对一个失败案例的讨论:从Zeo到Zero——睡眠管理设备创业公司Zeo“进入深度睡眠”

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可穿戴式设备群雄乱斗,其中也不乏阵亡者。作为市场先锋之一的 Zeo,从去年年底起悄悄地退出了人们的视线。至今公司也未对此做任何表态。据信公司已经完成了资产的抛售。

Zeo 由三位试图利用睡眠科学及科技手段改善人们生活质量的布朗大学学生创建。公司于 2009 年六月推出了第一款产品:Zeo 个人睡眠顾问。Wired 杂志紧接着就发布了一篇文章,首次提到“自我量化”(Quantified Self)这个概念。文中并没提到 Zeo,但它宣称“一个建立于个人数据之上的崭新文化正在成形”——因为高科技的追踪设备的出现,人们生活的每一方面,甚至是极具挑战性的睡眠状态都将可以被追踪。

Zeo于2011年推出了一款睡眠管理应用。用户戴上特制的头带,通过测量脑电波的传感器,可以追踪不同阶段的睡眠,如轻度睡眠、深度睡眠和快速眼动睡眠。这些数据被发送至用户的智能手机,并自动上传至网上私人睡眠数据库。这些数据通过分析将被用来改善用户的睡眠质量。

问题出在哪?

公司前首席执行官 Dave Dickinson 指出,问题并非出在品牌或者产品上。事实上公司在关闭前处于成长态势。他说问题出在公司采取的商业模式上。“商业模式比品牌更重要。消费者健康设备领域非常吃钱。你需要足够的资金去说服消费者、医师以及零售商,这些比库存成本需要多得多的资金。”

Zeo 当时在盈利模式上有两种选择。一是软件即服务(SAAS)——通过用户订阅以及常续性盈收(recurring revenue ),二是用户购买设备产生利润。但采用第二种模式非常困难,因为公司为其头戴设备开价 99 美元,利润率并不特别理想。公司在八年内共融资超过 3 千万美元,Dickinson 表示,融资在当时并不是问题。

睡眠追踪产品的可行性

摆在 Zeo 面前的另外一个难题是睡眠追踪产品的市场可行性。FitBit、lark 和 Jawbone Up 等腕动记录设备内置加速度计来判断用户的睡眠和清醒周期。这些产品同 Zeo 一样号称自己有睡眠追踪功能。

Dickinson 说 Zeo 审阅了大量科学研究资料。一份发表在睡眠研究期刊上的研究指出,Zeo 的分析数据精准度接近于睡眠实验室的权威数据,因此可作为睡眠测量的黄金标准。研究同时指出,腕部活动记录仪测量得出的数据相对不精准。但是消费者似乎并不关心这些研究结果。

竞争者

Dickinson 认为像 FitBit 这样的设备做的很出色。与 Zeo 不同的是,它们的功能不仅限于睡眠管理。它们可以满足用户其他各种健康需求,比如亘古不变的减肥欲望。消费者为这一人生终极目标不惜花重金,他们也对它有足够的认识和动力。但是 Zeo 采取的商业模式需要它去教育消费者睡眠对于健康的重要性,但现实情况是,消费者并不重视这一点。

产品试用

我去年进行了数月的试用,尽管一开始戴在头上有些不适应,但它显示的数据还是很惊人的。除了我早就意识到的睡眠不足,我也了解到了我经历的不同程度的睡眠。大多数的夜里,我会经历半个到一个小时的深度睡眠(下图中的深绿色部分)。深度睡眠可以帮助你恢复精神。我也会经历一些阶段的快速眼动睡眠,这种睡眠对整体的精神健康、情绪以及知识记忆能力很重要。但我睡眠的大多数时间,像多数人一样,是在轻度睡眠中度过的。这种睡眠质量比起前两者差了很多。

每天早上醒来后,我都可以在手机上看到这样的图表。这次睡眠质量不错,8 个小时以上的睡眠时间,得分高达 90 分!(总分 100 分)

这次就差强人意了,4 个半小时的睡眠时间,得分 47 分,不及格,完全没睡醒啊!

如果我早上在快速眼动睡眠中醒来,根本不想起床。如果我没有得到充足的深度睡眠,感觉跟没睡过似得。

Zeo 所强调的产品价值是可以为我提供个人网上睡眠指导。但我需要登录它的网站,输入更多的关于我睡眠以及其他变量的信息。如果这一切可以在我的手机上直接完成,用户体验会更好。每晚戴着特制头带睡觉也让我觉得很囧,后来我干脆就不用了。

试用总结:如果简化用户数据的采集,降低用户穿戴不适感的话,我还是愿意每天戴着它睡觉的。

未来将何去何从

Dickinson 对公司未来的计划不予置评。但他希望未来公司有机会能重出江湖。自从公司解体的消息传出后,他收到了大量来自世界各地的用户的支持,也有睡眠研究者向他征求睡眠数据进行研究。他最近在 MobiHealthNews 上发表了一篇文章,指出他在公司运营中得到的教训:

“通过数据视觉化促进行为变革很好很强大,但它更多是一项艺术,而非科学。我们需要更多的艺术家,用户界面设计专家以及心理学家的帮助,让我们的数据更好地改善人们的健康。”

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