MUBI是如何成为独立电影界的Netflix的?

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译者按:Netflix是一家纳斯达克上市的在线电影租赁提供商,为用户提供互联网流媒体播放和DVD与蓝光光碟在线出租服务。2011年开始他们尝试自制内容,首部作品即为《纸牌屋》。

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2007年2月,大约在Netflix开展在线电影业务之后一个月,Efe Cakarel低调地推出了一款主打国际和独立电影的视频点播服务,也就是现在的MUBI。在Netflix试图为广大观众提供众多选择时,这位土耳其企业家却踏上了一条截然不同的道路,把重点放在一些精选的经典老片和独立艺术电影。自那以来,Netflix已演变为流媒体服务领域的巨头,许多相对弱小的竞争对手都已纷纷夭折。但MUBI却幸免于难。

Cakerel把MUBI比作你最爱去逛的那家音像店的“店员精选”区域。你走进店里,不管那里有多少部片子,你只选“店员精选”那里的30部,那里总有你喜欢的。MUBI就是这样,就像一位令你信赖的选片顾问。

上个月,这家总部位于伦敦的公司宣布取得著名导演Paul Thomas Anderson的新片《托管》(Junun)的独家在线播放权。影片记录了电台司令乐队的吉他手Jonny Greenwood在印度的音乐之旅,将在本周四于纽约电影节首映。数小时后,MUBI将独家在线播放。(而要享有MUBI的服务,你可以选择每月支付4.99美金或者每年支付39.99美金。)

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Junun

取得Anderson电影的独家播放权对MUBI来说是一大成就,而且可以说是得来全不费功夫。据CEO Cakarel称,Anderson早已是MUBI的用户,而且早在今年年初《托管》还在拍摄初期时就已经来联系MUBI了。“我们甚至都不知道(他是会员),因为从他所用的电子邮箱看不出名字,而且他也没用真名。”Cakarel解释道。后来,MUBI得知了Anderson正在摄制一部新片,双方同意在MUBI上进行在线首播。“他想把自己的电影放给全球有品位的观众看,”Cakarel补充说,“所以一切就水到渠成了。”

多年来MUBI坚持提供一系列精选的小众艺术电影(通常不会出现在Netflix或者流媒体视频另一巨头Hulu上),培养它的用户的品味。(在起初成立时,MUBI采用的名字是“The Auteurs”,2010年更名为MUBI——这个词是“movie”一词的浊音衍变版本,也是尼日利亚一座城市的名字。)周一,MUBI的美国版网站上的选片包括Bernardo Bertolucci七十年代的经典《The Conformist》,和朴赞郁的《Sympathy for Mr. Vengeance》。偶尔,MUBI也会播放像《罪恶之城》这样相对比较“主流”的电影(目前这部片可以在MUBI法国版网站上看到),但还是小众影片占大多数。MUBI每天添加一部新片,同时撤掉一部旧片。也就是说,任何时候你都只有30部电影可看。

MUBI所采取的人工选片模式与Netflix、Hulu和亚马逊这样的大型流媒体服务商形成了鲜明的对比。后者拥有大量片源,并根据算法为用户提供个性化的推荐。而MUBI的模式大大减少了观众的选择权,但Cakarel认为这样对他们反而更好。“想想你自己在Netflix上面的观影经历吧,是多么令人沮丧——找一部你想看的电影得花去多少时间!”他点评道,“这种方式不行,绝对不行。”

Cakarel还认为MUBI的这种策略也符合商业逻辑。一年当中,MUBI只需要取得365部电影的在线播放版权即可,并将观看期限设置在30天以内。与之相比,Netflix和亚马逊却需要取得上千部的版权。这样一来,MUBI大大削减了在版权方面的开支。2007年刚成立时,MUBI采用的方式更为保守,影片循环上线下线。但在三年前转而采用现在的每日更新一部影片的做法,用Cakarel的话说是为了“保持新鲜感”。

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Films on MUBI

一些音乐流媒体服务,例如苹果,近期也转向人工选取的模式。甚至在Snapchat和推特之类的社交网络上也屡见不鲜。但除了Vyer Films(一项20美金/月的服务)之外,几乎没有一家视频点播平台像MUBI这样将人工选取这一模式做到极致。

“人工选取这一模式适用于垂直领域。”Gartner研究咨询公司的分析师Fernando Elizalde表示,“关于流媒体订阅服务的重点是,除非这些服务像MUBI一样是针对特定人群的、垂直的,不然就需要大量具有吸引力的内容。而靠人工选取这么多内容的成本会非常高昂。”

但这并不是说MUBI的运营没有参考任何数据。它根据不同国家的数据来选取在该区域版本的MUBI网站上最受欢迎的电影种类。(土耳其人偏好中东剧情片,而斯堪的纳维亚地区的观众更喜欢动画片)但各个国家的最终选片还是由一支50人的团队决定。

目前看来,MUBI的策略已有成效。今年一月,就在获得510万美金的第四轮融资几个月后,MUBI宣布了新一轮1500万美金的融资。同时它也在近期取得了派拉蒙和索尼影业的授权,也开始购买一些电影的版权。7月,它购买了第一部电影,一部时长6小时的葡萄牙剧情片《阿拉伯之夜》。该片曾于戛纳电影节首映,备受好评。Cakarel宣称,往后MUBI将继续在电影节上购买更多电影的版权。

Cakarel还说,MUBI会考虑像Netflix和亚马逊一样制作原创内容,尽管他们的资源和专业经验尚且不足。目前,MUBI拥有七百万左右的注册用户,但还没有实现盈利,而且其中只有10万是付费用户(据他们说这个数字正在以每周2%的速度增长)。

虽然与Netflix、Hulu和其他大型流媒体服务商成百上千万的付费用户相比,MUBI相形见绌,但Cakarel并不把这些服务商视为直接竞争对手。他说:“我知道我们的选片并不适合所有人。Netflix正试图迎合所有人的口味,想要占取70%的市场份额。我的目标只是10%。但MUBI可以让这一小撮群众得到真正的满足。”

 

本文原载于TheVerge,由ONES Piece 何聪聪编译。ONES Piece是一个由ONES Ventures发起的非营利翻译计划,聚焦科技、创投和商业。

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