交友 APP:前路漫漫 举步维艰

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近年来,社交类 APP 如同兔子繁衍般迅速扩张。对生活节奏较快的现代人而言,社交 APP 具有强大的诱惑力,该市场巨大的前景也为人们所看好。

根据市场调研公司 IBISWorld 的分析报告,美国社交网站今年的预期收益将从去年的 10.8 亿美元增加到 11.7 亿美元,而社交 APP 也将从去年的 5.72 亿美元增加到 6.288 亿美元。

在苹果 iTunes store 中,已经有超过 500 款专注社交并已拥有较大用户量的 App。对这些 App 来说,它们面对的是相似的用户群体,如何取悦和吸引这些用户也成为它们最大的挑战。

部分沉不下来的开发者会选择跟风,即在其他产品的基础上进行「微创新」。正如已做出三款免费社交 APP 原型的研究生 Brianne Huntsman 所说,别处的草总会更绿。

而那些希望匹配用户社交需求,让用户获得期望好友的 App,则面临着当用户成功配对后,将不再需要该服务的困境。于是这些社交产品也不得不去寻求留住用户的方式。比如面向 Gay 群体的社交应用 GrindrLLC 最近雇佣了一家投资银行为其找买家。而且,已经有很多类似公司这么做了。

美国去年有超过 10 家社交公司被收购,其中两家的买主是 Barry Diller 的 IAC 公司。截至目前,IAC 名下已经有 OKCupid、Match.com 以及 Tinder 等社交网站和 APP,占据线上社交市场近 22% 的份额。

「线上社交产业的盈利模式已经比较成熟,但这一市场目前玩家太多,且其中只有部分能实现营利。」IBISWorld 的分析师 Britanny Carter 如是说。

一些投资人已经开始警惕社交领域。他们指出,社交网站成为下一个独角兽公司的最大阻碍是:对社交网络的狂热已经逐渐消退,人们不再有强烈的意愿将自己的朋友拉入最新最火爆的社交 App 中;已经感到厌倦的用户会不断流失;而开拓新市场的压力仍旧巨大。与此同时,目前还没有非常成功的社交类创业公司的投资人退出案例。

前风险投资家,创业公司顾问 Andrew Chen 认为,目前已经有一些著名风险投资机构明确提出拒绝投资社交类产品,正如他们拒绝投资游戏、硬件和赌博一样。对于社交 APP 来说,争取投资将成为一场白热化的战争。

不过总的来说,还是有大批创业者获得了来自风险投资的帮助。根据道琼斯风投数据,从 2010 年至今,资本已经向该产业投入了 14.88 亿美元。

社交市场上现有大大小小的各类玩家,大的如 Match.com 及 eHarmony 等,而专攻某一细分市场的小玩家则包括了 Grindr 和 Her(专门针对男同和女同的应用)、Ashley Madison(为人们寻找多度关系)、以及 GlutenFree Singlds 等。

但即使是重量级玩家也面临着较大的压力。线上社交平台 Zoosk 上个月再次撤回了 IPO 计划,虽然 CEO Kelly Steckelberg 宣称 Zoosk 第一季度已经盈利,但一月份仍然有 15% 的员工被解雇。Steckelberg 对延缓 IPO 的解释是,公司需要持续的盈利能力及增长,来让市场相信 Zoosk 会持续走向成功。

Grindr 的 CEO Joel Simkhai 拒绝回应该公司是否将迫于压力低价出售的消息,但他表示,公司的服务和盈利都在向好的势头发展。2015 年 4 月 Grindr 有 190 万的日活量,在 2014 年同期,该数据为 140 万。

「社交类产品面临着一个真正的悖论,那就是你的产品能越精准地让人们匹配,这些用户就会越快蒸发」。X 基金的联合创始人 Patrick Chung 如是说。

为了获得较大的用户基数,大多数社交产品都选择免费,因此大额的营销支出可以算是雪上加霜。「对社交类产品而言,获取用户是一件非常重要而又非常困难的事情。」瑞士的 IM 商学院战略与创新教授 Mikolaj Piskorski 表示。

除了 Tinder 和 Grinder 这样的特例,已经很少有社交 APP 可以迅速形成病毒式传播了。Zoosk 2014 年第一季度在市场营销上花费了 4040 万美元以期获得新用户,而今年,该公司则拒绝透露其花在营销上的费用。the League 专注于高端市场,邀请一些用户成为稳定用户(即承诺不使用其他竞品),这些用户将获得该公司高级产品使用资格。而大多数 App 比如 Grindr 及 Match.com 都以广告和增值服务作为主要收入来源。

另一方面,用户频繁更换社交网站则给 IAC 这样的公司带来了好处。IAC 旗下有超过 10 个社交网站,这些网站互相鼓励用户使用其他网站的服务。IAC 不愿透露其收入,但根据 SEC 公告,该公司的社交类资产总收入在本年度一季度获得了同比 2% 的增长,用户对于社交类应用的付费收入同比增长了 16%。

人们愿意为社交服务付费的部分原因是,付费意味着自己能选择其他同样付费的用户,节省了信息和筛选成本。eHarmony 创始人 Neil Clark Warren 三月在公司内部讲话中表示,通过向用户收取 18 到 60 美元的费用,该公司去年获得了超过 2.75 亿美元的收入,达到近几年来的最高纪录。

「人们愿意将一枚硬币放在桌上意味着选择了很多的承诺。」Mark Brooks,Courtland Brooks(该公司是帮助企业的商业发展的公司)CEO 如是说。

社交 APP 的创始人都很清楚自己面临的挑战,但他们也指出,Tinder 的成功某种程度上证明了「通过智能手机寻找潜在伙伴」仍然有很大需求。

 

原文:WSJ

译者:叶孤城

来源:http://tech2ipo.com/100050

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