最牛天使投资人的诚恳反省:失败是常态,成功是例外

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创业者深知创业的艰辛。自嘲的讲法是:只见贼吃肉,不见贼挨揍;励志的说法是:今天你对我爱答不理,明天我让你高攀不起。较富哲理的说法是,行百里者半九十,失败是常态,成功是例外。但即便如此,或许很少有人能比硅谷资深的创业者和投资人本·霍洛维茨(Ben Horowitz)对创业认识的更透彻。

霍洛维茨1999年与网景创始人、有“硅谷金童”之称的马克·安德森共同创立了Loudcloud,主要提供互联网基础架构服务,在业界被公认为最早进入云服务领域。后来互联网泡沫爆发,大客户倒下,受此牵连,霍洛维茨的公司经营也一度出现危机。通过转型成软件公司Opsware,他们艰难地存活了下来,并最终起死回生,成功地以16亿美元高价将公司出售给惠普。2009年,霍洛维茨和他的老搭档安德森三度联手,创立了风险投资机构安德森·霍洛维茨。

此后三年,公司跻身硅谷最顶尖的风投公司之一,仅经过三轮融资便获得高达27亿美元的资本金,投资了包括 Skype、Facebook、Instagram、Twitter、Foursquare、Pinterest、Airbnb、Groupon等众多知名互联网企业。而作为公司联合创始人、普通合伙人(GP)的本·霍洛维茨也被媒体赞誉为“硅谷最牛的50个天使投资人之一”。

因为霍洛维茨经历过不一样的东西,所以他愈发觉得管理领域还缺少这样一本书——能讲述创业者遇上诸事不顺的时候会出现怎样的状况,怎样扭转乾坤、险中求胜。2013年,有位出版商找到了霍罗威茨,尝试说服他不妨将想法付诸实践。结果,就是大家现在看到的,霍洛维茨写出了这本《创业维艰:如何完成比难更难的事》。

果然与其他创业自助类的书籍不同,霍洛维茨绝不肆意放大成功的一面,说一些正确的废话,而大谈如何避免犯错,与读者交流创业现实、残酷的一面。他开诚布公地道出了他作为软件工程师、创业者、管理者乃至别人的丈夫等不同角色时所犯过的错误。对此,很多人可能会说,这不算什么,如果坐拥数亿美元财富,拥有一家出类拔萃的风险投资公司,向世人倒倒苦水反而是一种难得的谦卑品质(实际上就是“故作姿态”)。不过,如你有读完霍洛维茨的故事和他想与人分享的心得,就不能承认他的方式是反省的、态度是真诚的,观点是老道的。

在简短地回顾了童年、大学的生活后,霍洛维茨迅速带领读者走进了他从NetLabs低级工程师开始的职业生涯。他讲到了他为自己未来所做的准备,以及他的合作伙伴马克·安德森,非常深入地讲述了 Loudcloud 及其子公司 Opsware 一系列身陷困境、绝处逢生的经营故事。到了这部分,霍洛维茨讲述重点就转向了有关如何做好CEO、做好创始者的经验教训。Loudcloud 和 Opsware 的创业道路对他来说一点也不好走。实际上,霍罗威茨的这段历程,从某些地方来看真是一场浩劫。

他在书中回忆起 Loudcloud 出现资金枯竭,然后公司决定IPO,因为他的私人投资者不愿意再注入资金。霍洛维茨说他在路演时觉得公司肯定要倒闭了。而正当他到处游说筹集资金时,他的妻子又出现了严重的健康问题。困难接踵而至,让他备受压力但又不得不负重前行。幸好,惠普的高价收购让霍洛维茨的创业有了个美满结局。时过境迁,回忆起创业时光时,霍洛维茨有这么一句经典的总结:“在担任CEO的8年多时间里,只有3天是顺境,剩下的8年几乎全是举步维艰。”

在交代过相关背景后,全书的主要篇幅就是围绕一系列实用的、极具针对性的建议展开。例如陷入困境时该怎么办?面对创业中的挣扎怎么办?失败者的谎言从何而来?为何要实话实说?好公司和烂公司的区别?如何解雇员工?如何裁掉高管?依次管理好人、产品和利润?创业公司为何要进行人员培训?在没有招聘经验的情况下,怎样才能找到优秀的人才?该不该招资深人士?应该从好朋友的公司挖人吗?顺境CEO/战时CEO分别该怎么办……霍洛维茨旨在帮助读者去解决那些做创业者、企业家们真正会遇到的问题与挑战,而这些都是他一路以来向导师请教或摸爬滚打总结出来的经验。他是为此付过高学费的。

在回顾作为风险资本家的职业生活时,霍洛维茨讲了与安德森一起成立风险投资机构,也就是安德森-霍洛维茨基金会的故事,以及他聘请有创业经验的人作为风险投资人的原因,他在风险投资界复制精英人才经纪代理公司(Creative Artists Agency,简称“CAA”)模式的方法。他说,早在1975年到1990年间,CAA用很短的时间成了市场领导者,当时这个市场已存在了80年。CAA的联合创始人迈克尔·奥维茨是他的朋友,他从成就非凡的奥维茨的管理模式中学到和借鉴了不少东西。

在CAA公司,他们打造了一个全新的平台,而为了建立这个平台,经纪人在最开始的几年是没有任何报酬的,他们必须想办法从演艺明星、导演、编剧那里获得资金来建立这个平台。但在安德森·霍洛维茨基金获得收益的方式主要分为两种,其一是工资和业务运作的成本,另外则是投资产生的回报。这是安德森·霍洛维茨与CAA公司不一样的地方。所以,在安德森·霍洛维茨基金创立初期,霍洛维茨和安德森是没有任何工资的,这一点霍洛维茨完全模仿了CAA公司。霍洛维茨将资金利用起来打造了一个平台,即便现在安德森·霍洛维茨基金已经运转非常顺利了,但是霍洛维茨支付给普通合伙人的工资也远低于市场平均水平,但支付给投资搭档的收益却远远高于市场平均水平。在霍洛维茨看来,这是一种对等的激励方式。

有必要提醒的一点是,《创业维艰》中的不少真知灼见,除了霍洛维茨的反思、提炼外,有很大一部分来自多家互联网技术公司的创业导师比尔·坎贝尔(Bill Campbell)——一位像导师一般的人物。他不仅将宝贵的创业建议传授给了霍洛维茨和马克·安德森,硅谷有很多顶尖 CEO 都向他讨教过,这些创业建议也因此得以影响到世界各地的企业家们。

本·霍洛维茨的真诚赢得了读者,使《创业维艰》在已陷入审美疲劳的商业书籍中脱颖而出,不知他的创业经历能激励多少后来者?

 

作者:杰夫

来源:上海证券报

原文链接:http://pe.pedaily.cn/201504/20150430382001.shtml

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