专利权。乔布斯的专利权文件实际上就是苹果的发展史,见证了苹果从一家名不见经传的初创企业到其成为世界上最大公司之一的历程。乔布斯1983年获得第一项专利,标题只是简单记为“个人电脑”。而他获得的最新专利是其去世后递交并于8月份获得批准的,即位于曼哈顿第五大道苹果店入口处的巨大玻璃立方体。

许多苹果观察家已经产生质疑,没有了偶像般的创始人,苹果还能继续取得成功吗?苹果现任CEO蒂姆·库克(Tim Cook)是一位务实的供应链专家,正是他确保苹果在中国的工厂按时出货,其本人也因此迅速崛起为公司管理者,但库克的名字从未出现在任何专利中。

今年年初,《华尔街日报》记者尤加利·伊瓦塔尼·凯恩(Yukari Iwatane Kane)在她的新书《阴影下的帝国:后乔布斯时代的苹果》( Haunted Empire: Apple After Steve Jobs)中指出,如果没有乔布斯,苹果的发展将受到明显的阻碍,并且将逐渐从全球舞台中退出。凯恩认为,没有乔布斯的苹果就像没有盛田绍夫(Akio Morita)的索尼、没有埃德温·兰德(Edwin Land)的宝丽莱一样,逐渐丧失原有的竞争力。没有这些天才,这些企业就无法创造出令人啧啧称奇的产品。

不过令人感到欣慰的是,后乔布斯时代的苹果发展前进的脚步并未放缓。苹果不久前刚刚推出了智能手表Apple Watch和移动支付系统Apple Pay,两款产品均在全球获得好评。此外,苹果的销售业绩也在稳定增长,自库克接任以来,苹果年度营收已经翻了一倍,升至1820亿美元。

在不同风格企业领导人带领下,苹果都取得了巨大成功,而在这一过程中乔布斯所拥有的专利发明一直发挥着至关重要的作用。2012年,乔布斯入选美国发明家名人堂(National Inventors Hall of Fame),他甚至还有自己的旅行展览,名为“乔布斯的专利与商标:改变世界的艺术与技术”,最近正在丹佛市公共图书馆展出。

但来自德国的专利权咨询师弗洛莱恩·米勒(Florian Mueller)认为,乔布斯所拥有的专利发明并没有使他成为美国历史上最著名的发明家之一。米勒长期关注有关iPhone的法律诉讼问题,他指出乔布斯所拥有的许多专利发明更多侧重于iPhone的外观和感官方面,并未对iPhone产品质量和技术产生太多的实质影响。

米勒说:“乔布斯是否能成为伟大发明家,取决于一个广泛的定义。我相信,当爱迪生(Edison)、贝尔(Bell)、惠特尼(Whitney)等这些真正的美国发明家看到乔布斯取得的成就与贡献时,他们毫无疑问将会对其所作所为深表敬意,但他们不会认同他是他们中的一员。”

此外,乔布斯申请专利也引来诸多批评,其中之一是乔布斯的名字经常与许多其他人的名字一起在专利中出现,这意味着这些发明或设计并非全部来自乔布斯本人。相反,乔布斯可能分享了苹果8万多名员工的荣誉。但凯恩为乔布斯辩解称,乔布斯因其远见而铸就传奇。

为苹果QuickTime播放器和iPod开发界面的蒂姆·沃斯科(Tim Wasko)还记得,乔布斯经常给出细节性反馈,为此他常常在专利中占据一席之地。当沃斯科提出给软件iDVD添上按钮时,按钮关闭就像虹膜,给你一个机会去中断程序。沃斯科说:“它看起来很酷,乔布斯很喜欢它。为此经常给出有帮助性的评论和建议,专利中应该列入他的名字。”

如果审批过程已经启动,或代理律师寻求继续申请专利,已故发明家可以获得专利。发明家的律师和涉及资金越多,专利纷争可能越多。条形码阅读器的发明人杰罗姆·勒梅森(Jerome Lemelson)1997年74岁高龄去世后,至今已经赢得96项专利。

专利属于谁有时候与专利本身一样重要,至少对乔布斯来说是这样。2012年,在谷歌(微博)对摩托罗拉的诉讼中,一名芝加哥法官不得不下令叫停苹果律师,要求其不要再一遍遍重申和强调触屏上的滑动和滚动功能为乔布斯所拥有的专利。理由是,苹果律师正视图将案件本身变成一场人气竞赛。即使乔布斯患病期间,苹果律师依然每隔几天就以他的名义申请专利,包括于2011年10月4日申请Mac电脑的滚动工具栏专利,那是他过世的前一天。

如今乔布斯虽然已经离世许久,但他生前申请的专利发明仍在陆续获批。有些攸关其个人利益,包括他的超级游艇Venus,乔布斯曾参与设计。今年3月,位于科德角的公司Savant Systems,将乔布斯列入一项专利发明中,包括使用iPad等平板电脑为海船操舵。

来源:腾讯科技  http://tech.qq.com/a/20141128/027821.htm

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评论( 1

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  1. 鄙视苹果!鄙视中国持苹果的人!

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