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从网络文学的价值出发,聊聊免费小说的未来

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网络文学的价值是建立在小说的内容基础上的,无论是付费小说还是免费小说,优质的内容和作者都是平台所需要的。只要读者、作者、平台和广告商多方的利益都没有受到损害,免费小说的未来是可以期待的。

腾讯接管阅文,免费小说时代到来,IP的塑造与衍生,这一切让我想起来小时候猫在被窝里看《鬼吹灯》与《极品公子》的时代。

老王从小就是一个小说迷,在小学的时候,趁着老妈出门,就偷偷看老妈从学校图书馆借来的金庸小说。不过那个时候也算是没什么可挑的啦,老妈借什么,我就看什么,四大名著啊,钢铁是咋造的啊,金庸古龙啊,基本上借回来的每一本书,我都偷偷看过。

上初中的时候,有钱人家的孩子才用得起‘小灵通’手机,大家都是用mp3或者是学习机看电子书了,要么就是去租书屋租借。有点资本的就去步行街摆摊的地方买一本,我记得是标准800页的,大家撕成几份,在班级内传阅。

当时家里有电脑的朋友和有钱上网吧的朋友都是用pc看,我们则是下载TXT的小说离线看,每次都是看完的都来剧透,简直不当人。也就是从那个时候,我开始接触起点中文网不过就是知道了,也没付费,还是找免费小说下载看的。

上了高中,终于有了自己的第一部山寨机,当时还是wap时代,偷偷上网找小说,一不小心被无良网站一夜之间消耗了200块的电话费。那个时候,老王一个月的晚饭伙食费也才100块,还不敢告诉老妈,东拼西凑让手机不至于停机,还饥荒还了好几个月。

说实话,当时小说看的是真不少,感觉会比教科书多的多,然后在高二的时候,一念之间兴起了写小说的想法,用纸笔写了大概两本稿纸的草稿,被教导主任没收了,不然想必我现在也能混个网络文学作者的头衔吧,哈哈。

上大学就更不用说了,有了自己的第一台电脑,看起来就更加欢实了,当时的网络文学盗版横行,有专门的App(不点名了)可以免费看随时更新的。据不完全统计,老王截止到目前的生命中,撇开正经书,看过的小说超过200本基本上是不成问题的。

直到上班了,自己挣钱了,也不知道是良心发现,还是花自己挣的钱不心疼,又或者懒得去盗版网站下载了,希望及时看到更新章节,我开始付费阅读了。现在想一下,应该是之前那个免费App里,我想看的有质量的小说少了,广告层出不穷,恶心了我一下。

老王的记忆里,从18年开始,免费小说就再一次扬起了头颅,这一切都是从米读小说开始步入大众的视线说起。

趣头条的成功在于下沉市场的探索,将用户的时间卖给广告主,将广告费通过分销返佣的方式回馈用户。本来看广告这件事儿挺让人反感的,但是看点广告就能赚钱,这让下沉市场燥热了起来。

本来也是要看资讯,既然看资讯能赚钱,为什么不赚呢?在这个过程中,有那么一点广告,看在钱的面子上,忍了也就忍了。

趣头条成功,让做内容产品的公司看到了市场的容忍度,而趣头条紧随其后推出的米读小说则是乘势而起,看短资讯能赚钱,看长小说也能。

实话实说,老王没看过米读小说App,甚至其他免费小说App都没有看过。很明显,老王不是他们的目标用户,不过带入到我上面的回忆中,不难发现,如果是我刚接触网络文学,有一个免费的小说App,内容与付费内容一致,那么我也是不付费的。

话题转回来,我们来简单的看一下网络文学的价值大概有几个方面:

  1. 使读者可以在小说的世界中获得愉悦感;
  2. 使作者可以得到名利的回报,比如打赏、稿费;
  3. 使小说作为IP可以制作更多的版权衍生品,包括影视剧、漫动画、游戏周边等。

这其中,付费与否的关键在于第二条中的稿费从何而来,付费模式下,读者通过订阅作者的小说,从而产生稿费,稿费与平台方分成后归作者所有。

作者利益上的收益主要来源在于稿费、平台激励、读者激励。有些优质的小说,读者会以打赏的方式激励作者更新更多的章节。平台通过曝光量、优秀作品补助、全勤奖、优秀作者协会等等方式激励作者更好的创作。

以上种种是付费阅读模式下的网络文学,是建立在小说是一个内容产品基础上来说的。在老王的手机里有一个QQ阅读App和一个纵横小说App,之所以有两个,是因为纵横小说有《剑来》,之前QQ阅读没有。

在付费小说的时代,掌握了优质的作者,优质的内容,才能留住读者。这与视频App一样,老王开了腾讯视频、爱奇艺、优酷视频三家会员,为的是什么?为的就是独有的影视作品,是内容。

从这一点来看,免费小说也改变不了这个关键点,免费小说改造的是商业模式,作者的稿费只是变成通过读者所产生的广告费来承担。

这是典型的‘羊毛出在猪身上狗买单’的逻辑,作者的稿费不再是读者订阅所产生,而是通过读者阅读小说时浏览的广告,广告主为此付出的推广费。

除此之外,所谓的兴趣算法推荐与阅读习惯推荐,让读者的使用时长增加。老王想说,这不是免费小说独有的,但凡做内容的,现在你不做点算法推荐,好意思跟人说是内容产品的?

不过,根据上面所说的网络文学价值来看:

  1. 读者在阅读小说时的愉悦感没有消失;
  2. 作者的收入得以保障,因为砍去了付费的门槛,得以被更多的用户熟知、追捧,作品的名气有进一步的提升;
  3. 衍生品也水涨船高,平台可以获得更多的利润;
  4. 只有广告主的推广效果是未知的(试想一下,你正在YY男主秒天秒地,突然弹出个广告点击跳走了,会不会有些反感呢?)。

这么看来,简直是多赢的局面。站在商业的角度上来说,这么做无可厚非,因为互联网而改变的东西太多太多,好坏皆有,但是总体来说是往好的方向发展的。

网络文学是一个娱乐内容产物,与传统文学不同,标新立异固然能够吸引一部分读者,但是晦涩难懂的内容,读者永远不会太多,在这个娱乐至上的时代,没有谁会寄托于网络文学来提升自己的情操。

不过老王想说,一个好的文学作品,是孤高的,是需要细细品读的,哪怕是网络文学。但是,当大量内容进入,而读者的平均阅读水平拉低的情况下(并非讽刺与嘲笑,请勿带有色眼镜阅读),小白文和低级作品所受到追捧,而优秀作品因为曲高和寡而无人问津的可能性并非危言耸听。

商业的本质是迎合消费者的,无论它大众还是小众,网络文学也在追求与读者的共鸣,无论它是大众还是小众。

但是,作为一个小说迷,老王愿意相信有那么一群人,无论小说是付费阅读还是免费阅读,所创作的作品依然是那么的动人。

 

作者:老王,一个不愿意透露体重的90后产品经理;订阅号《老王修炼指南》唯一作者。

本文由 @老王指南 原创发布于人人都是产品经理。未经许可,禁止转载

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