虚拟现实技术面临的四大“奇点”及可能带来的危害

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谋求重生的Google Glass和微软的Hololens近两年搅动了整个科技圈,引爆了人们对于虚拟现实(Virtual Reality)技术的无限期望。钱学森先生将虚拟现实技术翻译为“灵境技术”,很形象的反应了虚拟现实技术的应用场景,那就是重建一个真实的世界,并且还要让人能够走进去。

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对于虚拟现实技术的憧憬早已有之,电影《黑客帝国》中尼奥一行人来回穿峻的两个世界里的其中一个,其实就是虚拟现实创造出来的,只是后来这个虚拟世界太过真实,以至于生活在其中的人类根本没有发现。

反推一下会发现是一件非常可怕的事情,哲学家们一直都有一个思想就是,我们的世界也许根本不是我们看到的,说不定这个世界只是别人创造出来的一个梦,简而言之,也许我们现在的世界就是一个虚拟现实的世界。而我们只是做了一个集体的大梦而已。

当然这只是一个思想的推理而已,我们当然愿意相信我们的世界是真实的。然而这个推理却暴露了虚拟现实所需要面临的几个问题,这几个问题如果不能解决,虚拟现实技术就只能让我们看到一个戴着头盔在屋子里手舞足蹈的疯子。

虚拟现实技术面临的四大技术奇点

艾瑞克把这四个称之为技术奇点,而不是技术难点,因为这四个技术关键如果解决了,对于整个世界来说,会出现一次科技上的飞跃,在这个奇点之后世界将变得完全不同。

全息建模和细节捕捉

喜欢看科幻片的朋友都有印象,里面的人都会扔一个小球出来,那个弹子大小的球或是在地上来回滚,或是飞悬在空中,但是无一例外这个球都会发射出左右两面扇动的光幕,光幕360度来回扫描周围的一切。所有扫描的结果都将反馈到计算机里,计算机将通过小球反馈回来的数据进行全息建模,精细到每一个细节。

这个极具科幻感的技术里,就涉到了全息建模和细节捕捉两大技术。

创造世界是虚拟现实技术的终极应用,也是人类自古以来的终极梦想,那是由人往神的角色跨越。无论是对于神话故事的构架,还是电影电视的拍摄,又或者是对于游戏的开发,都充分了体现了人类对于创造世界的极度渴望。

而创造一个世界的工作量是繁杂的,尤其是一个真实的虚拟灵境,如果每一个细小物品的建模都需要靠手工来一个一个建造,那无疑将浪费极大的时间成本。成龙在《十二生肖》里用激光扫描技术结合3D打印复制了一个生肖头象,3D打印技术其实是虚拟现实技术的基础应用。

3D打印技术同样反应了人类建造世界的野心,所以才会出现3D打印技术的热潮,人们纷纷希望3D打印技术参够打印房子、车子、工艺品甚至是肉、心脏等等。其实这些都只不过是表象,人类最终想要打印的,是世界,而虚拟现实技术就给了3D打印技术这样的一机会。

虚拟键盘和语言交互

在虚拟现实世界里,我们不可能将现实的键盘带进去,那样会显得很傻,然而他毕竟只是一个虚拟的世界,是一个系统,这样人与系统的互动就避免不了。那么解决这个问题有两个方向可以尝试,一个是虚拟键盘(Virtual Laser Keyboard),另一个就是语言交互。

看过《刀剑神域》的都知道,在那个虚拟现实游戏世界里,通过特定的方法可以调出一个漂浮在身前的虚拟键盘,玩家可以通过在虚拟键盘上的操作来实现人与系统的互动。而且虽然它只是一个虚拟键盘,但是却有着极强的触感,你完全不用担心手会从虚拟键盘穿过去。

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游戏里那种完全虚拟的键盘目前仅仅处在人类的构想当中,现实中的虚拟键盘更多的还是需要依托触控屏作为媒介,目前智能手机和平板电脑上的键盘都是虚拟键盘的应用。但是随着虚拟现实技术的发展,未来完全虚拟的键盘出现,在艾瑞克看来也不是不可能的。

虚拟键盘用来起虽然很炫酷,但是还是不够方便,这里我们就需要智能语音系统了。在SIRI之后,很多公司都开始了智能语音系统的研发,并推出了相关产品,只是碍于技术的限制各家产品使用起来都是问题百出,只能当个玩具来玩。

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智能语音系统背后需要解决的真正问题,其实是人工智能,即让智能语音系统可以即时翻译任何国家任何地方的方言,理解说话人的语气,是否是双关语,是否是正话反说等等,简单来说智能语音系统得会来事,有“眼力见”,它得是个人际交际的“万金油”。

其实这块最早的尝试者,是在线翻译软件。未来的在线翻译软件绝不会仅仅是一个翻译器,他将与人工智能技术结合,拥有更大的想象空间。

感观反馈和声音定位

将虚拟现实系统比喻为上帝,那么全息建模和细节捕捉就是上帝“创世”的过程,而虚拟键盘和语言交互就是建立人与上帝的沟通桥梁,剩下的就是要让人获取感知世界的能力了。感观反馈和声音定位干的就是这个事。

一个终极的虚拟现实世界,需要让人可以产生真实的触觉和听觉的感觉,需要让人可以判断方向和距离,这样才能够产生完美的交互体验。前面提到的那个虚拟键盘其实就是一个最典型的感观反馈的应用,它可以让我们清楚的看到一个虚拟化的键盘形态,可以让人通过手指的触觉进行操作,最终完成需要的动作。

除了虚拟键盘之外,人类行走在虚拟现实世界中的每一步,每一个动作,看到的东西摸到的感觉,甚至闻到的气味,听到的声音,都将是未来虚拟现实技术需要攻克的关键节点,这些技术的实现将使虚拟现实技术达到一个终极的状态。

虚拟现实与神经科学

虚拟现实技术还有一个很关键的地方在于,理论上一个虚拟现实世界可以无限大,在技术上需要实现在有限空间内走遍无限空间的目的,而且这样一个庞大空间的行走,势必将会对行走其间的造成很大的运动量,所以最好的办法就是让人可以不动。

看到这里大家就都很熟悉了,无论是《刀神神域》还是《黑客帝国》里面,大家都见过这样的场景。《黑客帝国》是将人给改造了,有一个东西插在身体里,《刀剑神域》里面就要柔和的多了,只要戴个头盔就好了。艾瑞克个人自然是倾向于戴头盔或者面具的,当然这种东西肯定是越小越好。

这里其实所涉及的技术内容,已经不仅仅是计算机技术了,早就已经进入了神经科学的范围之内了。

让一个人的身体保持不动,却又要实现走遍世界的目的,这就需要通过特别的技术,让人的五观产生感知的错觉,利用这种错觉来实现与虚拟现实世界的互动。也就是说我们在虚拟现实世界里的一切,都是一种真实的错觉,其实就相当于人类为自己编织了一个梦。

虚拟现实技术对人体可能产生的负面作用

虚拟现实技术一旦进入了终极状态,开始进入神经科学领域的话,用炫酷一点的话说已经进入了“上帝禁区”了。通过虚拟现实技术让人类的神经与虚拟现实世界连接,通过扭曲人类的五观反馈,来实现与虚拟现实世界的互动。

这样一种技术会对人体造成什么影响?对神经的损害程度有多严重?会不会像毒品一样会让人成瘾?会不会留下后遗症从而在真实现实世界里产生幻觉?这些都将在未来需要小心翼翼尝试和防范的内容。

终极状态的虚拟现实技术要建立在强人工智能之上,而强人工智能其实还处在理论架构层面,所以在此之前,整个科学界更多的还是在弱人工智能和虚拟现实应用层面上探索。虚拟现实与人工智能将会是未来最让人类兴奋的两大领域,这是人类进入“上帝禁区”的一次尝试,最终将改变整个世界的基础。

我们期待它,我们也要带着敬畏之心。

#专栏作家#

艾瑞克(微信公众号:阿嘿家:ahey1314),人人都是产品经理专栏作家,互联网观察员,个人博客:www.ahey.me。自06年起持续关注互联网行业发展,对互联网各种商业模式和案例有些粗浅认知,愿于网友一起交流学习,共同进步,希望自己的浅知可以为互联网的发展尽绵薄之力。

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