张朝阳再造搜狐

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张朝阳会如何改造搜狐?

最近的一条传言令搜狐成为舆论焦点。传言称,张朝阳正在与多个私募接触并考虑私有化事宜。这一消息被媒体曝光后,继盛大、分众之后,私有化再度成为热点,只不过这次主角变成了搜狐。

虽然随后搜狐对私有化的传闻进行了否认,搜狐估值偏低导致产生私有化想法的话题仍然成为人们一时讨论的重点。而张朝阳在经历了1年的闭关后,也再次被舆论推至前台。

知情人士向腾讯科技透露,尽管遭到官方否认,但搜狐私有化的传闻并非空穴来风。此前张朝阳曾考虑过私有化的可能,并与多个资本方面人士进行过频繁接触。但最后得出的结论是:搜狐暂时不适合私有化。

该人士告诉腾讯科技,搜狐现阶段不适合私有化的原因并非无法筹措足够的私有化资金,而是搜狐视频与搜狗两块业务仍在烧钱,如果将大笔资金用于私有化,这两项业务将无以为继。该人士强调,搜狐现阶段是不适合私有化,而不是搜狐不想私有化。

资本运作或许仅仅是张朝阳复出之后的长期考虑,短期来看,他需要先给搜狐带来一些改变。长久以来,这家公司一直是一个以市场为导向的公司,即产品并非公司核心,主要的是有强大的市场推广能力将其推广出去,并引导用户使用。现在这家公司正在扭转过去以市场为导向的机制,并将重点放在产品层面。

错失的机会

一年前张朝阳选择闭关时,搜狐集团虽然继续在市场与公关层面保持高调,但依然难掩这家老牌的互联网公司在多个领域错失机会的事实。

2009年搜狐在门户中第一个推出了网络社交类产品白社会,但是这款产品却并没有利用好先发优势,最终以失败告终。

新浪与腾讯微博迅速崛起后,这家老牌的互联网公司也第一时间推出了搜狐微博,为了凸显对微博业务的重视与搜狐的决心,张朝阳除了点将指定搜狐微博的负责人外,还主动给自己在娱乐圈的好友打电话邀请他们开通搜狐微博。

一时之间,北京与上海街头的公交车车身充斥着明星们的照片配以“来搜狐微博看我”的广告信息,搜狐宣布在公交车身广告的投入达到“数千万元”量级。另一方面,大量的广告投入却并没有提高搜狐微博的转化率,明星们的进驻也没有对搜狐微博提高用户活跃度产生帮助。

除了同类业务上落后于竞争对手外,人才在近年来的迅速流失也开始带来困扰。

张朝阳是国内互联网的先知先觉者,在SNS如日中天的时候,他就看到了视频业务未来的前景广阔,但老部下古永锵也同样看到了这一业务的广告前景,于是他带领自己团队的核心骨干集体离职,并另立山头创立了优酷网。今天的优酷网已经通过整合土豆网的方式成为网络视频行业的龙头,仅凭一项视频业务的市值就超过了拥有搜索、视频、门户业务的搜狐集团。

彼时的张朝阳曾感慨,搜狐或因进入市场的时机不对,或因没有坚持下去,一直错过机会,但是后来者却在搜狐的基础上打出了“深井”。

这家公司在过去数年间,曾经错失了即时通讯、搜索、视频、社交网络等领域的机会,而这些业务中每一个单独拿出来就可以做出一个市值远超搜狐的上市公司。

“大约两年前开始,我觉得我出问题了,而且自己没办法克服。这导致我工作时总是处于忐忑不安的状态,因此我跟团队说我不能工作了,必须去解决我的问题。”张朝阳不久前在接受访谈时透露,他曾尝试去美国找心理医生、大量阅读心理精神类书籍,同时尝试在东方哲学中寻找自己焦虑的原因。

忽视华尔街

一位接近张朝阳的人士谈及张朝阳的变化时候说,闭关前的张朝阳对华尔街低估搜狐的股价一方面表示出不屑,另一方面他又对华尔街对搜狐的态度相当重视。

过去相当长一段时间,搜狐采用高举高打的方式推广一款产品后,如果没有取得预期效果就会立刻砍掉,除视频业务外,很少推进战略层面的项目就是迎合华尔街的一项举动,但也正因为这样的举动令搜狐错失了许多互联网的其它机会。

闭关复出前后的张朝阳对华尔街如何看待搜狐已经没有了之前的高度重视。一个可以反映张朝阳心态变化的细节是:2012年8月15日,刚刚参加完电视剧盛典的张朝阳聆听了团队的短暂汇报后就匆忙离开,走前他对搜狐视频CEO邓晔说,自己现在已经适应了早睡早起的作息,现在必须回去休息,希望团队也都早点回去休息,做不完的工作可以第二天早点起来完成。由于时差原因,张朝阳的休息时间正是纳斯达克的开盘时间。

“他现在心态更轻松了。”对方总结张朝阳的心态变化时做出表示,在内部会议上,张朝阳已经多次强调需要将注意力集中在提高产品品质与用户体验层面,不过太过在意资本市场。

搜狐的新变化

出关后的张朝阳开始给自己与搜狐带来一些改变。

在他闭关的一年时间中,国内互联网格局已经产生了新的变化,红极一时的新浪微博开始陷入盈利瓶颈,微信获得了国内移动互联网上的第一张入场券,360进入搜索领域并在极短的时间内超越搜狗。

张朝阳近日在接受访谈时讲述了自己心态的变化:“以前我的目标是要赚更多的钱,一定要自己更伟大。如果看到我被李彦宏他们超越,包括我底下出去创业的人做得很大,我心里不愤,但现在没有这些情绪了。我现在觉得都挺好,互联网都需要一代一代人来推动,那我是完成了最早期的那一段的推动,甚至是中国互联网的原始推动。那么到后来的话,不断地有更强的人来,或者更幸运的人来做。”

与此同时,搜狐也没有了过去动辄誓言争夺第一的豪迈,张朝阳在公开场合甚至承认搜狐微博的发展令他难以启齿。

改变并不仅在对外宣传层面。有多位内部人士向腾讯科技证实,搜狐开始改变过去什么都做的状态,在投入资源上开始抓大放小。

首先是对门户业务进行变革,在新浪、网易等门户依然将PC页面作为主打产品时,搜狐开始将优势资源集中在基于安卓和iOS平台的搜狐新闻客户端上。

“在移动客户端的新闻更新量是PC端的3-5倍,现在每天的更新重点都放在了移动端上。”一位搜狐内部人士告诉腾讯科技,同时,刘春从2011年底开始担任搜狐网总编辑,此后,他开始对搜狐网进行调整,引入一批传统媒体人,同时举办各种盛典活动以提升影响力。这些变化目前已经取得成效,过去搜狐门户业务的广告主主要集中在汽车、地产领域,门户在经历了这些调整后,目前已吸引到快速消费品类的广告主大量投放广告。

“我强烈向大家推荐搜狐的新闻客户端,我们花费了很多心血在做这款产品,大家使用中会感受到搜狐的诚意。”2012年底在一次媒体见面会上,张朝阳向媒体做了上述表示。与以往相比,再没有争夺第一的口号,取而代之的是张朝阳多次强调的诚意与用心打造。

“搜狐与新浪、网易这些第一代互联网相比,最大的特点就是Charles(张朝阳英文名)非常放权。新浪的中高层管理人员离开后,无非是去一个其他的公司继续做职业经理人,但是搜狐不一样,在搜狐工作几年,就能够学会如何从老板的角度考虑问题和做事情,这在其他的第一代互联网公司中是学不到的。”一位搜狐内部中层告诉腾讯科技。在他眼中,李善友、古永锵能够创业并获得成功,与在搜狐的工作经历及张朝阳的放权密不可分。

现在,这种放权体制正在经历变革。在搜狐旗下的视频业务上,张朝阳也开始更多参与管理事务。

“Charles现在经常会就我们的产品提出反馈一些意见,我们也会根据他反馈的意见进行产品的调整。”搜狐视频内部人士称。

挑战

虽然出关后的张朝阳给搜狐带来了变化,这些改变已经在门户业务上初见成效,但旗下的视频与搜索业务仍然处于烧钱阶段,公司整体依然要靠已经分拆并独立上市的畅游输血仍是不争的事实。

虽然360与百度在搜索市场已经全面开战,但另一个不容忽视的事实是,360和百度正在挤压搜狗的市场份额,这使搜狗下一步的增长面临极大压力,也迫使其不得不合纵连横以谋取更多空间。

另一方面,搜狐视频仍在接受搜狐集团的大量输血。数据显示,搜狐视频2012年的版权采购成本为5000万美元,预计2013年这一预算将上调到8000万美元。目前这一业务仍没有短期盈利的可能。张朝阳此前曾向腾讯科技表示,搜狐视频仍需12个月的时间来实现盈利。

虽然出关后的张朝阳在门户业务上的改变带来明显受益,但搜狐集团依靠畅游供血,并输血给旗下视频与搜索业务的格局仍与其闭关前一样。如何在搜索与视频业务上尽快盈利,将成为未来张朝阳的重大挑战。

来源:腾讯科技

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