消费者技术的第四纪是什么

起点学院产品经理365成长计划,2天线下闭门集训+1年在线学习,全面掌握BAT产品经理体系。了解详情

2d665bdef8086709dcd5f11f64617792

此文是Ben Thompson的文章,他从核心技术、操作系统以及典型杀手应用的变迁分析了消费者技术经历过的三个时代以及各大巨头的表现,并以史为鉴预测下一个时代的可能核心技术。

尽管现代计算可以从大型机时代算起,但是普通消费者直到 PC 出来以后才接触到计算机。消费者计算至今经历了三个纪元:PC、互联网以及移动。这三个纪元的本质特征之一是,这几种计算形式在很大程度上是互补的:它们之间不是我取代你的关系,而是在相互基础上追加新的计算形式。正因为此,过去 30 年许多主要技术公司并未受到新纪元中诞生的新公司的彻底颠覆,前者的利润依然丰厚,但是一切的关注焦点无疑都集中在后者身上。

每一个纪元都先后出现了 4 个竞争领域,依次为:

核心技术

操作系统(核心技术的利用手段)

杀手应用,分别包括:

工作/生产力方面的杀手应用

沟通方面的杀手应用

当然计算机的用例远不止这两个领域,但是这两个是最普遍、诞生了最大最重要赢家的领域。

第一纪:PC纪

PC 纪始于1981年8月12日,当天 IBM 发布了第一款个人计算机:处理器用的是 Intel 8088,操作系统是微软 DOS 1.0。其核心技术就是这种开放设计,唯一属于 IBM 专有的芯片是 BIOS,不过这个很快就被 17 个月后推出第一台“PC 兼容”计算机的 Compaq(康柏)逆向工程破解了。

微软从一开始就把持了 PC 的操作系统;Mac 机尽管有时能获得有利可图的份额,但是 Mac 与 Windows 不是在一个水平上的竞争,微软从 DOS 开始就奠定了垄断 PC OS 的地位。

PC 纪的工作 / 生产力方面的杀手应用是电子表格,或者更宽泛一点,含 word、PPT 之类一般用途的前端办公应用。微软虽然多花了点时间,但是 Office 套件最终还是统治了这个领域。

而 PC 纪的杀手通信类应用最终也是开放的:电子邮件。这一块最具统治地位(至少在企业领域)的公司,依然是微软(Windows Server 上的 Exchange )。你们这些年轻人无法理解我们这些老家伙为什么这么久以来对微软充满敬畏,现在你应该知道了:这家公司几乎统治了 PC 纪的每一个关键领域,尽管微软奋力想要维持住地位,但在盈利方面从来都没遇到什么困难。

第二纪:互联网纪

PC 纪开始 14 年后的1995年8月9号,那是 Netscape IPO 的日子。尽管互联网真正萌芽的标志应该是 1991 年 8 月,Tim Berners-Lee 发明的 WWW 正式发布的日子,但唯有到了“Netscape 时刻”才唤醒了每一个人对互联网可能性的认知。

这一纪元的 OS—浏览器之争就激烈多了。Netscape 一开始取得了巨大领先优势,拿到了 90% 的市场份额,但微软迅速以 Windows 免费捆绑 IE 浏览器予以还击,不过直到 IE 3 才算推出了更好的产品。最终局势扭转,拿到 90% 份额的变成了 IE,微软感觉自己又赢得了互联网纪。

然而,最后情况表明,浏览器并不是最重要的。相反,互联网让长久以来一直稀缺的信息变得丰富无比。实际上丰富到似乎根本无法弄清楚这些信息的含义的地步,至少在 Google 出现以前如此。而搜索就是互联网在工作 / 生产力方面的杀手应用:在 Google 上几乎可以马上找到任何问题的答案,Google 也就成为了这个领域的王者。

通信类的杀手应用的出现用了更长的时间,但它解决的问题跟 Google 解决的没什么不同:Facebook 不仅让你可以与认识的人沟通,它还了解了几乎每一个人的网上关系。而且 Facebook 的用户数也会随着上网人数增多而水涨船高。所有那些所谓 Facebook 受到威胁的言论都是误导性的,现实是其作为地球上每一个人的默认连接关系依旧如以往一样牢固。

第三纪:移动纪

由于 Google 收购 Android 发生在 8 月(2005 年),所以我们就选作为移动纪的开始,不过实际上真正有意义的那一天应该是 2007 年 1 月 9 日,乔布斯发布苹果 iPhone 的日子。此处的核心技术是智能手机;虽然诺基亚、Palm 及黑莓一直在开发智能手机的前身,但是唯有提供了多点触控屏、自由互联网访问以及应用商店的 iPhone 才真正定义了这一新纪元的开始。

不过跟前两个纪元不一样的是,第三纪元在 OS 方面并没有唯一的赢家。与 PC 纪相反,苹果是市场先行者。更重要的是,智能手机买家和用户往往是同一个人,这使得苹果可以在用户体验上脱颖而出,从而维持住高端市场份额。而 Android 的意义,不仅在于它是 iOS 第一个可靠的替代者,而且还因为免费而成为了所有绝望的手机 OEM 的操作系统之选,并随着时间推移,在低价的主要推动下吞噬了市场大部分的份额。

目前操作系统之争双方大体上仍然势均力敌;苹果凭借 iPhone 6 似乎抢回了部分份额,尤其是高端的份额,但与此同时,Android 也在发力推进到发达市场,不仅扩大了市场份额也扩大了整个市场。更有趣的是看看谁会在通信和工作 / 生产力领域涌现出来。

移动工作/生产力领域

如果说 PC 纪是无所不能(计算机可更好地做任何事情)的话,互联网纪元就是无所不知—有了 Google,你什么都知道,而移动纪元则是无所不在。智能手机的机动性吧计算延伸到我们日常生活的方方面面。这就是移动工作 / 生产力领域的杀手应用和占主导地位的公司是谁将取决于他们如何架设线上和线下的桥梁的原因。

在我看来,Uber 是这些公司的领头羊:从长远来看,该公司的潜能在于能成为连接一切的实体网络。当然,没人能打包票 Uber 一定就能取得成功。而且,还有别的连接网络,像 Airbnb、Postmate 或 Instacart 等。所不同的是,后面这几家是面向垂直行业而非到处的一切。这些公司都基于“共享”经济,这种纯粹的物流只是在有了智能手机之后才成为可能。

其他的工作 / 生产力应用可能还会继续涌现,摄像头应该是一个很有趣的东西,但可能这个领域的主导公司已经诞生了。

移动通信领域

此前我已有论断,消息应用就是移动通信领域的杀手应用:

这个(以智能手机为节点的)时代的杀手应用只是在最近才明确下来的,那就是消息应用。家庭电话推动了实时沟通以及 web 被动式的沟通,而消息应用则让持续沟通成为可能。会话永无休止,朋友往来频度不取决于见面而取决于关注,我们非常乐意把大量的关注给予消息应用,给予那些对我们最重要的人,那些从兜里掏出手机就能一直联系上的人。

现在,消息应用的吸引力不仅在于它促进了新型的沟通方式,还在于它本身就是一个平台。微信和 LINE 已经在利用该平台去推送应用,尤其是游戏应用,然后通过后端赚钱(后向收费)。将来,预期这两家都会成为企业与消费者之间的直接营销渠道,实际上微信在中国甚至已经走得更远,提供了电子商务、打的等许多其他的服务。

消息应用的大战最终可能会有多个赢家。LINE 在日本、台湾地区以及泰国有优势,在印尼和西班牙有竞争力,微信则统治着中国。WhatsApp 拥有全球最大的市场份额,但它的产品与真正的平台与业务的距离却是最远的(当然,由于有 Facebook 这个爹,至少暂时它还不需要担心赚钱的问题)。Messenger 显然在设法模仿微信和 LINE,有可能在大多数西方国家成为赢家(iMessage 应该也是一个好产品,有差异化的优势,但鉴于它不是跨平台的,所以不能算这场比赛的玩家)。

6c7005473961df7cee6521648e983557

未来展望

弹指一挥间,移动纪已走过近 7 个年头,按照 PC 纪和互联网纪的时长来看,应该走到了一半了。但我的感觉是也许我们走得快了一点:今年工作 / 生产力及通信应用真正成为了焦点,这些领域的王者之战激战正酣,尽管观察最后赢家是谁应该是件乐事,但是极有可能下一个纪元的核心技术已经在开始打基础了:

•可穿戴是可能之一,苹果加速推进这一领域的野心体现在 Apple Watch 的推出。不过,无论 Apple Watch 表现有多出色也难以确定它会成为纪元的定义者,尤其是如果它无法真正独立的话。

•比特币绝对也有可能,尤其是如果纪元的发展遵循“滴嗒”的模式的话:“滴”—设备(PC),然后“嗒”—协议(互联网),那么设备(智能手机)之后就应该是协议(比特币)了。在这一点上,Blockstream 会很有趣,因为它为基于比特币的非货币化应用生成侧链。

•前面提到的两种移动应用都有可能成为下一纪元的核心技术:Uber 会不会变得无所不在?业务能否在它的基础上开展?那样一个操作系统又会是什么样的?诚然只是一个奇怪的想法,但是可能性是存在的。

更有可能的是消息服务所占分量越来越重,使得底层的移动平台变得无足轻重。这一点也与互联网给 PC 造成的影响类似:Mac 置于死地而后生的最主要原因就是互联网和 web 应用可以在任何地方跑。PC 上面是什么浏览器或者操作系统已经显得不重要了。类似地,底层的操作系统—无论是 iOS 还是 Android 也会越来越不重要。实际上,我强烈认为尤其是中国未来会这样,这也是苹果在无形化的特质(如时尚)上投入那么多的另一个原因。

可以更加明确的是,现在的这些巨头,在不同的时期背景下,仍然会继续占据各自门类的主导地位,哪怕会逐步变得或延续无足轻重。

•微软仍然卖出许多 Windows 许可,其业务依然要靠 Office。但是微软做浏览器的防御性举措最后落得如此的无关紧要仍然令人吃惊,尤其是考虑到……

•Google依旧强劲,但是这家公司在很多方面跟微软给人的感觉是一样的:正如微软在操作系统的层面上跳到下一个纪元是出于防御的原因,Google 在操作系统层面跃进到下一个纪元也是出于同样的原因。“免费”在两家公司的策略里面都占据了显著的位置,从长远来看,Google Android 的支配地位给公司带来的长期价值,有没有可能像微软统治浏览器一样最终一无所获呢?此外预计 Google 还将把越来越多的精力放在蚕食微软剩余领地上面:以 Chromebook 进攻 Windows,以 Google App 对抗 Office。

•Facebook处在一个独特的位置上:他们从互联网公司起家,然后显然又成功地跃进到了移动时代。不过,尽管他们在移动纪元的位置无恙,但却绝对不是主导地位,有趣的是,实际上 Facebook 也在按照微软 /Google 的剧本发展:对 WhatsApp 和 Oculus 的收购都是为了确保在下一个纪元的 OS 拥有自己的位置。

•苹果一如既往延续其垂直落下的鼓点。他们(通常)有足够好的服务,当然也只能在他们自己特别的硬件上才见效,对于一部分人来说,他们还有操作系统的优势。在移动纪元中更重要的是他们生态体系的优势:苹果有最好的客户、设备以及操作系统,因此也拥有了最好的 app。预计苹果在移动时代的位置还是可以确保的,尽管不会无所不在,但是如果可穿戴是下一个纪元的话,苹果处在最佳位置:个性化是苹果最擅长的,而可穿戴就是个性化。

•Amazon在这些纪元当中最重要的角色是 AWS,不过 AWS 在云计算王者之战中面临着微软的激烈竞争,以及 Google 火力稍逊的攻击。值得注意的是,Amazon 是从一个非常不同的方向来发动攻击的:AWS 是一家靠低利润做大的公司的又一个低利润产品,而微软和 Google 来自核心业务的利润却很丰厚,但是在价格战方面却没什么经验。

当然,还有许多有意思的产品和公司—Pinterest、Twitter、Instagram 甚至也包括 Xbox,但篇幅有限难以赘述:并不是说这些不重要,但算不上划时代产品。还有就是正在被 SaaS 和移动颠覆的企业市场也没有谈到。这是怎样的一个行业啊!

作者:boxi;转载自:36氪

您的赞赏,是对我创作的最大鼓励。

评论( 0

登录后参与评论
加载中