前淘宝工程师谈12306:做它比做淘宝难

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如果把12306外包给IBM或者阿里巴巴来做,能否比现在做得好?

如果是以前,我肯定会回答:是。因为我们始终认为,一个年投入超3亿元的卖火车票网站,没有什么理由做不好吧?其实不光是小编这样认为,包括众多媒体,甚至专业人士都曾喷过12306,但近日一名前淘宝工程师通过科普的方式给了我们一记响亮的耳光:做12306网站难度远高于淘宝。

我曾在淘宝写过一段时间代码,2012年在一家百强民企做电商副总,当时在极为艰苦的条件下带队开发了一个B2C网站,走支付宝和银联支付通道,年营业额千万级。

在平时,12306也就是个正常的电商网站。但一到黄金周,12306就是一个全站所有商品都秒杀,所有SKU(库存量单位,物流管理术语,编者注)都是动态库存的变态。

媒体人喷12306,是他们不懂技术,没有能力和耐心来分析背后的难度。技术人员喷,则是因为大部分的技术人员在短时间思考时,容易陷入过于乐观的误区。

至于12306一期工程3个亿(含硬件)贵不贵我不评价,我只提供一个数字供参考,百度一年的研发费用(不含硬件)是10亿,这个数字来自百度财报。网上能查到。3亿看起来好大一个数字,真用到超大型的电商系统、搜索引擎系统里面,其实也不算什么天文数字了。

再解释一下,为什么秒杀压力大,以及为什么12306的动态库存很复杂。

先说秒杀。

2013年12月25日前后,天猫搞了一个圣诞季积分兑换活动,持续几天。25号上午10点12分,放出了15000个天猫魔盒,从成交记录上看,是19秒内全部抢完。

实际上,我也参加秒杀了,我应该是5秒内答题完成并提交订单,结果告诉我排队的人太多,14秒以后重试。

我想,14秒以后哪还有我的事情呀,于是重新答题秒杀,结果出现了服务器错误的页面。反复刷新几次,就告诉秒杀结束了。

淘宝是什么技术水平呢,淘宝有至少4000技术人员,至少4万台服务器。以淘宝这样的技术水平,也不能做到秒杀时让每个用户都没有拥挤感,为什么呢?

一是要尊重物理原理。一台服务器一秒钟能承受的计算量是有极限的,任你怎么优化,采用多高效的算法和编程语言,都突破不了某个极限。

二是要考虑经济效益。十一黄金周的时候,北京主城区到八达岭长城的路堵得严严实实,但不能因为黄金周的高峰,就把这段路修成长安街那样10车道的高速公路。

再说动态库存。

淘宝秒杀天猫魔盒的时候,只有一个商品(行话叫做SKU),它的库存是15000个。有一个人秒杀到了,库存就减1,19秒卖完的,一秒要成功产生789个订单。想象一下,你在广场上卖火车票,一秒钟有8万人举着钱对你喊:卖给我!

好了,讲了这半天淘宝,可以说12306了吧?

我以北京西到深圳北的G71次高铁为例,它有17个站,3种座位。表面看起来,这不就是3个商品吗?G71商务座、G71一等座、G71二等座。大部分轻易喷12306的技术人员就是在这里栽第一个跟头的。

实际上,G71有136*3 =408种商品(408个SKU),怎么算来的?请看:

如果卖北京西始发的,有16种卖法(因为后面有16个站),北京西到:保定、石家庄、郑州、武汉、长沙、广州、虎门、深圳……都是一个个独立的商品,

同理,石家庄上车的,有15种下车的可能,以此类推,单以上下车的站来计算,有136种票:16+15+14…+2+1=136。每种票都有3种座位,一共是408个商品。

旅客A买了一张北京西(01号站)到保定东(02号站)的,那【北京西到保定东】这个商品的库存就要减一,同时,北京西到石家庄、郑州、武汉、长沙、广州、虎门、深圳等15个站台的商品库存也要减一,也就是说,出一张北京到保定东的票,实际上要减16个商品的库存!

这还不是最复杂的,如果旅客B买了一张北京西(01号站)到深圳北(17号站)的票,除了【北京西到深圳北】这个商品的库存要减一,北京西到保定东、石家庄、郑州、武汉、长沙、广州、虎门等15个站台的商品库存也要减1,保定东到石家庄、郑州、武汉、长沙、广州、虎门、深圳北等15个站台的商品库存要减1……总计要减库存的商品数是16+15+14+…+1=120个。

想象一下,8万人举着钱对你高喊:卖给我。你好不容易在钱堆里找到一只手,拿了他的钱,转身找120个同事,告诉他们减库存,而这120个同事也和你一样被8万人围着;也和你一样,每卖出一个商品要找几十个人减库存……这就是12306动态库存的变态之处。比你平时买东西的任何网站的库存机制都复杂几十上百倍。

再说一下抢票插件,防机器人抢票,也不是加个图片验证码那么简单。验证码设置得复杂一点吧,人们要喷:这只是便宜大学生和办公室白领,农民工连26个字母都认不齐,怎么搞?搞动画验证码吧,也有人喷:视力不好的人怎么办?最后验证码搞得太简单了,皆大欢喜了,其实最高兴的是开发抢票插件的公司。

以上讨论只是把12306当成和淘宝一样没有历史包袱从零起步的交易系统,实际上,它不是,它后面的票池,还有电话售票、火车站售票、代售点售票等多个传统渠道要服务。除了客运服务,12306还有全国最大(很可能也是全球最大)的大宗物资货运系统。

架空政策(包括定价政策、警方打击黄牛政策、身份验证政策)谈技术,是不可能解决春运抢票困局的,要想让春运的时候每个人在12306抢票都毫无拥挤感(但不一定能抢到票,铁路运力摆在那),那就是逼着12306买一大堆服务器对付春运,春运过去后,成为跟amazon一样牛逼的云计算服务商。和逼北京修一条10车道的高速公路去八达岭长城一个道理。

目前的12306技术上是还有问题,比如,抢票高峰,输入个身份证号和图片验证码都卡得要死(本人亲测),服务器端繁忙,你浏览器端卡什么呀?

但人家在进步。相信2015年春运的时候,技术已经不再是一票难求的主要问题。在铁路运力不可能神速增加的情况下,要做到春运更公平地买票,需要靠政策调整。

本文作者 王强

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评论( 10

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  1. [怒骂]

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  2. 技术难,UI和交互体验,没什么技术含量吧,小编这篇文章,看后,让人恶心,只能说明你一直做的是业余的,我想如今好多三流的公司做的都是,这样的产品。

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  3. 12306要考虑的东西非常多。举个例子上周我想买济南到西安的火车,我选中的这个车次(T372)济南到西安显示无票,在济南站的前一站章丘(离济南很近的一个站)到西安反而有票。该列青岛始发,先通过章丘,再过济南,章丘到西安有,反而济南到西安没有呢?12306考虑的情况太多了,是一个无比复杂的工程,在每个城市站点放票数量应该都是有限的,会考虑其他车次的运行情况,考虑到更多人的长途情况,章丘到济南这种短途无论如何也不可能提前买T372的。

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  4. 实体经济的很多系统的逻辑复杂度真真秒杀互联网,不过很多互联网人看不到而已~

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  5. 最本质的原因是买票的人多,车票就那么几张,无论多牛逼的系统,总有大部分的人买不到票!

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  6. 选择题和填空题的差别吧

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  7. 在我还没有接触到用户体验这个词的时候我和我的大学室友们(我们都是小白,你也可以叫我们SB),我们就觉得12306的选择城市这一块有问题,为什么自己打字上去的城市名字就是无效的,非要用下拉框出来的灰字呢?到现在来看,有两三年了,还是没有优化。所以我们说12306不好是从设计的角度,从用户体验的角度…

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      你自称SB还真是很贴切,你不知道越智能化的服务,就意味着越复杂的系统也就罢了。明明楼上告诉你计算的复杂,你也不多想一下,你输入个你是SB,然后系统也老老实实去按你的要求搜索车票,就算不提示你输入错误,只提示你没票,那背后都要多一些运算,手选的好处是规范录入信息,降低系统运算,还一定程度提升自动买票软件的开发难度,说得太专业,怕你还是不懂,建议找个大人陪同观看吧。

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      所以说12306现在用户体验差
      不能因为说计算复杂,系统复杂,做不到,就要用用户体验来弥补。
      多少复杂的东西就是为了优化用户体验的。

      12306现在不需要考虑这种用户体验的原因是,除了这个网站,没有其他网站可以选择,而且现在它更要考虑的是抢票等技术问题。

      随着技术的优化,以后用户体验也是有可能改观的。

  8. 减库存这个是真的很难

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