你粉的网红可能不是人,但比流量明星好多了

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吸毒被抓、出轨劈腿、私生活混乱、整容曝光……现实中的明星偶像可能会人设崩塌,但是虚拟偶像不会。你所熟知的虚拟偶像有哪些?

不久前,时装品牌 Calvin Klein 的一则广告引发了巨大争议。

广告中,超模 Bella Hadid 与一位 Instagram 网红深情接吻,同时传来一句画外音:

生活就是打开一扇门,创造你从未想过会存在的新梦想。

你粉的网红可能不是人,但比流量明星好多了

本来向 LGBT 群体致敬是一件十分政治正确的事,提倡多元文化也逐渐成为当今世界的共识,但却演变成一场公关危机,以 Calvin Klein 公开道歉收场。

争议出在广告的两位女主角上,有人认为 Bella Hadid 的异性恋身份让广告看起来「很虚伪」,还有一部分人无法接受另外一个模特,因为她根本不是人。

你粉的网红可能不是人,但比流量明星好多了

这名长满雀斑的女孩叫做 Lil Miquela,是这两年备受关注新晋网红,在 Instagram 上粉丝拥有过 160 万粉丝, Chanel、Prada、Supreme 等时尚潮牌轮着穿,在 Spotify 和 iTunes 上发布单曲、多次登上时尚杂志封面……

看起来 Lil Miquela 就是一个当红的时尚达人,不过她其实是一个用 CG 电脑技术生产的一个虚拟人物。

上一个风靡全球虚拟偶像很多人都不陌生,那就是初音未来,人气丝毫不亚于一线歌星。

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从初音未来到 Lil Miquela ,这种虚拟人物正在从可爱的二次元形象转向逼真的 CG 拟人风格,从舞台上的偶像变成社交媒体中的网红,受众也从御宅族扩展到更多的互联网用户,但也引发了更多的争议。

你粉的网红不是人:如何制造虚拟网红

如果仔细观察 Lil Miquela 在 Instagram 上发布的照片,会发现这个 19 岁的女孩有一种说不出的违和感。

一方面 Lil Miquela 满脸的雀斑、塌鼻子、厚嘴唇、大牙缝,绝对算不上常说的「美女」,但却符合年轻人对酷女孩的印象。

同时她的皮肤又似乎过于光滑,除了雀斑外毫无瑕疵,标志性的丸子头和齐刘海一丝不苟得有点失真,有点不自然。

你粉的网红可能不是人,但比流量明星好多了

不过这都是马后炮,要知道在 Lil Miquela 宣布自己的真实身份前,很大一部分粉丝完全没意识到这是个电脑合成的虚拟人物。

但 Lil Miquela 的走红再次说明了一个事实,无论是偶像还是网红,真实与否并不重要,关键是有一个吸粉的人设。

除了独特的外形和时尚的穿搭,粉丝们喜欢 Lil Miquela 还以为她有着鲜明的人设,一个为性别和种族平等发声的独立女性。

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▲Lil Miquela 反对特朗普打算废除的移民政策

除了在社交网络上对相关议题发表观点,去年 3 月 Lil Miquela 还参加了美国跨性别社区举办的晚宴,号召大家给国会写信以支持跨性别者,鼓励粉丝给黑人维权运动 Black Lives Matter 和 LGBTQ 运动捐款。

在接受《金融时报》采访时, Lil Miquela 承认自己是个女权主义者。

现在是一个激动人心的时代,原来的性别观念正受到质疑,女性在表达自己的看法,努力发声,改变正在发生。

Lil Miquela 在社交网络上第一次引发争议,是和另外一位虚拟网红的「撕 x 大战」。

去年 4 月的 Lil Miquela 的 Instagram 账号被一位叫做百慕大(Bermuda)的虚拟网红入侵,百慕大删光了 Lil Miquela 所有照片,并揭穿 Lil Miquela 不是真人,「要戳穿这个谎言」。

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不过就在粉丝们一脸懵逼的时候,Lil Miquela 却在主页上更新了一张和百慕大的合照,表示两人已经握手言和,并公布了自己是虚拟人物的真相,那些被删除的帖子也恢复了。

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很快人们就发现制造百慕大和 Lil Miquela 这两个虚拟网红的,都是一家洛杉矶的初创公司 Brud,显然这是一场炒作,这样精心策划的「瓜」想必大家在微博等社交平台上已经吃过不少。

百慕大借助 Lil Miquela 的人气出道,她也有着十分清晰的人设。她站在 Lil Miquela 的反面,社交账号里总是充满情绪化的表达。她认为全球气候气候变暖是个骗局,发对希拉里·克林顿和女权主义,简直就像个女性版的特朗普。

而 Lil Miquela 则通过这次事件巩固了自己的人设,有什么比和一个跟自己价值观完全相反的「人」化敌为友,更能体现自己对不同文化的包容。

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不过在 Lil Miquela 宣布自己不是真人的身份后,确实也有不少粉丝感到被骗无法接受,不过在一次采访中面对这个质疑时,她却说了一句很圈粉的话:

你能找到一个在 Instagram 上发照片不修图加滤镜的人吗?你们其实也没比我真实多少。

早在 Lil Miquela 身份曝光之前,她在接受 BoF 采访时就表示,希望自己被定义为一位艺术家或歌手,而不希望人们过于强调「我是谁」这种肤浅的东西。

这样特立独行敢做敢言、为平等发声的形象,也是时下很多年轻人喜闻乐见的。最近被称为新世代 icon 的台湾女歌手 9m88 就是其中一个代表,她希望通过音乐让大家能放下「黑人」、「同性恋、双性恋和异性恋」这样的标签,减少纷争。

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随着 Lil Miquela 的走红,这两年在社交网络上也出现了越来越多的虚拟网红。

东京 CG 公司 Modeling Cafe 制造的 imma 是个前卫潮流,反对网络暴力的女生。

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国内线上生活杂志 Voicer推出的虚拟网红 Poka,是个大学主修艺术史,但没毕业就跑到上海做时装编辑实习生的叛逆女孩。

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看起来,打造一个虚拟网红,和社交网络上的流量明星和 KOL 没什么区别。

比起流量明星动辄一亿转发的注水数据,和无时无刻不在表演的各路网红,这些承认自己是个「假人」虚拟网红有时候看起来还更加真实。

人设永不崩塌的偶像,备受商业品牌青睐

当人们开始接受虚拟网红后,他们就开始拥有真人明星网红们无法比拟的优势。

明星偶像受到各大品牌青睐,但是以人设为卖点的艺人却存在很多不确定性。在日本有一个词叫做「劣化」用来形容艺人(外形、品质上)负面的巨大变化,在我们这就叫做人设崩塌。

吸毒被抓、出轨劈腿、私生活混乱、整容曝光,在节目中脱口而出的不当言论,甚至在公众场合抽烟也能成为全民热点,这些在娱乐圈中屡见不鲜,对个人形象和代言的品牌都会造成重大的负面影响。

而虚拟网红的出现,让人们有机会拥有一个人设永不崩塌的偶像。正如知乎网友@江静泊所说的:

永不劣质化的偶像才是我们追求的,但现实中的偶像无论如何都会变质的,可能皮肤会松弛,皱纹会产生,可能还会抽烟,因丑闻而隐退。

越来越多大品牌开始尝试和虚拟网红合作。除了不用担心人设崩塌,还希望通过与虚拟偶像合作来争夺年轻人的市场。

其中最受商业品牌青睐的莫过于初音未来,2013 年曾身穿奢侈品牌 Louis Vuitton(LV)设计的服装在巴黎登台上演歌剧,与初音未来联名的品牌更是不计其数,包受邀担任 Google 浏览器在日本的首位形象代言人。

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2016 早春季,LV 更是直接找来《最终幻想》里的角色雷霆姐(Lightning)作为代言人。

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2017 年,日本老牌化妆品品牌柳屋则宣布,让《街头霸王》的角色古烈作为旗下发胶产品 J 的代言人。

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至于当红的 Lil Miquela,在去年的秋冬米兰时装周期间,奢侈品牌 Prada 让 Lil Miquela 第一个发布新系列,为 Chanel 和 Buberry 等时尚品牌拍摄广告大片也是家常便饭。

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Miquela Sousa 在 2017 年 8 月发布了首支单曲《Not Mine》,推出当月就登上了 Spotify 热门榜单第八位。

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Lil Miquela 相继登上了 highsnobiety 、King Kong 等时尚杂志的封面,去年她还被《时代》杂志评为 2018 年最有影响力的 25 位世界级「网红」之一,一同入选的还有美国总统特朗普和知名歌手蕾哈娜。

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而 Lil Miquela 背后的公司 Brud,去年获得了至少 600 万美元的融资,估值达到 1.25 亿美元,其中包括曾作为早期投资人投资了 Apple 和 Google 的红杉资本,Brud 正计划开发更多像 Lil Miquela 的虚拟网红。

从二次元跨到三次元,虚拟偶像发生了什么变化?

世界上第一个虚拟偶像,可以追溯到 1984 年,一个由计算机合成、叫做 Max Headroom 的电视主持人,当时甚至还没出现「虚拟偶像」这个说法。

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身穿闪亮黑西装、戴着雷朋墨镜的 Max Headroom ,有点像当今真人化的虚拟偶像,但由于技术限制,Max Headroom 是由真人演员通过特效化妆和手绘背景实现,并非完全由计算机合成。

虚拟偶像真正被大众熟知,大概是从二次元的初音未来开始的。原本初音未来只是一个基于音源库的女性歌手软件,只要输入旋律和歌词,就能唱出合成的歌曲。

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后来音乐软件公司 Crypton future media 才给初音未来赋予了现在的形象,一个身穿银色制服超短裙,梳着葱绿色超长双马尾 16 岁女孩,是御宅族最爱的「卡哇伊」日漫风。

初音未来凭借一首红遍大江南北,目前在全球拥有 12 亿粉丝,通过全息投影举办的演唱会更是一票难求,甚至还有宅男花费 17500 美元(约合 12万元人民币)与初音未来结婚。

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在初音未来的带动下,涌现了一大批二次元虚拟歌姬,其中包括中国的洛天依。还有活跃在 YouTube 上的 VTuber,第一个 VTuber 是来自日本的绊爱,风格与初音未来类似,但开始像其他博主一样在屏幕上与粉丝互动。

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▲绊爱在线下与粉丝互动. 图片来自:YouTube

相比起初音未来这种以音乐为主体、单向传播的虚拟歌姬,VTuber 拥有更多的「人格魅力」,而过去初音未来是一个粉丝众创的虚拟偶像,很少体现出鲜明的人格特征。

在社交媒体流行后,这种变化在以 Lil Miquela 为代表的虚拟网红上更加明显,CG 技术的成熟让虚拟偶像的外形与人类越来越像,不再是二次元风格,因此面向的受众也不局限在御宅族,而是每一个活跃在社交网络上的用户。

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▲你能看中图中哪位模特是真人吗?

而这些 CG 合成的虚拟网红和二次元虚拟偶像最大的不同是,活跃于社交媒体,像真人一样展示生活、表达观点,通过故事和人设和粉丝建立情感联系。

但同时也引发了更多的争议,第一位虚拟黑人超模 Shudu 的创造者 Cameron James-Wilson 就曾遭到不少人抨击,被认为是「白人男性对黑人女性的幻想」,并通过免费剥削黑人女性来牟利,同时这种虚拟模特会挤占真人模特的生存空间。

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▲Shudu

过去的二次元虚拟偶像似乎很少遭遇这种质疑,1969 年日本机器人专家森政弘曾提出一个名为「恐怖谷理论」(Uncanny Valley)的假设,如果一个实体充分地「不够拟人」,那它的类人特征就会显眼并且容易辨认,产生移情作用。

相反,要是一个实体「非常拟人」,那它的非类人特征就会成为显眼的部分,在人类观察者眼中产生一种古怪的感觉。

不过从 Lil Miquela 的受欢迎程度来看,不能接受的人也并没有想象中那么多。这是因为 Lil Miquela 还不够逼真吗?不过随着 AI 等技术的应用,虚拟偶像必定会越来越像一个人了。

虚拟偶像的未来

无论是 Lil Miquela、imma 或是 Shudu,我们现在看到的虚拟偶像都和人工智能没什么关系。

但这些虚拟偶像背后的公司正在尝试将她们和 AI 结合,风投机构 Betaworks 计划投资 10 家初创公司,帮助他们研发用于虚拟偶像的 AI 技术。

虚拟偶像公司 Fable Studio 的联合创始人 Edward Saatchi 认为未来的虚拟偶像不再需要人工操作,会自己在 YouTube、TikTok,、Instagram 等多个平台运营,基于机器学习和粉丝进行交流。

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英国考文垂大学的 AI 研究员 Kevin Warwick 甚至认为给虚拟偶像植入 AI 大脑后,可能会让他们演化为具有独立意识的「数码存在」。

而 AR 技术则可以让虚拟偶像随时走到人们身边,在今年的 GDC 大会上, Magic Leap 用虚幻引擎打造的虚拟形象 Mica 已经可以在一个物理框架内和人类互动,还能像智能助手一样帮助人类完成一些任务。

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▲图片来自:YouTube

一些技术人员还认为未来每个人都可以构建自己虚拟分身,而明星偶像们则可以通过这种数字分身在大众面前永葆青春,在电影《未来学大会》中就讲述了这样的故事,一个 45 岁的过气女明星通过自己的虚拟形象再次火了起来。

著名科幻作家 William Gibson 曾在 1996 年的小说《虚拟偶像爱朵露》中,成功预言今天虚拟偶像的兴起,虚拟偶像的未来或许也会像书中说的:

你迟早会明白的,她是人类生活的新方式,一个新的世界。

文中部分配图来自:Instagram

 

作者: 李超凡

来源:https://mp.weixin.qq.com/s/tuKb3SPJvt0sLa4OIo31YQ

本文来源于人人都是产品经理合作媒体@爱范儿,作者@ 李超凡

题图来自Unsplash,基于CC0协议

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