杨致远:从雅虎酋长到创业导师与投资天使

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[导读]杨致远在2012年初离开雅虎之后,转行投资领域,尤其关注移动领域的创业公司。

杨致远:从雅虎酋长到创业导师与投资天使

 

雅虎创始人杨致远(腾讯科技配图)

腾讯科技讯(小贝)北京时间3月7日消息,据国外媒体报道,社交新闻网站Mashable日前发表文章,介绍了雅虎创始人杨致远(Jerry Yang)在2012年初离开雅虎之后,转行投资领域,尤其关注移动领域的创业公司,并积极向创业者提供建议。

杨致远和玛丽莎·梅耶尔(Marissa Mayer),他们除了都曾短时间担任雅虎CEO之外,还有至少一个共同点:两人都密切关注移动领域的创业公司。只不过,梅耶尔物色移动创业公司的目的是收购它们,进而为雅虎获得优秀工程师,而杨致远关注移动创业公司是为了向他们提供建议,这也是他从雅虎离开并成为一名创业公司投资者之后生活的一部分。

最近,杨致远参与了iPhone应用开发商Polar的一轮120万美元的融资,该公司开发的应用可以帮助用户迅速在社区发起调查,包括该穿什么衣服,出席奥斯卡颁奖礼的演艺明星是否应当握手等。Polar移动至上的设计理念帮助它迅速激起了用户的互动意愿,去年11月推出之后的第一个月获得了150万次投票,并且吸引了像杨致远这样的大牌投资者。

“我们对Polar团队和他们的设计方向、移动体验开发充满信心”,杨致远表示,“移动提供了巨大的机遇,因此我们对于向有良好履历的企业家投资感到非常高兴。”

当然,Polar绝不是杨致远投资的第一家和唯一一家移动创业公司。自2012年初离开雅虎以来,杨致远已经通过自己个人创立的风投基金AME Cloud Ventures,为超过6家创业公司提供了资金,这其中包括iPad旅游应用开发商Jetpac、企业类移动应用开发商Tomfoolery等。

到目前为止,移动只是杨致远所关注的三个关键投资领域之一。“目前他的投资主要集中于大数据、云计算和连网移动设备的全球趋势方面”,杨致远旗下风投公司的一位代表称,“他在这些投资中扮演的角色是为有伟大创意的企业家提供建议和资金。”

杨致远和公司代表都不愿就投资创业公司的问题进行深入探讨,不过通过对他所投资的几家企业公司、过去的同事和其他风投公司的采访,我们可以获悉杨致远投资的动因与哲学。

我们会发现,作为一位科技名人,杨致远在雅虎的最近几年过得并不如意,他开始热心关注小型公司,其中很多公司的创始人正是前雅虎员工。

1995年,杨致远与大卫·费洛(David Filo)从斯坦福大学辍学之后,共同创办了雅虎,杨致远也成为互联网时代的早期偶像。在十多年的时间里,杨致远一直以“雅虎酋长”(Chief Yahoo)的身份制定这家公司的战略,到2007年,他接替特里·塞梅尔(Terry Semel)并担任了雅虎CEO,开始着手应对雅虎落后于谷歌(微博)和Facebook等后来者的难题。在努力提升雅虎在科技世界地位的过程中,杨致远最终给自己的声誉带来了不好的影响。

杨致远并没有像外界期盼得那样给雅虎带来新的生命,也未能提升雅虎业绩,后来还拒绝了微软的收购要约,这令本就沮丧不已的雅虎投资者更加不满。在这种情况下,杨致远于2009年初离开了雅虎CEO的岗位,并在2012年1月辞去了雅虎董事会的职务。

从雅虎酋长到创业公司投资者

杨致远:从雅虎酋长到创业导师与投资天使

 

在雅虎的最后三年时间里,杨致远开始为处于创业早期的公司进行投资,与他密切合作的是雅虎资深高管阿夏·帕特尔(Ash Patel),后者在离开雅虎并创办Morado Venture Partners之前,已经担任了雅虎执行副总裁。Morado 正是一家由帕特尔与另外一位前雅虎高管迈克尔·马奎斯(Michael Marquez)共同创办的公司,Morado在西班牙语里的意思就是“紫色”(雅虎公司的颜色)。据悉它吸引了包括杨致远在内的多位前雅虎员工,以及一些现雅虎员工的投资。

杨致远通过帕特尔投资了一些创业公司:云存储服务公司AeroFS、平台即服务提供商dotCloud,以及Polar联合创始人卢克·韦罗布鲁斯基(Luke Wroblewski)创办的内容分享平台Bagcheck。

“我们接受投资时,我们会问他为何为投资,他表示自己只是想要帮助企业家”,AeroFS创始人兼CEO尤里·萨加洛夫(Yuri Sagalov)表示,“他自己做得非常好,而且想要回报。”

2012年离开雅虎之后不久,杨致远就在旧金山湾区成立了自己的风投基金(AME),但他继续与帕特尔合作,经常向前雅虎员工创办的创业公司提供援助,包括Jetpac、Tomfoolery、Metacloud,以及现在的Polar。

Tomfoolery首席执行官卡库尔·斯里瓦斯塔瓦(Kakul Srivastava)曾担任过雅虎副总裁,他认为,“来自雅虎的其中一个重要优势就是广阔的人脉网络。”她表示,帕特尔和雅虎前首席技术官萨姆·普拉拉(Sam Pullara)与杨致远共同商讨了投资Tomfoolery的事宜。即便如此,她认为雅虎建立的人脉并不是吸引杨致远投资的主要因素。“当然,他了解我,因为他了解我在雅虎做过的工作,但是杨致远的网络非常广阔。”

风投资本家、业界观察人士保罗·科德罗斯基(Paul Kedrosky)认为,杨致远投资的公司组合,以及多家前雅虎员工创办的公司得到投资,表明他仍然“停留在自己的舒适区”,而不是像马克·安德森(Marc Andreessen)那样的活跃投资者。安德森也是一位早期的互联网企业家,后来转向投资领域。“如果你看看安德森现在的投资组合,你能发现他曾经是哪个领域的企业家吗?答案显然是否定的。这也是他取得成功的原因所在。”科德罗斯基表示,“而对于杨致远,这个问题的答案显然是肯定的。”

后雅虎生活

杨致远:从雅虎酋长到创业导师与投资天使

 

根据对创业公司的了解,虽然杨致远并不是最活跃的投资者,但他在为自己投资的公司提出建议方面非常积极。

“每次就某个问题或某个关系联系他,或者向他发送电子邮件的时候,我都能够在一个小时内获得答复”,斯里瓦斯塔瓦提到她与杨致远的关系时表示,“我认为这很不简单。”DotCloud的创始人兼CEO索罗门·希克斯(Solomon Hykes)表示,作为公司董事会成员,杨致远每六周就会与公司会面,帮助他们做出战略决定和关键招聘。

对于创业公司而言,与杨致远合作的激励作用非常明显:仅仅他的名字就可以为一家新公司带来声誉,对于想要探索正确产品和战略举措的企业家来说,杨致远的人脉和经验非常具有价值。用希克斯的话说:“很难把这样的企业经验集中到一个人身上。”但对于杨致远而言,在自己创办的公司上市超过15年之后,又再次投身于创业公司世界里,这次的动机则略有区别。

风投资本家科德罗斯基认为,杨致远成为投资者,是想在后雅虎职业生涯里取得一番成就,进而实现“自我救赎之路”。他说:“就个人而言,如果杨致远不这样做,他留下的只能是在雅虎的争议表现,这并不能说是绝对的成功。”

上世纪90年代曾担任雅虎高级副总裁的埃伦·西米诺夫(Ellen Siminoff)认为,杨致远可能会对他的雅虎生涯结束时外界对他的恶言恶语感到惊讶。她表示,这些日子以来,杨致远更愿意与创业公司打交道,在这里他可以发挥更大的作用,并且减少与媒体和股东打交道。“我认为他只是喜欢与企业家在一起,”她说,“这很有趣,很刺激,可能他认为这才是自己能够做出最大贡献的领域。”

关于杨致远未来的科技生涯,西米诺夫和科德罗斯基都怀疑他近期不会再接手一家大公司,这就剩下两个选择:要么继续作为一名投资者,要么创办一家属于自己的公司。

“或许他还有自己的想法,这很难,外界对他的下一家公司的期望值非常高,”西米诺夫表示,“他不需要再为别人打工,或者创造什么东西,但他是一个富有创造力的人,他深谙这个领域,并且了解这里的问题。通过与其他公司的交流,他能够成为这里的一个部分。

来源:腾讯科技

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