搜索的未来

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sousuoweilai

谷歌创立后的十年间,互联网对人们的生活已经有了翻天覆地的影响。政治、娱乐、文化、商业、健康、环境以及所有其他你能想到的领域,无不因为网络而改变。 对于下一个互联网十年,还会发生些什么?我们应有何想法?非凡的网络技术将如何演变,而我们又该如何应对?更重要的是,这将给我们带来什么变化?就此话题 我们向谷歌十位首席专家分别提问,在九月份(谷歌十周年)我们将陆续为大家呈现出他们各自的答案。正如计算机科学家 Alan Kay 的著名格言,预言未来的最佳方式就是创造它,我们会尽我们所能每天呈现最好的文字——Karen Wickre 和 Alan Eagle,本系列的编辑。

今后 10 年内全球搜索产业可能发生的主要变革:

模式

我的第一个疑问是,为何我想进行搜索的时候,却无法使用搜索引擎?原因就是目前搜索服务的易用性有待提高。搜索服务需要具备足够的移动性能——用户应该可在 手机、汽车及手持设备和我们目前还不具备的可穿戴设备中使用搜索引擎。比如,在坐船航行过程中,大家都在谈论一个关于最老的生物的话题,没有人会中断谈话去用一个笨拙缓慢的机器来进行搜索。如果这时有一个不需中断谈话而且能够提供良好搜索服务的设备,那将是美妙的事情。更极端的想法是,能不能有一种可穿戴设备,它会根据人们的谈话内容抽取关键词来查询,然后显示相关的搜索结果?

这个念头引出改变搜索模式的另一种思路——语音搜索和语义搜索。你应该可以对搜索引擎谈话,也许你只要通过声音就能进行搜索,或者你只要通过输入一些自然语言便能查询,而不必像现在这样停下手头的事情来输入关键字进行搜索。

再 进一步,为什么搜索必须基于文字?为什么我不能直接输入一张鸟类的图片,让搜索引擎 来分辨它是哪一种鸟?为什么我们不能截取一小段声音(一段音乐或者一段谈话),让搜索引擎分辨和分析,然后告诉我们其他的相关信息?虽然目前有的搜索引擎 已推出部分类似的服务,但不易用,也不完整。

今后 10 年内,我们将看到搜索模式出现重大变革:手持设备可提供更方便的搜索服务,更多的移动设备具备互联网功能,人们在进行搜索活动时,既可键入关键词,也可使 用语音、手势、图片甚至歌曲来提交搜索问题。很明显,虽然基于文字的搜索查询人仍占据主要位置,但它也有很多局限性。新的模式将是引发搜索服务的变化的最 大的力量。

媒介

现在从媒介方面谈谈搜索。在搜索结果中提供的 10 个链接看起来不错,但是如果你正在努力回想查尔斯顿舞步,一个文字性的网页远不如一个视频更有帮助。传输搜索结果的媒介很重要。

今年 5 月,谷歌推出了整合搜索服务,这是在搜索结果返回页面中包括图片、视频、新闻、书籍、地图、位置等信息的重要的第一步。该功能仍是线性的而且平淡无奇(搜索结果还是一个列表,任何 一个都不比另一个更重要或者占据页面更大)。假如搜索结果页面从根本上改变,涵盖了丰富的内容,看起来更像是一个完成答案而不是 10 个互不相关的结果罗列;假如搜索结果页面用丰富的媒介形式而不是仅仅将最有用的内容列在第一个;假如我们分栏列出了搜索结果以便充分使用更新、更大的屏幕 空间,那么搜索服务又会怎么样?

我们已经大胆地设计了整合搜索的轮廓,但这是重要的第一步,我们正在探索,搜索结果如何涵盖更丰富的媒介 形式。过去一年中,谷歌一直致力于充分利用这些新型搜索结果,并逐步改变用户界面的设计,提高用户的搜索体验。今后数月中,你将看到我们的实验结果,但这 种改变仅仅是个开始。今后 10 年内,搜索产业的现有格局将发生革命性变化。或许今后搜索结果页面中将包含更多视频和图片,或许搜索答案的准确性和相关性将大幅提高,或许搜索更加互动。 虽然我们还无法预知,但我们知道一件事,无论怎样,当前的搜索引擎不会停滞不前——尤其是当在线媒体内容大量爆发的时候。

个性化

10 年以后的搜索引擎将远远好于我们今天使用的搜索。我们知道,因为谷歌搜索每天都在进步,我们每天都在坚持不懈地提高搜索结果的准确性和相关性,并且每天都 有进步。这种改进不但有利于提高谷歌自身实力,其他搜索引擎也可从中借鉴有益经验。由此看来,搜索引擎性能在 10 内将有显著改善,但问题是它们究竟会好到 什么程度?

这个问题的答案是:未来的搜索引擎将变得更好,部分是由于搜索引擎将越来越懂得特定用户的查询需求。当然,你肯定能够控制个人 信息,搜索引擎在收集你的上网习惯等信息时,事先会征得你的同意。但即使只有最基本的个人信息,今后搜索引擎仍将能提供更符合个人需求的搜索答案。或许未 来的搜索引擎会了解你所在位置,或许了解你此前已进行了哪些搜索活动,或许搜索引擎将完全理解你的搜索意图,原因是你已经选择与谷歌共享你的上网习惯等信 息。我们不确定哪些个人信息是最有价值的,但是我们正致力于研究和实验个性化搜索服务,因为我们认为,这将是非常重要的。

位置

你 所处的位置是搜索引擎向用户提供个性化服务的重要基础之一。看看我之前的问题,回答这些问题(J.C. Penney 百货公司周六究竟几点开门营业?我所居住城市附近的水电站每年能发多少度电?戏剧 Tropic Thunder 什么时候登台?),这都要求搜索引擎知道我是在南达科塔、克罗夫特还是内布拉斯加问这个问题。因为所处位置与许多搜索结果相关,了解到你所处位置和环境 后,搜索引擎就能够向你提供更为准确的搜索结果。

社交

在 个性化搜索服务中,另一个重要因素就是查找社会关系。谁是我的朋友,我怎么跟他们联系?我怎样更迅速地得知他们的消息?例如,我有一个朋友在洛杉矶的 LF 商店工作(这是那个关于 LF 的问题的由来)。“LF” 本身只是一个模糊的字母缩写,它可以是我的朋友的时髦商店,但它也可以是 Leapfrog Enterprises 公司,可以指低频,作家 Lebhar-Friedman,Li & Fung 投资集团,LF Driscoll Construction Management,或者是 Lexus 的未来概念车型。现在,输入 “LF” 的人必须弄明白,哪个结果是他想要的,必须消除歧义——但这是搜索引擎应该做的。也许我们应该理解 “LF 在旧金山什么位置” 这个问题的语义,推断 LF 是个商店。又或许,搜索引擎可以分析我的社会关系,发现我的一个朋友在 LF 工作。我这个星期要去看望的朋友,因此我输入的 “LF” 是指他被雇佣工作的地方。今后搜索引擎将使用分析用户社会关系的算法,这样就能找到更为准确的搜索 答案。

另外,有些搜索是在寻求朋友的帮助。我曾苦苦寻找关于香豆定和阿司匹林在血液稀释方面有什么不同的答案,因为我把它拼写为 “cumitin”,谷歌并没有纠正这个错误。我给一个医生朋友发邮件,马上得到了答复——我的朋友还给了我正确的拼写以及关于其不同药性的解释,因此我 可以搜索和研究关于这两种药物如何稀释血液的更多知识。在用户的社会关系网中有许多专家和业内人士,所以使用工具来获得 “朋友圈子” 的信息,可以使搜索更 有效和更相关。

语种

以上的例子显示了我们前 面谈到的搜索模式、媒体及各类个性化信息是如何大幅改进搜索服务的。但我们还得注意一点,这就是不同语种的搜索。在很多情况下,我们都知道互联网存在着我 们需求的答案,只是这种答案以另外一种语言写成。这就是谷歌推出了机器翻译服务的原因。我们的目的让所有语种的网民都能找到自己想要的答案。最基本的概念 是——如果用户查询某个问题的答案以其他语种形式发布在互联网上,谷歌将找到它,把该答案翻译成该用户能看懂的本地语言。这是一个难以置信的好主意,它将 真正改变用户的互联网体验,尤其是当用户自身的语言环境中没有足够的答案时更为有用。你可以访问跨语言信息检索工具看看我们早期的工作。

结论

我们都知道工作效率中的 “ 80-20 法则”,即最后 20% 的解决方案将占据 80 % 的工作量。就搜索产业而言,则应该变为 “ 90-10 法则”。今天,我们有一个 90 % 解决方案:我可以回答我在上个周六未获回答的所有问题,不够理想也不容易,但我可以用现在的搜索引擎解决问题。然而,余下 10% 的解决方案却要占据 90 % 的工作量(实际上比 90% 更高)。提出合理、恰当、相关的搜索服务解决方案,符合可移动、多种模式、多种媒介、个性化、获知所处位置、社交关系、语言等诸多要求,这要耗费几十年的 时间。搜索是一门可以发展几个世纪的科学,如同 16 世纪和 17 世纪的生物学一样:当时生物学还只是一门新科学,人类在这一领域实现了诸多技术突破。但是,在一百多年甚至更长的一段时间之后,我们才拥有了显微镜,并了解到分子和原子的存在。就如同数百年前的生物学一样,互联网最伟大的进步还没有到来,这也正是互联网搜索的魅力所在。

那么理想境界的搜索 引擎应该是个什么样子?简而言之,完美状态的搜索引擎应该是你最好的朋友,它可以立刻为你找到这个世界的所有信息,它储存了你所看过和知道的所有知识。搜 索引擎应充分懂得你的查询需求、你的既有学识和最需要的信息,然后为你量身定制最为准确的答案。它可以为你呈现丰富的媒介形式和不同模式的搜索结果。理想 的搜索引擎可以激励我去寻找那些问题的答案。谷歌在它的第一个 10 年中,用快速和轻松的信息检索技术改变了人们对信息的期望,我对此引以自豪。但我更看重谷歌搜索在未来的发展。

 

作者:谷歌 (Google) 搜索产品和用户体验副总裁 玛丽莎.梅耶尔 (Marissa Mayer)

原文首发于:谷歌黑板报

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