在微软眼中,电子设备的未来是什么样子的?

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闭上眼睛,想象你穿越到了五年后。现在,检查一下你的口袋和你的桌子,你在用些什么设备呢?

很有可能你有一部智能机。但是,你除智能机以外的第二设备是什么?是一部像 iPad 一样的平板,还是一台更加传统的个人电脑?或许你也可能拥有一台类似于微软 Surface 的笔记本、平板二合一电脑?或许你根本没有第二设备,因为你的手机已经足够强大了。又或许,你可能拥有上述所有设备,因为你就是这样进入我们假想中的未来的。

好了,睁开眼睛,回到当下吧。如果你有选择恐惧症,那么你就面临着在苹果Google、微软三者间左右为难的窘境——这三大公司正在为计算设备的未来进行一场前所未有的大战。

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插画作者:Stuart Goldenberg

如今,科技让许多大小不同、形状各异的强大而迷人的计算设备成为了现实。几乎每一位业内人士都认为,在可以预见的未来,智能手机将会继续主宰计算设备领域。但是,似乎什么都有可能成为人们的第二件计算设备,各大科技巨头也正争相为我们生产制作另一台计算设备,让它在未来成为我们手中手机的伙伴。

苹果有 iPad 和 Mac;Google 有安卓平板电脑,还有网络笔记本电脑 Chromebook 系列。

但是,新近加入到这场角逐之中最有趣的参赛者还要数微软公司。在经受了个人电脑业务的长期衰退后,微软突然之间又重新充满了活力

去年年初,萨提亚·纳德拉(Satya Nadella)成为微软的首席执行官之后,微软正在伸手拥抱一个各种计算设备各自为政的未来:没有哪个单独的设备——甚至没有哪个单独类别的设备——能够称霸未来。微软的计划有一点疯狂,并且让公司内外充满了紧张不安,但这并不意味着这一计划行不通。未来难以捉摸,那么,为什么不试着推出一堆好东西,看看有什么能留下来呢?

近来的一场记者招待会不仅让 Twitter 炸开了锅,甚至还令一些现实世界的人激动不已。在那场记者招待会上,微软发布了许多新产品,用实例展现了公司的这一理念,让它的忠实支持者们(没错,确实有微软狂热粉丝存在)惊叹不已。现在我一周里有大半时间都在用其中的两款产品。一款是平板、PC 二合一的 Surface Pro 4,包含键盘防尘罩在内售价约为 1030 美元起;还有一款则是 Surface Book,这款笔记本电脑售价 1500 美元,电脑屏幕可以拿下来当平板用。

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平板、PC 二合一的全新微软 Surface Pro 4。摄影 / Andrew Burton

总地来说,我觉得这两款产品都非常棒。但是,在一个智能机主宰的未来,有没有哪款产品好到足以让我们大多数人想要将其用作除智能机以外的第二设备呢?

好吧,这是一个难题。使用微软的新产品越多,我就越觉得可能并没有哪款计算设备注定会赢得这场角逐,成为仅次于智能机的第二大计算设备。或许,“有一款计算设备会成为仅次于智能机的存在”这个想法本身就是错误的。

要是计算设备的未来是一场混乱呢?未来,我们将会拥有智能机,以及一系列令人眼花缭乱的计算设备:台式电脑、笔记本电脑、平板电脑以及混合式设备。而且不同的人会因为不同的原因选择不同的设备。

微软的设备——放大了说应该是纳德拉策略——预计到了这种混乱。在历史上很长一段时间里,微软主要是一家软件公司。它开发了 Windows,使其成为了 PC 时代通用的操作系统;它还开发了 Office 办公软件,让那些搭载 Windows 的机器成为了对企业有用的设备。

微软的新计划中依然包括开发制作 Windows 操作系统以及在 Windows 环境下使用的软件,授权其他硬件设备制造商在自己制造的机器设备上搭载。不过现在,微软还生产制造自己的手机和 Surface 设备。此外,公司也为苹果的移动操作系统 iOS 开发应用。

业内没有哪家公司行事跨度如此之大。苹果既生产制造硬件设备也开发软件,但是它几乎所有产品都是综合一体的——苹果的软件搭载在苹果的硬件设备上,而且在大多数情况下绝无例外。

Google 开发制作了 Android 和 Chrome OS 操作系统,并向其他公司免费提供这两大系统。此外,公司还生产制造了少量 Nexus 手机和平板。但是谷歌出售这些设备并不是为了盈利,它只是单纯在销售这些设备而已。因此,谷歌的硬件设备合作伙伴看上去似乎并不在意它的设备销售业务。

现如今的微软打破了所有这些法则:公司的 Surface 设备和其他 Windows 硬件设备制造商生产的个人电脑互相竞争;公司旗下非 Windows 环境下的应用软件——比如 iOS 版 Office——则让与微软及 Windows 硬件设备制造商竞争的苹果设备变得更强。

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去年年初,萨提亚·纳德拉(Satya Nadella)成为微软的首席执行官后,微软正在伸手拥抱一个各种计算设备各自为政的未来:没有哪个单独的设备——甚至没有哪个单独类别的设备——能够称霸未来。摄影 / Andrew Burton

你可以说,纳德拉正在微软的各个部门之间培养一种竞争意识。你也可以说,他让公司成了“巡回救火队”。(没错,微软很长一段时间以来一直在为 Mac 开发 Office 软件,你可以说 iOS 版的 Office 应用不能算是一种很大的转变。但是 Mac 已经威胁 Windows 的霸权很久了,而对于微软大部分业务而言,iOS 都可以说是一个需要应对的问题。)

另外还有一个或许更加深层次的问题在于微软向顾客传递的矛盾信息。一位行业分析人员简·道森(Jan Dawson)指出,去年发布 Surface Pro 3 的时候,微软给这款设备定义的卖点是,它既可以当做一款“性能卓越”的平板电脑使用,又可以作为一台类似于 MacBook Air 的超薄笔记本。但随着 Surface Book 的上市,如今微软新推出了一款外观更像传统笔记本电脑的 Surface Pro 产品。

“如果 Surface Pro 是一台可以代替你的笔记本电脑的平板电脑,那你为什么还需要笔记本电脑呢?”道森问道。

如果说微软什么都做的策略有什么代价的话,那么这一策略同样也带来了一些潜在的巨大收益。微软可能会以一个占据优势的硬件制造商的身份出现,也可能会发现一些我们过去没能发现的市场缺口。

请注意,Surface 在 2012 年推出第一个版本的时候,这款产品对微软来说是一款不怎么可靠的产品。那时业内许多人认为,像 iPad 这样没有支座的平板电脑市场会无限地增长下去,而微软则把赌注下在了一条不同寻常的中间道路上。

当时 Surface 过了好些时间后才开始吸引人们的注意力,但是微软却一直在钻研这款设备及其软件。而且不断增加的需求开始告诉人们,平板电脑的基本功能可能会被用来像个人电脑一样使用。

iPad 的销售遇上瓶颈时,这些改善出现了。对微软这一策略的最终认可或许就来自今年夏天——当时,苹果发布了 iPad Pro。iPad Pro 是一款带有键盘和手写笔的大屏平板电脑,就像 Surface 一样

微软全新的笔记本电脑 Surface Book 可能也会具有相似的影响力。其中一点就是,它会刺激 Windows 个人电脑制造商做一些他们长期以来所忽略的事——生产制造好的产品,做出改变。

多年来,大多数个人电脑制造商都遗忘了用户体验,竞相追逐低价。他们在自己的机器中添加预装的广告软件,没能通过基础功能测试(比如 Windows 触控板就很难用),还抛弃了客户服务。这正是为什么苹果能够主宰高端个人电脑业务。在其他个人电脑业务下滑时,苹果 Mac 的销量却出现了增长,其原因也正在于此。

相比之下,Surface Book 则是一款真的很棒的设备——这款笔记本电脑轻薄、快速、可靠,显示屏炫目艳丽,整体感觉和那些打有苹果标志的产品一样制作精巧、考虑周到。而且 Surface Book 的触控板用起来很舒服,一点也不吃力。

我不确定我是不是需要一款兼具平板功能的笔记本电脑,但 Surface Book 能够轻而易举地把平板、笔记本合二为一这点确实是一个加分项。至少它证明了微软在硬件设计上的超凡技术。

这也表明了微软新设备的最终目标:点燃更多普罗大众对微软的热情。我的妻子平素对科技毫不关心,只盲目地相信苹果,但前不久她却用起了 Surface Book,并且为这款设备的好用程度惊叹不已——而我则惊叹于她的惊叹。

我们难以保证这样让人激动的产品最终一定会在计算设备领域占据优势地位。微软在移动设备上依旧不那么引人注目,公司最多只能寄希望于一种光环效应——希望人们对 Surface Book 和 iOS 版 Office 等产品的兴奋之情能够让他们再度关注 Windows Phone。

现如今,这听起来可能相当夸张。嘿,但是未来什么都有可能发生。为了应对这一未来,微软正在迈出必要的第一步:生产制造真正出色的设备。

 

作者:Farhad Manjoo

来源:好奇心日报

翻译: is译社 钱功毅

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