微软过去十年为何被动挨打?

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不知道是否出于嫉恨,保罗-艾伦,这位微软共同创始人急忙下定论说,鲍尔默并不适合坐微软的头把交椅。

微软可能是世界上与人们日常生活最密切相关的公司,但微软在过去的10年中备受折磨,来自政府、竞争对手,甚至是公司内部,这让它错过了进军互联网搜索、智能手机、社交网络和数字媒体销售领域的大好时机。

在2012年初出版的《我用微软改变世界:艾伦回忆录》中,不知道是否出于嫉恨,保罗-艾伦,这位微软共同创始人急忙下定论说,鲍尔默并不适合坐微软的头把交椅。然后,他认为微软的困境与自己的缺席有关。艾伦记述到:“比尔也会怀念我对技术趋势发展方向的预测能力以及用出色而原创的想法迎合这种趋势的能力。

阅读完该书,大体上可以归纳出微软在过去10年屡受被动的三大缘由。

  缘由1:管理不善

17年前的一天,比尔-盖茨在接受记者采访时曾说:“科技产业非常令人恐惧,一旦在技术上落后了,不管你曾取得多大的辉煌,都不能保证未来的领先优势。”没想到,未过几年,微软就卷进难保领先优势的困境,还持续长达10年之久,至今未走出泥淖。

苹果公司现在成了“酷”设备的供应商;Google利用以自己网络为基础的“云计算”在搜索领域超过了微软;在社交网络领域,Facebook无疑是老大……一个曾经的技术旗手如何落到如此地步?

微软陷入机构臃肿病。在艾伦这位共同创始人的眼里,如今的微软势能不断减弱。鲍尔默加入时是第24位员工,那是在公司成立第6年。艾伦1983年离开时微软500人,2000年垄断官司接近尾声时4万人左右,目前超过9万人。为了避免公司员工平庸化,就必须狠心清除那些表现不佳的人,但微软在这一点上做得显然不够。一位高管曾对艾伦说,希望裁掉1/4的人。

在2009年及2010年,艾伦曾跟十多位近期离开微软的员工共进午餐。他们都谈到了相同的事:管理层有太多没有真才实干的人,在主要的产品线上有太多权力和利益的政治内斗。

Windows Vista就是一个警钟,这款2007年推出的操作系统,现在已经成为权威人士的笑话,也是苹果公司广告宣传中讥笑的目标。微软怎么会让自己的当家产品落到如此田地?李开复曾说:“微软员工的智商比谁都高,但是我们的效率比谁都差。在别的公司,员工的智商是相加的关系,但我们的员工的智商其实是相减的关系”

  缘由2:固有模式难合时宜

领导人都喜欢坚持固有的成功模式。对盖茨来说,最可行的模式就是超级侵略性加上超级竞争性。反垄断案给微软敲响了警钟,稍纵即逝的市场环境让微软尝到了苦头,旧有成功模式不灵了。

艾伦回忆说,在这些市场以及其他许多市场领域,微软都是作为一个迅速的“跟进者”而发展壮大的,从MS-DOS到Windows到Word和Excel都是遵循了这种模式。然而世界再次改变了。随着内容向网络转移,革新的速度加快了。比起旧时以磁盘为基础的软件,跟进策略越来越难实行。

随着时间的流逝,微软以企业客户为主导的运营方式开始变得僵化,曾经的迅速跟进变得迟钝缓慢。在苹果推出第一代iPod的5年之后,微软才推出了Zune。微软首个用来与Google搜索竞争的“必应”,直到2009年才得以推出。14个月后,微软的MSN、WindowsLive和Bing搜索所占国内搜索引擎的市场份额一共才14%,虽然位居第二,却离Google65%的份额差距很大。自从2010年下半年开始,微软在高端智能手机上跌到了第四名,排在苹果、黑莓和Google之后。

李开复在《世界因你不同》中也简要地点出了微软这方面的劣势。李开复记述到:所有员工都相信,微软最神奇的时刻总是它作为NO.2去学习、超赶NO.1,并把第一名击溃的时候。不过,一个产品队伍一旦失去了假想敌,它就会松懈,盖茨和鲍尔默就会撤回对它的投资和支持。比如说,在Internet Explorer击败Netscape之后,微软就降低了投资,致使它的浏览器多年没有再进步,直到又出现了火狐这个“敌人”,才又开始振作。

  缘由3:反垄断案伤筋动骨

2000年6月,联邦上诉法院推翻了分拆微软的裁决,最终只对微软处相对温和地罚款了事。但是这起案件对微软造成了极其剧烈的冲击,它耗费了微软。艾伦认为,反垄断案耗费了盖茨太多的时间和精力了。

李开复曾任微软公司副总裁,他在自传《世界因你不同》中也提到,2000年之前,微软就像一个以自我为中心的、骄傲而顽皮的孩子。它处处争强好胜,隐忍和谦让不在它的词典当中,但反垄断案彻底改变了微软。

“在一个集中化决策的技术公司里,一个官司缠身、心烦意乱的首席执行官所带来的负面影响是很有杀伤力的。”艾伦评论道。

另外,服务于企业客户而远离终端消费者也是微软的顽疾之一。艾伦说:“虽然微软在过去30年从未停止努力,但设计出令消费者心跳的产品从来都不是公司的长处。”艾伦引用《纽约时报》“管道器材”的比喻说,一旦你成为最大的“管道器材“批发商,创新精神就从公司业务中消失了。“你也许想要创新,但那就跟对抗地心引力一样困难。”

自大自满是盖茨的毛病,也是微软一直以来的问题。在Google变成今日的巨人之前,微软曾有机会买下Google,但盖茨没有将当时那个微不足道的小竞争者看在眼里,他一直都说:“6个月时间,我们就能战胜它!”自满最终酿下苦果。

 

文章来源:新浪专栏

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