微信需给自媒体新的变现机会

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微信公众号自折叠以来,就以惊人的速度发展。据不完全统计,截至2015年1月,微信公众号总量突破1000万,用户数也已超过7亿。按照这样的概率计算:平均每70个微信用户中就有一个开通了公众账号。面对越来越沉冗的公众账号,微信一方面继续开怀接纳,另一方面又通过各种技术手段和处罚措施加以规范。

即便如此,也改变不了公众号同质化严重、打开率低、阅读数下滑以及分享、转发不通过发红包求转就无人问津的尴尬地步。而这其中,受益最大的是自媒体,受损最大的也是自媒体。随着微信向O2O和社交电商领域布局加紧,订阅号逐渐趋向边缘化。只有极少数企业将它运营成了鲜活生动的信息平台,绝大数订阅号成了企业可有可无的装饰花瓶。这些变化给笔者最大的一个感受是:盲从跟风的风口红利期已成过去,微信留给自媒体变现的机会不多了。

自媒体时代变现的三种方式:广告、微电商和内容打赏

自媒体变现方式离不开广告、电商和增值服务。以广告方式变现的有:招聘、软文、广点通、出租广告位;以电商变现的有:微商城、预售、新品推荐等;以增值服务变现的有:内容打赏、公众号互推以及各种赞助。纵观以上三种变现方式,都离不开一点:粉丝。

目前大部分自媒体的公众号还停留在吸粉上,有的以内容,有的以活动,有的以娱乐八卦吸粉,千奇百怪。最难的一种是靠优质内容吸粉,没有经过专业训练的自媒体人很难做到这一点。在如何变现上,自媒体人首先考虑到的是量的积累,至于质(优质内容的生产和优质用户的积累)的提升,还未到达那一步。

十有八九的自媒体的变现主要来源于广告。因为这种途径的变现方式门槛最低,加之可以快速圈钱,所以为多数人效仿。随便一个营销账号,当粉丝积攒到数万后,都可以短期内变现。反之,以严肃和原创内容为主的公众号变现变得愈加艰难。

如果说广告是pc时代流量为王的产物,那么社交电商则是微信还不成熟的试验品。而增值服务对自媒体人来讲只是杯水车薪。当下自媒体人变现出了纯粹的广告外还处于一个比较尴尬的境地:依靠于一些第三方公关公司或企业的宣传稿费存活,而不是关注公众账号的用户直接付费(俗称“包养”)。所以,即便有数十万的粉丝的公众账号,也无需对自己的粉丝负责。

自媒体要的不是“包养”,也不是“供养”而是“自我造血”

知名博客作者魏武挥曾对包养和供养的区别做了透彻的阐述,他说“首先,包养一般意义上是独家“养”;其次,包养对于被包养者有着碾压式的独裁权;第三,包养者话语权比被包养者大的多。”笔者认为“供养”固然比“包养”要显得有格调,但与其被别人“养”,还比如“自我造血”,与其“受制于人”还不如“自力更生”。

随着新用户不断向自媒体这个行业涌入,各种洗牌、转型、退场接踵而来,不能被市场认可的就会淘汰,不被用户所动的就会自行出局。难以为继的持续性原创,只顾闷声发财,从不和粉丝互动以及无法长期提供有价值内容的自媒体很快将会在后自媒体时代消失。

没有哪一家企业需要包养一群自媒体人,自媒体人需要保持相对独立的立场和原则,在自身所专注的领域里发声,持续为所在的行业发表最新的观察,分析和判断。包养的通俗说法就是“收买”,作为以文字谋生的职业,如果不保持自身的独立性的话,难免被别人拿来当枪使。

除了保护原创,微信需给自媒体新的变现机会

任何的公司和平台都供养不起自媒体人,除了微信。笔者曾经和一些门户网站的编辑聊过,为什么不将优质的作者都聚集到一个平台上来,通过高稿酬以首发或独家的方式来提高用户在平台上的粘性和参与感,编辑的回答我:每个人的审稿标准不一,加之人数又多,坦白讲,养不起。传统媒体、门户做不了的事如今微信都可以做了。原因如下。

第一,利用微信的后台数据,对优秀的自媒体公众号进行筛选。这一点相信凭借腾讯多年的社交经验肯定可以做到,除去一些专业的媒体机构,微信需对优质的个人自媒体进行扶持。第二,在内容推荐上,倘若某天微信推出“微信头条”的话,笔者认为完全可以干掉“今日头条”。你可以不看今日头条,但是你不能不看微信。至于怎么权衡用户体验等不在此文的讨论范畴,笔者就不展开了(调查显示,越来越多的用户通过微信来看新闻、阅读)。除此之外,微信还可以给自媒体人足够多的曝光度。

前段时间微信给部分原创作者提供了“原创”的内测标识和开放了“打赏”功能,虽然从出发点来看,对自媒体来说是个绝大的利好,但一旦这种“原创”标识和“打赏”功能向所有的用户开放后,未必就是一件好事了。原创可能会变成一种文本的整合和重复,而打赏也沦为了一种“熟人关系”的友情来往。张小龙说80%的用户阅读着20%的用户从订阅号里面去挑选内容。除了强化优质的内容外,微信需要给自媒体新的变现机会。笔者认为,微信可以从以下几个方面着手。

首先,与腾讯合作的搜狗微信搜索可以为优质的自媒体人做一些话题推荐和流量导入。一个优质的自媒体号少则数万粉丝,多则数十万数百万。享有微信独家提供的公众号内容搜索,搜狗这一块做得并不怎么漂亮,搜狗微信搜索的主页除了展示一些标题党和10w+的阅读量外,看不到对原创大伽的任何支持。自媒体要想站着挣钱,先得有用户量,有流量有用户就会有广告,至于自媒体广告怎么玩,当然只有微信说了算。

其次,微信在个人设置里可以开辟个人商店或个人主页。每个人可以将自己的产品、好玩的东西直接放到个人商店上,吸引粉丝和新加好友购买。也可以将好的商品通过朋友圈分享给需要的人(为了防止刷屏,可对个人商店的推送次数进行限制,如一天一次)。大凡稍有影响力的自媒体,个人微信少则有一两千人,多则封顶。这对于自媒体来说无疑是个强大的价值变现入口。

第三,对于一些有影响力的自媒体人的公众平台开放更多的功能。如众筹、付费阅读、VIP粉丝俱乐部等。对于功能开放的尺度大小需要微信本身去评估和衡量。内容变成了一个超强的中心入口。

朋友圈成了拯救自媒体公众号阅读和关注的最后一根稻草,原创打赏和广点通广告成了自媒体“站着挣钱”的最理想方式。除了对公众号的管理规范和功能完善外,微信没有给自媒体更多的变现渠道,只有优质内容的生产者才能提高公众平台和朋友圈的用户活跃度,微信需给自媒体新的变现机会。

#专栏作家#

褚伟,微信公众号@褚伟(chuwei2016)。人人都是产品经理专栏作家,移动电商、微信营销观察者,做过产经记者,后投身移动互联网。热爱研究,关注新媒体,微信电商等领域。希望遇到志同道合的朋友多多交流。

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