Windows 10 :微软的战略、梦想和挑战

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Windows 10将是微软新任CEO纳德拉(Satya Nadella)上任以来的最大挑战。

上任近一年时间,纳德拉赢得了业界与市场的普遍赞赏。这位微软第三任CEO的确给老牌软件巨头带来了久违的变化与希望,而这是外界对史蒂夫・鲍尔默(Steve Ballmer)治下微软最为不满之处。

看似低调的文艺中年纳德拉上任后,积极推动微软的云端优先与跨平台战略。Azure云服务的部署,Office的跨平台发布,都被外界视为利好的变化,也带来了实际成效。微软股价在这一年上升到了15年高点。

要知道,即便鲍尔默治下的微软如同吸金巨兽,股价也十年未有起色。在外界看来,纳德拉给微软带来了新空气与新战略,而且维持了微软业绩的平稳增长。看起来,微软的一切都朝着有利的方向前进,只是除了移动领域。

Win 10是真正大考

不过,2014年只是纳德拉的上任小考,今年的Win 10才是他和微软真正的考验。从昨天发布会来看,纳德拉交出了一份令人满意的Win 10模拟答卷。因为真正的成败,只能等到Win 10正式上市之后交由市场来评判。

所有人都知道,Windows对微软来说意味着什么。在过去的2013财年,Windows为微软直接贡献了近四分之一的营收。而且,微软另一支柱业务Office的业绩表现也与Windows有着密不可分的关系。

所有人也都知道,经过表现失望的Windows 8之后,微软多么迫切地需要迎来一个成功的新版Windows。微软雄心勃勃地打造了Win 8,强行将平板和桌面两套系统糅合在一起,试图将桌面的海量用户基础带入微软移动领域,但实际结果却令人失望。

强行改变传统桌面用户的使用习惯,结果却让老用户抗拒升级,让企业用户持有冷淡态度。发布两年后,Win 8的市场占有率依然不到10%,不但远远低于5年前发布的Win 7,甚至只有10多年前发布的老古董系统Win XP的一半份额。

Win 8的最初目的同样没有达到,海量桌面用户在移动端依然漠视微软。微软的平板和手机始终受困于应用短缺这一致命短板。尽管微软对小尺寸平台免费授权,尽管斥资70亿美元收购诺基亚硬件与服务部门,但与苹果及谷歌这两大对手相比,微软的手机与平板业务依然弱的可怜。

而这些不利的局面都需要Win 10来扭转。由于Win 8的失望表现,Win 10对微软的意义或许超过以往任何一个版本。

幸好微软还有一个“隔代成功定律”,Windows版本总是被延续着“成功―失望―成功”的轨迹。Win Vista与Win 8的失败最明显地验证了这一点。从这一意义来说,Win 10的成功似乎是在情理之中。

三屏一云战略体现

从昨天的Win 10消费者预览版发布来看,微软似乎又将迎来一版成功的操作系统。更为重要的是,微软设想数年的“三屏一云战略”终于在Win 10上得以实现,这也将是微软在移动领域能带来的最大提振。

用微软Windows主管特里・迈尔森(Terry Myerson)的话来说,“Win 10将是微软最为综合性的平台”。这个大一统的Win 10将横跨嵌入设备、可穿戴、智能手机、平板电脑、桌面电脑以及企业设备,涵盖大大小小各种运算屏幕,甚至还有没有屏幕的设备。

无论是传统桌面、触摸平板还是智能手机,Win 10都提供了一体化的操作体验和可靠的云平台。三屏的背后是微软强大的云平台,无缝云同步服务成为Win 10的最重要支柱。虽然苹果早已打通这三屏体验,但微软的海量桌面用户显然不在一个数量级别。

对于Win 8最令人诟病的无视桌面用户体验问题,微软已经在Win 8.1上做出了让步,此次的Win 10则提供了更为人性化的选择。让桌面的继续鼠标,想平板更加触控。

实际上,随着PC销量的回稳,微软在桌面领域依然占据着主导优势,Mac和Chromebook的增长还远远不足以威胁到微软。Win 10的接地气选择可以刺激老用户放心升级,也给等待已久的企业市场带来了保证。

为了解决Win碎片化问题,微软甚至还推出了Win 10第一年免费升级的措施,试图牺牲一部分收入来促使所有可以升级的老用户都升级到Win 10。从Win 10的诸多特性来看,Windows用户也找不到不肯升级的理由,只要硬件符合最低配置要求。微软已经确认这些升级用户未来也不需要为Win 10付费。

Win 10的新特性还有智能化与互动化。虚拟语音助手Cortana进入桌面和平板,微软难得比苹果先部署一次。从实际使用来看,Cortana的语音识别和智能化优于苹果Siri,至少和谷歌在相同水平,如果不是更好的话。而且,微软的利好因素还有――巨大的中国市场对谷歌是个完全空白。

Cortana不仅可以吸引用户留在微软平台,还可以给微软带来更海量的搜索数据,而这是微软基础服务必应与谷歌未来竞争的最重要资产。想象下,10多亿桌面用户哪怕只有一半使用Cortana,都可以给微软带来多大的提振。

对照Win 10可以发现,微软除了强化自己的优势之外,还在学习竞争对手的亮点。Win 10的右侧操作菜单、新Spatan浏览器都借鉴了谷歌、苹果以及Mozilla的成功元素。虽然微软学习的晚,但在桌面系统,微软与苹果及谷歌完全不是一个量级的,正如移动领域反过来的情形。

化解移动应用难题

当然,微软最大的挑战并不在桌面领域,而在于能否真正带动移动市场的业务增长。Win 10实现了三屏一云,给微软平板与手机带来了一个基础体验,也给微软的另一雄心奠定了基础――一次开发,三屏适用。

与占据主导优势的苹果及谷歌相比,微软平板与手机的差距并不是硬件,而是操作系统和应用匮乏,尤其是应用问题。微软收购诺基亚硬件意在更好整合软硬件,但也没有带来实际帮助。

IDC数据显示,微软WP智能手机目前全球市占率依然不到3%,甚至还低于上年同期。太低的市场份额让开发者没有动力关注WP平台,而应用短缺与匮乏又让用户没有动力购入WP设备;微软似乎陷入了一个无解的难题。

虽然微软应用商店目前号称有56万款应用,尽管微软提供了80%的基础常用应用,但微软平台的应用质量远远低于谷歌与苹果,而且依然有大量最新最热应用都没有微软版本。

怎么办?唯一的办法就是以用户规模来吸引开发者重视微软平台,而微软最海量的用户规模就在桌面领域。借助Win 10的三屏一云体验,去年微软宣布的Universal Application项目终于可以真正发挥作用。

开发者只需要开发一次应用,就可以无缝适用于Win 10的桌面、平板和手机等个个屏幕上。这也是微软今年最重要的部署之一,再次试图为开发者创造一个“一次开发,全局部署”的环境,将桌面软件开发者的优势带入移动领域。

随着数亿桌面用户成为Win 10用户,桌面电脑逐步实现触屏化与二合一化,微软或许才能真正吸引开发者。而这也将推动微软更加转向云端和跨平台服务。

虽然很多业内人士都认为,移动平台的大门已经对微软关上。但有了Win 10的三屏一云和统一开发,有了数亿桌面用户的背书,至少微软的平板和手机可以保持可持续增长。但这条增长之路也只是刚刚开始,微软还需要为手机业务投入更多的努力。

鲍尔默在离职之前为微软制定了“设备与服务”的转型战略,而纳德拉上任之后将这一战略调整为“移动优先,云端优先”。去年他的系列决策都体现出对云端跨平台服务的重视,带动着微软转型成为一个云端软件服务商。

虽然过去几年时间,微软每年都会宣布看起来很美的转型战略,但最终却很少带来实效,成为媒体与业界的批评嘲讽对象。但至少这一次,Win 10体现出了微软蛰伏数年的技术积累爆发,也能够真正展现微软最强大的优势。

对微软而言,Win 10不仅实现了Windows大一统的梦想,也是展现十多亿桌面用户优势的骄傲,更是真正推动移动业务发展的挑战所在。

 

作者:郑峻

来源:新浪科技

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