短信已死,其魂不灭:未来UI设计将短信化

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7月3日消息,被誉为SMS短信之父的芬兰工程师Matti Makonen上周五因病辞世,Matti曾就职于诺基亚和芬兰电信,被公认是全球首个提出通过移动网络发送短信概念的工程师。

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时至今日,人们已经很少打开“短信”窗口与亲朋联系,我们认为“短信已死”。然而对于这一现象,Matti在2012年接受BBC采访中却表示,短信将会以各种形式“永久存在”。

Matti的这一预言从目前来看是完全正确的。短信的形式不仅没有灭亡,反而越来越流行。想想我们最熟悉的微信,已经将转账、叫车、预订饭店或机票等服务短信化。Talkbox 也在不久前推出了将邮件短信化的软件——mailtime。

从旧金山跑到广州去做微信产品经理的Dance Grover曾在博客中就中国的app趋势表达了看法,他认为如短信一样的对话形式将是未来UI的普遍设计形式。这一趋势会给看上去很过气的短信形式带来很多想象空间。他相信短信形式的流行,会再次掀起设计师和工程师的设计狂潮。

我们以一个已经成功短信化的功能——转账功能为例。我们如今已经完全接受并熟练使用着微信转账,这证明了短信形式的转账是切实可行的。无独有偶,前阵子Facebook也表明了对此形式的肯定——Facebook在其下属独立软件Messenger中新加入了转账功能,用户界面和微信的转账功能很相似。

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那么为何大家会喜欢用短信的形式转账呢?只有一个原因:短信很简单。

我们已经接触短信功能将近30年,我们对此是极为熟悉的。根据最近Pew Research Center的一项研究表明,发送短消息是智能手机中最常被使用的功能,使用率达97%。Jonathan Libov(科技评论人)在他的博客里说道:“相比于像GUI(图形界面)那样规定了每个交互行为的规则,我们熟悉的短息形式很可能可以将用户从各种交互规则中解放出来。”因为相比于学习一款新app的使用方法,短信这种交互方式无疑是更加方便简单的。

这样看来,发信息是目前我们获取基本信息最有效、低成本的方式。如果像苹果这样的手机厂商能够将这种对话框的形式更多地用于界面设计的话,将会使短信这一形式价值最大化。Matt Galligan,Circa的联合创始人,在他最近的博客中表达了这一看法。他认为如果苹果可以发布一款名为“MessageKit(类似苹果HomeKit的一个供第三方开发的平台)”的平台,那么开发者就可以将类似于Lyft、Airbnb等功能植入iMessage。这将使智能手机软件的前景发生根本上的变化。

但即使我们生活中还并没有一个“Messagekit”这样的平台,我们的手机软件仍然可以往这个方向发展。最新的iOS9的搜索功能正在尝试将相关信息的app置于搜索结果当中。如果这些丰富的应用程序信息可以被置于搜索结果之中,那么我们为什么不能将它们置于我们的消息对话框里?另外,我(Wired文章作者)认为Siri的使用成本太高了,相信很多人都同意跟苹果的虚拟助手对话是一件愚蠢的事情吧。如果可能的话,苹果应该允许我们跟Siri发信息。除此之外值得一提的是Slack,一个非常受欢迎的办公软件,通过用户之间互发消息的模式提高了办公效率。它的成功也证明了短信化的可行性。

如果将需求都变得短信化,那用户界面的设计会迎来极大的挑战,困难主要集中在可视化上。想象一下,一个功能的存在形式不再是屏幕上的一个按钮,而是一条对话。你怎样才能确保用户知道所有功能和如何使用它们?但基于短信模式的UI设计的真正潜力并不是要把所有的功能都变成一条条短消息,而是它会鼓励手机制造商与第三方app或服务去合作,让生活变得更加自动化。

短信的形式有它的迷人之处,但也不该被过度夸大。计算机交互的每次突破都使它变得更易使用。图形界面和鼠标点击取代了原始的指令行。智能手机和触屏的出现也将操作变成了简单的滑动和点击。如果说有什么比下个app,动动手指完成一个交易更容易的事儿,那就应该是用发短信完成这一切了。

 

本文部分内容翻译自Wired文章《The Future of UI Design? Old-School Text Messages》,作者Kyle Vanhemert。

来源:http://wwww.huxiu.com/article/119326/1.html?f=wangzhan

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