美国教育“土鳖”如何玩转租赁经济

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增哥点评:成为一个大公司的逻辑是什么?是靠灵光一现,还是步步为营?

鸡生蛋,还是蛋生鸡?这是个问题。就像没人能说清Chegg真正的创办时间。但这一切也许并不重要。作为今天美国最大的互联网教育集团,Chegg从一个不时髦、且狭小的二手书租赁服务做起,通过并购相关业务,稳步构建大学教育服务链条,在鸡(chicken)和蛋(egg)共同孕育下,于2013年成功上市,成为年营收超过3亿美金的巨型“养鸡场”。

Chegg的商业逻辑并不时髦,这是普遍观点。在全球崇尚共享经济的今天,靠租赁经济养大的教育服务公司,挣的是Print Textbook的钱,通过转化E-textbook挣点钱,然后拿VC的钱,通过收购融入可以结合的Service业务,这一路扎实的布局,在众人眼里简直不“性感”至极。

然而,也是这一家貌似传统的公司,在2014年绘制的全球经济合作蜂巢中,和Skillshare一起,成为教育行业的代表企业。Chegg在互联网教育时代的阶段性成功给我们带来思考:成为一个大公司的逻辑是什么?是靠灵光一现,还是步步为营?

2015年走访硅谷,有一个很深刻的感受。相比国内在线教育的“钱躁症”,美国创业者表现出一个普遍特质:务实。一个产品背后对接的一定是真实需求,没有耍花样炫技巧,超过50%的技术团队就是负责把用户需求满足,至于流畅。而且更有趣的事,美国产品主要拼智商,相仿的产品寥寥可数,这也给了市场更多观察真实用户需求的时间,给了一个“选对路,做好事”的公司发展壮大的时间,这很重要。

比起豪门产品Remind,Chegg这种“土鳖”用最普通的方法最快的赚到钱。对于一个创业公司来说,能赚到钱很重要,这证明你有一个可以2VC的完整商业逻辑,就会更容易拿到融资,进行扩张。Chegg在美国昂贵的教科书市场,凭借购买教科书租赁这个看起来很重的业务,用回收学生一本旧书种一棵树的公益噱头火速传播,覆盖数百所美国大学。2008年到2014年,营收翻了30倍。融资也水涨船高,C轮5700万美元达到A轮的20倍。

租赁教科书为Chegg带来机会,也带来了持续的亏损。截止到上市前,Chegg的书目达到18万条,成本巨大可想而知。而后根据公开的财报也证明了这一点,2014年这项业务收入2.13亿美金,但是公司的亏损从5580万攀升到6470万美金。

甩掉这个包袱是必然的结果。2015年5月1日,Chegg正式把教科书租赁这个长期亏损的庞然大物转给更具备运营能力的美国英格拉姆内容集团,不再为此项业务投入资金。而Chegg将全力投入电子教科书、答疑和帮助大学生找工作,此三项均为数字业务,并启用新品牌“学生中心”。

最有效的手段圈用户,完整的商业逻辑圈钱,完成布局后全身而退。你还能简单的把这家公司定义成“土鳖”吗?在过去不到十年的时间,迅速积累起1800所美国大学的渠道资源,有2000万的美国学生在使用他们提供的服务。用户为他们的发展提供了各种可能。而此时此刻,需要的就只是选择性链接,链接起一个属于自己的商业帝国。

好吧,为什么Chegg能成?它在发展过程中至少做对了两件事:第一就是用图书租赁,尤其E-textbook获取大量学生的学习数据,基本信息、专业、学习时长等,为数据沉淀和进一步分析提供了基础;二是专注一群用户做产品,把服务需求做好做透。,比如根据用户首次搜索信息提问,通过原始大学数据信息分析学生专业和课程表等更细腻的内容,用好产品黏住用户。

此外,值得一提的是在2010年原雅虎COO罗森维格的加盟,彻底帮Chegg做了一次全身诊断,开展了一系列公司业务机会探索。从一个学生进入校门之前到毕业之后,都能通过Chegg今天提供的优质产品满足需求,而Chegg因此也得以几千万用户牢牢把控在自己手中。

收购zinch触及到了高中生源,在中国与百度这样的流量入口合作封住每年留美的50万学生用户(提醒高喊留学DIY的同志们要好好考虑下节奏);大学服务从选修课CoursRank到带来500万用户的辅导产品Insta EDU和student of fortune;收入学生在线交易平台Campus Special,收购internship一脚踩进大学生就业圈,并合作Inside track做就业咨询服务。只有你想不到的,没有他想不到的。

确实,Chegg这一类公司不够性感,但其目标明确,定位清晰,考虑周详、杀伐决断,没有丝毫犹豫。所以,当沿着他的发展轨迹画完产品路径图之后,一棵意外的大树跃然纸上。为了更充分的服务,他们甚至收购了3D3R这样的软件公司强化阅读功能,与运动品巨鳄合作包圆校服等美国大学必备纪念品渠道赚钱。

你可以凭借智商做一款牛逼的产品,但打造商业航母靠的还是世界观。另外,做真实用户的产品总是有机会,不管你信或者不信,它就在那里,树木成林。

作者:花一朵;转载自:芥末堆

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