创业?你,准备好了吗?

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你是不是正在思考如何创业?太好了(也太可怕了)。根据社交文档分享网站DocStoc的数据显示,在美国,每个月就会成立54.3万家小公司,不过对于那些仍然坚持创业的人,可能仍然存在一定心理障碍,阻碍他们前进。

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创业者经常会自问一些问题,比如我准备好创业了吗?我有足够的资金和时间吗?或者,我有了几个创业想法,该选择哪一个执行呢?然而这些问题的似乎永远都无法找到答案。

创业是令人兴奋、激动的事情,当然,创业并不适合每个人。本文会提供一些指导,帮助你判断自己是否具有创业天赋,是否做好创业的准备,以及下一步需要怎么做。

为什么要创业?

对一些人来说,创业的灵感来自于需要“自主权”。Jayson DeMers是西雅图AudienceBloom公司创始人兼首席执行官,该公司主要提供SEO服务,当年他选择创业的时候只有24岁,并且在一家网络营销公司从事全职工作。

“我质疑每件事情,而且对受到规则束缚感到非常不适,”他说道,“我想要更多自由度,想要自己做决策。当我决定做某件事情,不要浪费时间,不需征求他人意见也不用向他人汇报,可以在第一时间执行。”在获得了一批自由职业者客户之后,DeMers最终选择了辞职。

1、根据美国小企业管理局(SBA)的定义,小企业是指员工数量少于500人的公司

对于其他人来说,创业的动机是要解决他们生活中的某个问题,比如Sujan Patel就是这样一个人。他是When I Work公司市场营销副总裁,该公司为企业提供职工软件调度服务。去年Patel刚好30岁,他开发了两款市场营销工具,既节约了自己的时间,也让工作效果大幅提升。于是Patel把这两款工具推荐给了自己的同行好朋友,很快他发现,这些好朋友甚至愿意付费使用。

“我的很多同行、好朋友都愿意付费使用我的工具,这让我知道自己开发的工具是人们真正需要的东西,”他说道,“这真的让我感到有些意外。”于是他创建了两家新公司ContentMarketer.io和Narrow.io,而他开发的“软件即服务(SaaS)”产品深受市场营销用户欢迎,当然啦,Patel在市场营销行业里已经有超过10年的工作经验,这对他创业也非常有帮助。

还有一些人,他们创业是为了迎接挑战。Mike Templeman是Foxtail Marketing公司首席执行官,该公司主要为B2B和SaaS企业客户提供数字内容营销服务。之前他也是另外一家公司的全职员工,而且工作非常不错还得到了升值和加薪。但是,他自己却觉得那样的工作非常没有安全感,于是在闲暇之余他开始寻找项目,开始做副业。最终,那些副业项目让他有了足够的收入,于是在他30岁那年选择了辞职创业。

此外,根据考夫曼基金会(KauffmanFoundation)的研究发现,美国当年的“婴儿潮”中也有一批人热衷于创业,成为了创业者。Martin Zwilling是Startup Professionals公司创始人兼首席执行官,该公司专门为初创公司创始人和小企业主提供产品和服务。Martin Zwilling今年已经60岁了,但是在走过自己半个职业生涯之后,他选择了自己出来单干,成立了一家商业开发顾问公司。Zwilling在软件行业里面摸爬滚打了好多年,曾担任过公司高管和技术顾问,用他的话说,钱不是创业的首要目标。“我希望给新入行、且有抱负的创业者一些积极帮助,”

实际上,创业的原因和动机各种各样,但最终,你必须要确认自己究竟适合创业,创业对你而言,是否是一件对的事情。

你准备好了吗?

当你觉得自己必须马上辞职,走上创业之路时,先冷静一会儿,不要冒冒失失地去辞职。如果你要创建一家公司,自己的日常开支能让你维持多长时间?你是否需要继续工作,然后把创业当做是一种兼职?在你决定前行创业之前,最好先评估一下自己的生活状态。

Sara Sutton在创建FlexJobs公司之前,已经是处于妊娠晚期,而且还丢掉了自己的工作。FlexJobs是一个线上求职网站,主要面向那些有弹性工作时间的求职者,为他们提供远程办公和兼职工作。她建议女性最好不要在怀孕期间离职创业,但是由于自己当时的创业想法极其强烈,因此才做出了这个选择。

2、在美国有奖金2800万家小企业,超过2200万是个体经营的,也意味着这些公司没有其他员工,也没有老板的概念

如果想要评估是否做好创业准备,可以先问问自己选择启动一个新公司时,是否有财务和精神支持,后者多半是自己的家人。在创业之前,自己需要有多少积蓄?

实际上,上面这些问题并没有一个准确的答案。有些创业者在起步的时候并没有多少积蓄,但有些人银行账户里却有足够多的存款,能维持他们几年的开销。选择创业的底线是不要花光维系生活的钱,比如房租、贷款等等。当然,你可以想些办法让自己节约日常开支,比如搬去和父母一块儿住,或找个室友分担房租,其实生活中有很多地方可以节省开支。

举个例子,Templeman创立Foxtail公司的时候,银行账户里有好几个月的存款,而且手头上也有能维持每月基本生存的钱,然后他才决定辞职创业。在创业的时候,他已经有了一个孩子,而且另一个孩子也将要出生了。“当时选择辞职创业的时机并不好,”他承认,“我的妻子希望过更加问的生活。”

但是,Templeman愿意承担风险,风险是创业的一部分,没人能逃得过风险,但是风险同样也是可控的,只要你能计算准确,并和自己的生活契合好。

Deborah Mitchell Media Associate是一家媒体和品牌管理公司,该公司首席执行官DeborahMitchell在美国哥伦比亚广播公司担任了20多年的电视制片人,现在她决定尝试自己承担风险。Mitchell表示,她没有孩子而且目前也是单身,所以让自己有了很多自由度,因此她决定创业。“我现在单身,虽然看似时间充裕,但是我也缺少资金和情感支持,只要你选择创业,就会发现这些都是非常重要的事情,每个创始人都需要支持,”她说道。

回顾自己的创业之路,Mitchell表示在成立自己的服务公司之前,她自问了一些问题,包括:

我的技能和人脉可以转化成为有价值的服务吗?可以把这些服务提供给客户吗?

  • 我是否想要或需要一个业务合伙人?
  • 在我的支持团队里,最需要的人是谁?
  • 我该如何获取客户?
  •  在创业初期,我该找谁做自己的创业导师呢?
  • 我该如何支付自己的健康保险?
  •  谁会帮我跟进客户,为他们支持发票?
  • 我能找到可靠,优质的员工吗?
  • 我的退出策略是什么?
  • 现在创业,会对我以后的退休储蓄有影响吗?

不要以为回答完上述问题就结束了,下面这些问题同样需要回答:

  • 你为什么愿意去创业?如果想让创业梦想变成现实,你需要检查哪些方面?创业专业人士Zwilling之前从事了多年的科技顾问工作,他通过自筹资金创业,因为他不想依靠投资人,就能独自建立起自己的公司。
  • 我该如何给自己的创业公司融资?你需要根据自己要做的事情,选择是否有融资的必要。Mitchell使用了自己的积蓄成立公司,她的顾问公司其实只有虚拟办公室,因为旗下员工都是远程工作,这样也省下了一笔租实体办公室的费用。曾在When I Work公司工作的Patel之前的自由职业就是顾问,这让他有了额外收入,并利用这笔资金帮他创立了两家公司。
  • 如果没有收入来源,你能坚持生存多久时间?Patel在创建两家新公司的时候,就问了自己这个问题,是否愿意牺牲时间和短期收入来选择创业。
  • 如果要创业,你是否已经对可能出现的责任和压力做好了准备?当你创建一家新公司时,资金问题可能会让你停滞不前。AudienceBloom公司的DeMers在选择创业之前,就问过自己,是否准备好承担责任,风险,以及可能出现的各种压力。

你可以填写一份“个人目的和目标”工作表单,或许能帮助你识别自己的创业目标,以及判断自己究竟是否适合创业。

个人目的和目标工作表单

设定目标不仅仅可以让你了解成功路径,同时也能让你看到创业这条道路上自己所做过的最好选择。你应该经常回顾下自己的目标,很多创业者每天都会关注自己的目标,这可以让他们评估自己的创业进度,帮助他们加快发展速度,做出更好的决策。如果你可以花几分钟回答以下两个问题,就会发现对设定(重新设定)自己的创业目标非常有帮助:

1、 我之所以选择创业,最重要的原因是:

2、 我之所以选择创业,是因为自己最喜欢什么:

当然,在此需要提醒你的是,不要把所有鸡蛋都放进一个篮子里。创业同样需要严格的纪律和时间管理,而从事一份全职工作至少能让你的财务风险更小些。不过,如果你觉得立刻辞职去创业是件非常艰难的决定,那么不妨尝试一些兼职或是临时性的工作。

下面这些问题可以帮助你评估自己是否已经做好了创业准备:

  • 你的创业想法足够具体吗?你对市场熟悉吗?你是否有相关专业经验?你提供的能否满足市场需求?
  • 你是否和那些潜在客户沟通过,他们是否想要购买你的产品?
  • 你知道自己产品的市场潜力吗?谁会购买你的产品?他们为什么要购买?
  • 谁会支持你?你的人脉关系,家人,朋友会在你最困难的时候支持你吗?你需要额外的帮助和资金吗?

3、美国有超过50%的劳动力,大约1.2亿人是在小企业里上班的

小企业创业想法

绝大多数人都有很多创建小企业的想法,对于那些希望在相关领域里创业的人,不妨看看以下三个主要商业类别:

电子商务:电子商务是一个商业平台,上面买家可以提供产品或服务,并且在线上销售,你可以拥有自己的网站,或是在一个线上电商平台上开展业务,比如国内的阿里巴巴和京东,国外的eBay和Etsy。小企业在电子商务领域里创业有一定优势,因为线上竞争相对比较公平,“小虾米也可以干掉大鲸鱼”。而且自己动手几天就可以搞定一个简单的电商网站。举个例子,你可以使用WordPress制作内容管理系统,注册域名,订购主机服务(比如选择GoDaddy和Bluehost),此外还可以在网站上添加电子商务功能插件,市面上有很多工具可以免费使用,比如WooCommerce,Storefront,WP eCommerce,还有MarketPress。

连锁加盟:对于那些想要创立小企业的人来说,连锁加盟也是个不错的选择。在选择加盟之前,最好可以找一些知名品牌,因为这些连锁品牌会提供营销服务,而且他们也都完成了品牌建设。不过,你可能需要支付一定的费用才能使用连锁Logo,名字,以及商业模式。如果连锁品牌比较知名,这笔加盟费用通常会比较高,至少需要5000美元以上。

收购一家已有的公司:这种方式其实和加盟连锁很相似,有时在于你不用自己费尽再去构建品牌,一旦收购了某家公司,就已经获得了其品牌,公司政策,还有客户群。如果你想收购的公司业绩不错,对未来融资也非常有帮助。不过这种方式的劣势也非常明显,对于那些白手起家创业的人来说,收购公司的成本通常比较高,而且你要继承上架公司的库存,政策,以及工作方式,这些可能会与你最初的构想产生冲突。此外,你最好精通会计,因为你需要确保卖家有至少两年的纳税申报单,以此判断他的公司是否盈利。

那么,究竟你适合哪一种商业模式呢?这时就要仔细做你和你未来的公司的功课了。千万不要单靠自己的直觉,你需要多和一些成功创业家交流,听听他们的建议和故事,做好笔记。Templeman建议说,“我觉得笔记非常重要,每次当我重新读自己的笔记时,虽然无法立即获得灵感,但是能让自己了解到所做的事情是否和他人有重复,其他创业者是否也做了一模一样的事情。”

那么,如何去验证自己的专业资格和创业想法呢?不妨看看以下这个“自我介绍”评估工作表单吧。

“自我介绍”评估工作表单

尽可能诚实地完成下面的评估问题,根据自己的直觉回答问题,不要反复思考。因为通常第一反应往往是最佳答案。一旦你完成了这个表单,或许就能对自己有更进一步的认识:

  1. 列出至少五件你喜欢做的事情,或是你做的还不错的事情。
  2. 列出至少五件你不喜欢做的事情,或是你做的不太好的事情。

作为一名创业者,胆小肯定是不行的。“创业过程就像是坐过山车,特别是在创业初期,你可能需要付出很多,但是回报却很少。”Mitchell说道。

 

本文来源于人人都是产品经理合作媒体@创业邦,作者@shark

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