微软成立四十年,种下希望就会收获

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在 40 年前的今天,刚从哈佛大学退学的比尔·盖茨和他的高中校友保罗·艾伦(Paul Allen)带着“每张办公桌和每个家庭都拥有一台计算机”的目标在阿尔伯克基成立一家日后可用“伟大”作定语的公司,这家公司就是微软。

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帝国风云四十载

在公司成立的初期,微软的 BASIC 编译器成长迅速,微软 BASIC 也逐渐成为公认的行业标准,公司开始占领市场。在上世纪八十年代初,IBM 和微软开展合作。微软为 IBM 提供 MS-DOS 操作系统。凭借 IBM-PC 的普及,MS-DOS 也成了 PC 的标准操作系统。

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1985 年,微软发布 Microsoft Windows 1.0 ,这是 Windows 的第一个产品也是微软对 PC 操作系统图形化界面的尝试,这同时也标志着 PC 向普通消费者普及浪潮的开始。之后一年,微软开始首次公开募股,这也为其创始人比尔盖茨此后连续多年登顶世界首富宝座打下了基础。

1995 年,微软发布 Windows 95 操作系统,更是大大加快了 PC 的普及进程。与此同时,微软的产品线也扩展到了互联网领域,包括 MSN、MSNBC、Hotmail 等一系列产品的推出,这标志着微软帝国的雏形开始形成。其拳头办公产品——Office 也于该时期被推出。

最新版的 Windows 10 和 Office 2016 都将于今年与各位消费者见面。而微软公司也成为一个拥有 Azure 、Bing、Skype、BizTalk Server、微软虚拟化解决方案、Xbox 和 Lumia 等一系列软硬件及网络服务的科技帝国,不管是软饭还是软黑,没有谁能够拍着胸脯说自己能够完全脱离微软的生态。所以从这个角度来讲,我认为 Winboy 这个概念是不存在的,因为每个人都是 Winboy 或者 Wingirl。

领先两步是疯子

现在大家提到微软好像浮现的消息都不太正面。Zune 音乐播放器销量连 iPod 的零头都没有,基于这个平台开发的 Kin 手机才两个月就宣布失败。其移动平台 WP 被 iOS 和 Android 压得喘不过气来,在中国甚至被某公司当成“ 1% 的笑话”。

现在的 iPad 在平板市场风光无限,微软的 Surface 销量惨淡。但有多少人知道,在那个中国人连电脑概念还没有普及的 1991 年,微软就开始提供 Windows for Pen Computer 组件,该组件构成了平板电脑的雏形。2000 年,比尔·盖茨展示了首款平板电脑,并在之后微软特别为平板电脑推出了特别优化版的 Windows XP Tablet PC 系统,在 2002 年拉斯维加斯举行的计算机分销商展览大会上,由微软公司正式提出“平板电脑(tablet PC)”这个概念。但很显然,当时的世界对接受这样的新鲜事物做好准备。

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同样的还有近几年发展火热、声势浩大的“物联网”概念,在 1995 年的时候,比尔·盖茨就曾在其著作《未来之路》里面提到了物联网概念。

微软超前的概念还有很多,但这些概念不为当时的世界所接受。毕竟,先人一步是天才,领先两步是疯子。苹果是天才,而微软则是那个疯子。

这个疯子很伟大

很多跨国公司因其规模大、销售额高都可以用“庞大”来形容;而能用“伟大”来形容的公司,在我看来,很少。苹果是一家伟大的公司,微软也是一家。苹果的伟大之处在于,开创了个人电脑这个行业,但你不敢想象要如何将价格高昂的 Mac 普及到南亚、东南亚以及非洲的低收入家庭;而微软的伟大之处在于,带着让“每个人都能用上电脑”的目标出发,现在不仅基本实现了这个目标,还在很大程度上促进了互联网的普及和全球信息化产业的发展,让世界因此改变。

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正如其创始人比尔·盖茨在庆祝微软成立 40 周年的内部邮件里说的那样,

因此我希望你们能思考,如何将技术的力量赋予每一个人,帮助人们相互连接,使个人计算在所有地方得到普及。一种观念认为,PC带来的价值已使个人计算进入到所有设备。

在最初的40年中,我们已经共同取得了很多成绩,帮助无数的企业和人们发挥了全部潜力。不过目前最重要的是,我们下一步要去做什么。感谢你们帮助微软成为一家目前优秀,而未来几十年仍然优秀的公司。

最后,祝微软四十岁生日快乐。

 

题图来自 wallpaperswala

插图来自 zimbio&abcnews

作者:李谋

来源:爱范儿

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