苹果刚刚宣告了付费OS时代的终结

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编者按:本文作者是RYAN TATE,原文发表在《Wired》上,有删减。

苹果新品发布会亮点不少,但最让我关注以及感到惊讶的是:苹果最新操作系统 OS X Mavericks 对全线机型免费。

此举无疑宣告了付费 OS 时代的终结。

付费 OS 在过去 16 年的时间里一直是科技领域的主要盈利模式之一。18 年前,科技领域很多主导公司其近一半的盈利都是通过卖 OS 获得的。

而苹果刚刚宣判了付费 OS 时代的终结。

苹果自身的 OS 售价也一直在下降。在售价均为 129 美元的头四版发布之后,苹果在 2009 年将新版 OS X 10.6 Snow Leopard 升级价格调整至 29 美元,之后是更低的 19 美元的 OS X 10.8 Mountain Lion。而这次,干脆就免费了。

为什么呢?

可能的部分原因在于,手机的生态系统改变了人们对 OS 的认知。无论是智能手机还是平板电脑,从来都是可以免费升级系统的,你只需要为部分收费的软件及硬件设备 (iPad & iPhone) 付费。Google 的 Android 也一样。而随着移动互联网的兴起,PC 市场的不断下降,台式和笔电也很自然的开始朝着移动互联网的方向发展。

OS 也是微软主要的盈利模式之一,时至今日,尽管不久前刚刚宣布了普通的消费者可以免费升级至最新的 Win 8.1,但微软依然会对同它合作的硬件厂商收费。这一点同 Google 很不一样。Google 同样会给硬件厂商提供 OS,但 Google 是不会对手机或者平板厂商收费的。

OS 一度曾占到微软整体盈利的 47%,去年只占到了 25%。微软作为对策,想出的方案是往“设备和服务”方向转型——即一家卖 Xbox 这种硬件设备又卖类似 Azure 这种网络服务的公司。简单一点说,就是更像苹果。因为苹果不是一家真正意义上的软件公司,它会让自己的软件和服务跑在自己的硬件设备上。

OS X 的长期观察者 John Siracusa 表示:“Mavericks 0 美元的售价是迎合了垂直整合的趋势。一家既能在硬件又能在软件上盈利的公司,可以选择它的主要盈利点。而在消费者心中留下一个“免费”的印象,可以更好的将所有的盈利集中在另一个方面上。让硬件设备免费非常困难,因此免费的就成了软件。买我们的硬件设备吧,我们的软件免费!”

微软也在朝着这个方向发展,收购诺基亚就是很好的例证。只是对它而言,想要像 Google 那样将 OS 免费但可通过在 OS 上卖广告赚钱、同时又可卖 Moto X 硬件设备,非常困难——因为,它在硬件上比不上苹果,在软件服务上也同 Google 有一定的差距。

微软前高管 Joel Spolsky 曾说过:“OS 其实一直看起来就是免费的,你买电脑时就自带了。但这并不意味着它就不是一个利润中心。可能只有那些跑到实体店里去购买最新版 OS ,想给自己老旧的系统升级的人才会注意到 Windows 的价格。只是我不认为这种盈利方式未来会是非常主流的,很多人直到购买新的电脑,才会去“升级”一下他们的系统。“

因此,尽管对于普通的消费者而言,苹果此次宣告 OS 付费时代的终结,可能并没有那么强烈的”划时代“的感觉。但对于微软的股东来说,苹果此举却是非常可怕的,这意味着微软得找到新的盈利点来填补 OS 那 25% 的空缺。

来源:36kr

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