直播是VR商业化的肥羊,但你对它又了解多少?

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直播是VR商业化的肥羊,但你对它又了解多少?

草莓音乐节海报:世界是虚拟的,你才是真实的

近几天,VR群里讨论的热点是将于4月30日至5月2日在北京上海举行的草莓音乐节。当然,我们并没有那么文艺,我们只是关注这个音乐节将会采用VR直播的方式为人们呈现现场。据了解,这次直播的“承包商”是强氧科技。届时用户可以通过APP收看音乐节的VR直播,内容大概分为演出直播和现场直播。对于这一点,相信很多人都不会感到太惊讶,毕竟VR已经自觉承担起影视颠覆者的责任,吸引张艺谋、高群书、吴奇隆等人入局玩票。

全景、3D以及交互

但我们好奇的是,VR直播到底是什么鬼。

VR直播与我们常见的新闻现场直播、春晚直播不同点在于其具备三个特点:全景、3D以及交互。你需要佩戴VR头盔,通过直播视频产生身临其境之感。目前,你可以在乐视APP、腾讯的炫境APP、暴风魔镜等平台观看VR直播。严格来说,基于目前的VR技术水平(如交互范式)以及基础设备(如带宽水平),市面出现的VR直播视频都不能称之为VR直播,只能唤作全景直播。因为我国多数团队只能把全景呈现出来,至于3D画面和交互就凤毛麟角了。不过,这并不是妨碍我们对这种全新的直播方式进行讨论。

有钱景、门槛低、好操作

首先,我们讨论的第一个问题是,VR直播是一门怎样的生意?

在那些不从事VR直播的行业人士看来,VR直播是一门有钱景、门槛低、好操作的生意。换句话来说,VR直播是目前继体验店最容易商业化的领域。这个观点对那些准备投身VR行业但囊中羞涩无力烧钱的创业者来说,简直是福音。对此,一位做全景摄影平台的从业者D是这样说的:

“从全景视频的角度来说,全景电影电视节目会是最大的市场。但由于制作这类内容除了多硬件和基础设施的要求,还多了对艺术水平的要求,所以在运用层面,全景直播成了当下比较快速转化的领域。”

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NextVR的两目红龙摄影机,出来的是180度立体

事实上,VR直播有前景的观点被多次验证。比如VR行业最权威的报告:高盛发布的《VR与AR:解读下一个通用计算平台》。该报告表示:

  • 游戏、直播和视频娱乐将占整体VR/AR营收预期的60%;
  • 预计2020年VR直播的市场营收规模为7.5亿美元,到了2025年则高达41亿美元。

对于这份数据,相信很多人都会感到兴奋。不过,我们相信,多数人对直播钱景最直接的感受来自斗鱼和熊猫TV等平台的崛起与火爆。

除了上述这些火爆必备条件,VR直播还有国外带头大哥作榜样。比如VR直播领域风头正旺的NextVR。成立于2009年的,NextVR于去年11月获3050万美元A轮投资,引起一阵关于VR直播的热议。今年2月,它与福克斯体育签署5年直播协议,又一次掀起讨论。从2015年初首部VR直播到美国候选总统辩论赛、NBA新赛季揭幕赛,NextVR一直累积它的品牌壁垒,俨然一位无法撼动的玩家。

至此,我们看到一个有前景、门槛低、容易操作又有巨头参考的VR直播。根据以往科技爆款的经验,VR直播完全具备爆发的天时地利人和。

可是,VR直播现在为什么没有遍地开花?这个是我们讨论的第二个问题。不过,这个问题我们需要分成两个,一个是VR直播是如何实现的?第二个是,约束VR直播爆发的瓶颈是哪些?

VR直播的实现

基本上,VR直播的流程是:全景相机+拼接合成服务器+编码上传+点播机房分发+用户收看。

具体来说,全景相机采集视频数据后通过电脑或者工作站进行实时拼接,再经过编码推到机房进行分发,最后是用户通过VR头盔+手机/电脑进行观看。在这个流程中,除了全景相机和拼接环节,VR直播与传统直播并没有太多区别。至于切换台、导演技巧等等,本文不予讨论。根据记者的调查,国内目前有3种方案的直播拍摄设备。

摄像机组合的方案

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这种方案所采用的摄像机品牌有很多,不过最著名的还是红龙摄像机。最早利用红龙摄像机来进行VR直播的估计是NextVR。2014年9月,NextVR自主研发一套价值18万美元的红龙摄像机系统,其采用了6台Red Epic Dragon(俗称红龙)6K摄像机(上图),能够拍摄立体的360度视频。不过出于带宽原因,NextVR目前所直播的画面一般是立体180度视频。在国内,暴风魔镜的直播也会采用红龙摄像机,不过用了4台红龙摄像机。

对于红龙这种方案,有从业者吐槽表示,红龙摄像机是为电影拍摄为设计的,如果用于直播则不能发挥其全部性能。从某种程度上,利用红龙摄像机进行VR直播是一种浪费。此外还有团队采用其他品牌的摄像机,比如强氧科技采用了索尼DV摄像机进行组合。

运动相机组合的方案

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7目狗笼

在所有组合方案中,以运动相机作为组合最为流行。而在运动相机组合方案中,性价比最高、普及率最高的是狗笼。狗笼(也有人唤作多狗)是行话,是指利用GoPro运动相机组合的全景相机。其中,狗是GoPro的音译,笼是指那些支架。在狗笼方案中,知名度最高的是谷歌推出的、由16个GoPro相机组成的Jump相机。不过,16目的Jump针对3D效果设计的,而国内的带宽和播放器还不支持,由此Jump对于国内团队来说并无用武之地。一般来说,8目以下的GoPro组合方案居多,因为目前用于实时拼接的服务器最多支持8路HDMI信号输入。

全景一体机

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Ladybug5

在直播一体机的方案中,主要分为两目一体机以及多目一体机。相对来说,利用两目一体机进行全景直播的团队较少,多数采用多目一体机。至于前者有国内团队Insta360、完美幻境的eyesir以及国外团队360fly等;后者的方案也有很多比如有IM360(接近60万)、Ladybug5(售价20万)、诺基亚 OZO(40万)等等。

除了以上这些主流方案,还有少部分团队采用4k单反进行组合。虽然这看起来有很多直播方案可以选择,可以根据不同拍摄场景灵活使用。但实际上,目前的这些方案并不是最优的。它们多多少少都会面临着烧钱、实时拼接、带宽困扰、延迟、机位定焦、全景音效、推流拉流、传输播放、同时在线人数、互动方案、版权、商业模式等多种问题。

挑战比你想象中多

事实上,VR直播并没有人们想象的简单,就连入行的第一步都充满挑战。和人们想的不一样,VR直播是土豪干的活。对此,雪炭VR影视CEO韩冰几近咆哮表示:

“就算你有了专业直播摄影机,要配实时拼接服务器吧?按照Vahana推荐的配置,服务器自己攒机,起码要五万吧?加上软件和配套的硬件,快十万了吧?就算你把软硬件都搞定了,你去哪里找客户?就算有客户了,谁拉光纤或者专线?就算你客户很土豪,愿意单付钱搞定上行带宽,甚至花二十万从电视台租20M上行带宽的转播车直接打卫星,你拿谁家CDN做加速?就算你找到了免费赞助的加速服务,每秒每MB两毛的流量费用你家客户掏的起么?就算掏的起流量,自建分发平台和APP么?如果这一切客户都能承担,他还会找你做直播么?

对于烧钱这件事情,我们先暂时忽略,讨论一下VR直播最核心的画质和实时拼接问题。这两个问题是相辅相成,而它们又和带宽有关系。如果带宽不够导致画质差,拼接再好,观众也难以接受。如果带宽达到了,画质能接受了,但拼接跟不上,又是一场灾难。由此,在这个背景下,有团队便诞生以解决VR直播的画质和实时拼接的问题。如看到科技团队认为,解决这个问题应该通过优化目前的编解码技术。其CEO陈丹告诉记者:

“从技术角度讲(VR直播的瓶颈)主要还是实时拼接吧。拼接要实时,编码要实时,假定以4k/60为目标,这两块要实时要求都还比较高。实时做到了就是怎么解决大码流的问题。如果每个观看设备30Mbps的码流,目前的网络很难承受。所以要么从编码器入手去在尽可能保留质量的情况下减少码流,要么从传输入手用些技巧,比如只有用户看到的那个视野用高分辨率。”

虽然有很多技术解决方案团队存在,但VR直播的画面不清晰问题还是存在。可见,VR直播目前并非人们传说的那么轻巧。时下还只是全景直播,将来还需要面对3D和交互,甚至还需要满足人们“想看哪里看哪里”的想法。这里的每一步都需要基础设备的升级以及更多技术的加持,比如NextVR刚研发出来的光场(light field)摄像技术。

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NextVR的直播室/via:nextvr

对此,你可以通过从业者的吐槽来直观感受VR直播的艰辛。(以下的“吐槽”来自暴风魔镜、互动视界、维思维尔、看见科技、VR touch达触科技、雪炭VR影视以及全景平台从业者等。)

  1. “传统直播要求画面干净(清晰),而且有导播台。但我们(全景相机)的镜头需要放置比较前的位置,因为全景相机是定焦的。也因此,一旦舞台上的艺人走远了,画面就看不清楚了。就像我们做的李宇春演唱会,机位本来签合同定好的,最后还是被越赶越后。所以出来的效果就不是很好。”
  2. “目前一些直播声音主要是通过调音台获得,但这样无法产生临场感。因为人类对声音的识别是多个维度的。不仅仅是声音大小,还有你对声音前后左右以及距离的识别。所以,VR直播需要3D音效增强临场感。”
  3. “我们去年做了几场直播了,最开始帮乐视做的。全景直播的带宽要求比较高,那时候乐视拉了100M的光纤来做。”
  4. “红龙的图像质量可以出到8K的分辨率,普通设备的只能出到2K。分辨率业内基本都是三种:8K的、4K的、2.5K的。但这三种分辨率对应的码率对于网络的负荷是几何倍数增长的。”
  5. “理论上,VR直播可以支持无数人同时在线观看。但实际上,这是一个拼CDN、拼钱的事情。一个直播机位10M专线网络,两个机位20M,以此类推。一般情况,我们最多支持几万人同时在线观看。”对于这点,还有人表示,“VR直播目前最多支持1万人同时在线观看。这种小范围直播没有任何意义,要达到广播级(10万+同时观看)才有看头。但这个级别面临的问题就多了去了。”
  6. “全景直播的解决方案肯定会是越来越好的,随着大厂开始往这一块投入,以后核心的竞争力还是会落在内容的版权上。做VR直播的团队,如果没有内容版权,那就是乙方。”
  7. “基于全景直播是实时画面,无法在后期做更多的交互内容。加上播放平台的限制,交互基本就是鼠标拖动观看。当前(VR直播)主要面向演唱会、表演及大型活动上,目的是推广这项技术,而技术成熟后我认为全景直播最好的运用是体育赛事。”
  8. “如果你看过国内的全景直播,以当下的品质,做为从业者我们宽容度还大些,但做为用户基本无法接受这种画质。因此商业模式都还都处尝试性阶段,多数还是为在业内建立声望。据我了解,目前还是VR行业从业人员为主,传统直播承包商貌似还在观望。”

竞争的核心在于互动和品牌壁垒

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虽然上述列出的问题有很多,但大多数是技术和操作问题。随着VR直播的爆发,这些问题都会迎刃而解。而各家核心命脉将在互动和品牌壁垒上。

在采访的过程中,专注VR直播的维思维尔CEO戎英杰告诉记者,在他看来,VR直播的突破点在于带来更强的互动性。在戎英杰看来,VR直播和普通直播的需求是不一样的。VR直播应该是电视节目的补充,作为一种互动版的节目。

“这主要看编导和策划能不能通过拍摄把观众更好融入场景中,让他们感觉自己在现场。如果还是像传统的直播方式,VR直播肯定是没有前途的”,他继续说,“我们的做法不只是提供一个直播方案,而是参与到节目策划中,提升用户的融入感,这才是关键。至于商业模式就没有什么特别,就是与他们分成。”

在传统的直播中,我们可以看到不同的画面切换,比如看到舞台近景、演员特写、观众反应以及整个现场等等,这些都可以视为导演与观众的互动,让观众从多方面感受现场。而在秀场直播中,人们可以发弹幕、送花、聊天等等方式实现互动。至于VR直播的互动方案,这个需要与具体的节目结合。“比如演唱会,就需要用户与演员的互动”,他继续说:“互动设计能力将成为团队之间的竞争点。互动设计要求你理解用户、理解节目”。

此外,我们还可以看到团队的方案落地能力将会在未来成为一种市场壁垒,这就像现在的NextVR一样。NextVR“改进原有技术(如采用红龙组成全景相机),走通商业流程。不管它是不是360度视频,至少提供了一个局部扭头、可观看3D的视频体验。只要能持续到VR爆发,它之前积累的经验和品牌都将会成为一种财富”,有从业者如是说道。在他看来,目前过早涉足的团队主要希望积累未来的品牌优势。

至此,我们可以看到一个被人们误以为是“易变现、门槛低“的VR直播正在悄然崛起,尽管它也面临着各种挑战。但我们换一个角度看的话,VR直播是人们疯狂投身VR行业之后,发现的最容易商业化的一块净土。当人们开始往VR直播方向前进的时候,逐渐发现它的并非想象中容易。当然,越困难的事情,最后也越容易占领市场份额。在此,记者也衷心希望高盛那份报告能够准确预言“下一代计算平台VR将会被游戏、直播和视频娱乐三大领域霸占”。

事实上,整个VR行业并非人们想象中火爆。VR是一个产业推动的行业,虽然它的到来能够升级整个电子产业,但这个推动力来自行业而非消费者。站在这个时间点上,VR的从业者都会带着一种“推动VR发展”的贡献精神以及“不盈利”的尴尬。但愿随着人们的探索,更多宝贵的经验能够留下来,用于驱动VR的发展,带来全新的世界。

 

作者:柏蓉

来源:http://www.leiphone.com/news/201603/UV5fwna18D8T1CWK.html

本文来源于人人都是产品经理合作媒体@雷锋网,作者@柏蓉

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评论( 1

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  1. 这种文章才叫涨知识的文章,lz辛苦了。

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