元宇宙与Soul的结合随想

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编辑导语:元宇宙这一话题近来十分火热,不少巨头也开始入局这一领域,然而元宇宙这一概念仍待明确,且因技术壁垒,元宇宙的实现恐怕还需要相当一段时日。不过这并不妨碍人们对元宇宙这一概念的讨论,当下社交产品们——如Soul,也在元宇宙这一方向开始建设。元宇宙和移动社交的结合之路可以行得通吗?不妨来看一下作者的解读。

一、元宇宙的火热

最近时间内,元宇宙一词成为较为火热的话题。

我最早接触到元宇宙其实是看了电影《头号玩家》里面的虚拟游戏世界,其中的世界“绿洲”是影视作品中最接近元宇宙概念的存在。其中电影的主角们佩戴上游戏设备后就能够进入“绿洲”,他们可以在虚拟世界幻化成任意的样貌,并且同正常人一样可以去交友游戏,在虚拟世界中体验比现实生活刺激百倍的冒险。

虽然当时的我并没有元宇宙的概念,但却对里面的世界充满向往。不过自己也深知现实生活中要达到电影所展示的科技水准不知要猴年马月。

不过来到2021年,元宇宙的概念突然被引爆,吸引到了世界各大投资人的目光。起因为国外的一家游戏公司Roblox上市,并在招标书中提出了元宇宙的概念。

其中元宇宙包含8个关键特征,分别是:

  1. Dentity(身份);
  2. Friends(朋友);
  3. Immersiveness(沉浸感);
  4. Low Friction(低延迟);
  5. Variety(多样性);
  6. Anywhere(随地);
  7. Economy(经济);
  8. Civility(文明)。

Roblox的联合创始人和CEO说道,“‘元宇宙’就是一个人们可以花大量时间工作、娱乐和学习的虚拟空间。”可以设想到未来的成熟的元宇宙游戏系统内,玩家除了“吃喝拉撒”等人类基本的生理需求,人可以完全投入在其中的世界进行工作、学习、社交、玩耍。

其中我认为最吸引人眼球的一项特征是“文明”,因为目前我们就可以找到一些符合大部分特征的游戏世界,比如大名鼎鼎的游戏《GTA5》,玩家可以沉浸式地在游戏中体验虚拟人生,去做任意现实生活不敢做的事情。

然而《GTA》系列游戏算不上元宇宙,因为他的世界还不够大不够开放,而且对于社交属性做的不够完备。相比较来说,更经典的网游《魔兽世界》或许更加符合元宇宙的概念。因为他做到了几乎上述条件的一切。

魔兽世界有一套庞大的背景文明、由无数玩家制约遵守的经济体系、还有它本身十分出色的社交属性,其游戏本身的出色品质也能够让其成为同时代游戏沉浸感最强的网游。

还有一个典型例子就是大名鼎鼎的沙盒游戏《我的世界》,玩家可以沉浸式地建造属于自己的奇幻世界。

沙盒游戏的特点就是自由度高,随机性强,没有固定的任务,这符合也元宇宙的基本特征。

Roblox的野心会更大,他们想做一个沙盒平台并且鼓励所有用户前来利用他们提供的引擎进行游戏创作,并且在这个世界内建立经济和文明的属性。

其次是“沉浸感”。我认为沉浸感这一词语适用于所有具有社交属性的项目,因为其代表用户对于项目产生依赖型,这些可能来源于用户在软件内产生的社会关系,也可能是该项目的玩法给予用户强烈的刺激。

这让我想到了去年我很喜欢的说唱歌手Travis Scott在时下很火爆的游戏“堡垒之夜”联合开展的沉浸式演唱会活动,这此活动完美地体现了元宇宙沉浸感属性的独特性,因为平台借助游戏这一形式进行沉浸式内容生产,相比较于传统的线上活动,既节约了成本,又可以通过技术手段实现更完全更细节的活动效果呈现。

而且往往有人忽视了沉浸感属性迷人的地方,举个例子,我们对于喜爱的歌手往往都会希望参加其线下的演唱会,因为演唱会的形式回给予用户试听的双重冲击,给予乐迷大量的沉浸感体验。

而这次线上游戏的演唱会尝试同样给予了用户新的视听体验,很重要的一点在于所谓沉浸式的内容很难被盗版获取,因为哪怕是视频录制的手段也会大大损害艺术的信息内容,与切身参与的体验相差甚远。所以我认为沉浸感是特别重要的一环,未来或许也会有更多的沉浸感式艺术结合的形式不断出现惊喜我们眼球。

我们想实现元宇宙就是为了在虚拟世界里完全地模拟现实。但是上述提到的三项游戏都没法实现“文明”这一属性。

百度百科对文明的解释为:“文明,是历史沉淀下来的,有益增强人类对客观世界的适应和认知、符合人类精神追求的、能被绝大多数人认可和接受的人文精神、发明创造以及公序良俗的总合。文明是使人类脱离野蛮状态的所有社会行为和自然行为构建成的集合,这些集合至少包含了以下要素:家族观念、工具、语言、文字、信仰、宗教观念、法律、城邦…”

从中我们不难看出元宇宙构建出来的世界超乎我们的想象,我们可以设想在不远的未来,大量的人类在其中沉浸式工作、享乐、社交,并且创造属于该宇宙中特有的文化特征并不断繁衍传承,虽然是虚拟世界却无限接近于现实世界,并且有一天能够做到从虚拟世界对现实生活进行文化反扑。

还有一点值得提及的是上述提到的游戏都称不上百分百符合“元宇宙”的概念,因为除了“文明”这一特征无法实现还有一点最重要的因素是目前无法实现“Anywhere(随时)”这项属性,因为这项属性要求人们能够使用任何设备随时随地进行登录,就如同电影中所展示的玩家通过移动设备在地球的任意角落登录“绿洲”世界。

再有,一个真正的元宇宙,应具有对现实世界的仿真感,现实世界中应该有的各种生活方式、经济制度,里面都应该有,暂时做不到起码也要无限接近。所以限制真正元宇宙产品诞生的最大因素其实是技术的瓶颈。

二、元宇宙的技术壁垒

我们都会对像“头号玩家”中所描绘的世界神往,但是同样我们也深知电影中描绘的世的复杂程度超乎现在人们的想象,其中所需要的复杂技术当前根本无法企及。所以目前火热参与的公司也都是行业内的互联网技术巨头。

其中元宇宙的构成所需技术大致分为三项,即为“区块链”、“XR”(AR、VR、MR的统称)、AI。

其中区块链技术则是为了实现给玩家提供虚拟身份并创建去中心化的结算平台,这一项技术为元宇宙世界提供稳定的经济交易体系,做到真正的经济流通。

再有“XR”技术为玩家进入元宇宙的入门级别技术,也就是说虚拟世界的呈现都是通过“XR”技术的呈现。

前几年VR技术的火爆曾经就给玩家们带来很强的新鲜感,其实现的关键工具就是VR眼镜,随着近几年的发展,已经有大量的游戏和影视作品运用到了VR技术,虽然画面和交互程度距离成熟还有好一段距离,不过其中不乏一些优秀的作品带给玩家们十足的沉浸感。

不过这些复杂的虚拟扩展技术虽看似发展前景巨大,但是要实现设想中的元宇宙依旧难上加难。

还有不得不说的AI技术,这同样是目前全世界尤其是我国互联网科技巨头着重研究的技术,几年前阿尔法狗通过学习计算围棋游戏并成功击败世界顶级的棋手们使得AI技术狠狠地惊艳了世人一把,也展现了AI技术的美好前景。在我的想象中,未来的元宇宙AI技术就完全充当了NPC的作用,能够与玩家即时互动,并且不再是传统网游中约定俗成设计好的对话而是真正的实现互有来往的交流沟通。

除却这三项技术,同时需要完成的还包括云计算技术、边缘计算技术,用来解决“低延迟”构建稳定的世界……

这些复杂的技术要求使得我们的这一个梦在短期内难以实现,虽然以腾讯、字节为首的国内互联网科技巨头都在高举开发元宇宙的大旗,不过一想到目前我国甚至还没有一款真正的3A游戏大作,就知道这条路究竟有多难。

所以,距离元宇宙的诞生还有多久呢?10年?我认为不太乐观,20年?有可能,但是对于实现上述描绘的世界依旧持悲观态度。

三、移动社交与元宇宙

通过上文的描述,我们似乎都将未来出现的元宇宙世界与游戏等同挂钩,游戏确实是当今互联网业务的前沿项目,但同样社交类产品也是生活中必不可少的大众需求工具之一。

时间回到20年前,在网络尚未普及的时代,人们更多的使用博客、BBS(论坛)、社区来进行沟通。不过传统论坛的局限在于各个论坛初创时大多建立单一的属性方向,例如早期的天涯讨论明星八卦,游侠论坛做单机游戏方向。时间稍后移才有了整合型的社区——百度贴吧,百度贴吧的火热是随着网民数量扩大并且时代变革人人都想在网络社区发表自身观点的背景下产生的,随着2010年左右声浪达到最高。

与此同时随着智能手机的兴起,移动社交软件也开使萌芽代发,为首的就是腾讯微博与新浪微博,后面微信的横空出世以及陌陌的应用,标志着我们的主要社交需求已经将移动社交平台为主体。

现如今移动端社交产品层出不穷,各个软件也主打各自不一样的玩法,我们对目前市面已经耳熟能详的软件拥有足够多的了解了,在此我想聊一下软件Soul与文章的主题元宇宙的关系。

Soul作为社交类榜单常年到达前5名的社交软件,日活数量也逼近千万。Soul的产品主打灵魂匹配功能,简单来说就是通过一系列算法进行大数据搜索匹配,找到跟用户性格大概率相似的用户来进行交流。

不过值得注意的是,Soul在不久前更换了产品的slogan“年轻人的社交元宇宙”,可见哪怕只是社交软件属性的Soul也想搭上元宇宙风潮的大船。不久前在Chinajoy高峰论坛上,Soul的总编辑王清在演讲中说出了Soul在建设元宇宙的方向:

Soul,我们是基于兴趣爱好共同聚集在一起,在精神共鸣中实现共情;大家会实现共享,共享是基于平等互动的关系,而非个人主义;然后,我们基于责任担当共同建设元宇宙世界,每个人构建自己美好的虚拟家园;最后,我们希望在平台上实现共生,也就是‘和而不同’,每一个人都可以在这里表达自我,找到志同道合的伙伴。

我们可以在这段话中读出许多信息。

首先我们要明确Soul除开其特色的灵魂匹配功能,其社区建设的完备程度同样不容忽视。在Soul的广场的推荐页面中包含大量优质的内容,除却社交软件所共同的交友需求外还推荐了许多标签内容横跨生活分享、知识科普、才艺展示、人生感悟等大量内容,用户如果想查看单一属性的标签内容也可以选择跳转至发现页面去选择观看。并且,这些优质的帖子下面的回复内容也十分正向。

这样的结果就会让社区氛围蒸蒸日上,创作者越来越乐意产出内容,无论创作者和用户都会渐渐对社区产生归属感。

我认为社区建设是否成功的一大特征就是该社区是否能为用户产生归属感,而Soul在这一点做的确实非常棒。其次这段发言中还提到了要构建自己美好的虚拟家园,这个我们之后再提。

我们来看看Soul目前的社区属性是否满足元宇宙的概念,我认为它可以做到“dentity(身份)”、“Friends(朋友)”、“Immersiveness(沉浸感)”、“Variety(多样性)”。

首先,Soul在上线之初就确立不使用真人照片作为头像,并且使用灵魂测试以及添加灵魂签的方式构建一个虚拟却饱满的人物,用户使用这个人物的模型在软件中尽情畅游。其次Soul的方向就是年轻人社交,鼓励用户在社区内交流。

所以这些满足了“身份”以及“朋友”这两项特征,而“沉浸感”则在上文中提到过,优质的社区内容与新奇的玩法会增强用户的沉浸感体验,令用户“上瘾”,而其中新奇的玩法又体现了“多样性”这一特征。在最近的更新版本中,Soul接连上线了群聊排队、狼人杀、兴趣群组及校园吧等功能,这些功能无疑丰富了软件的社交方式。

我认为最能体现建设元宇宙属性的功能是群聊排队,用户通过设立不同活动内容的语音房间吸引人们的加入游玩,等同于线上的派对,这类似于上文提到Roblox鼓励玩家利用引擎去建设游戏的想法,因为元宇宙的未来一定在于大量优质的用户UGC建设内容,毕竟平台内容的去中心化也是移动社交产品的主流风潮之一。

不过元宇宙属性的开发却不能给予用户无止境的开放性与自主性,否则如若产生无法管控的形式势必会对平台造成毁灭性的打击,虽然这些都是后话了。

总结来看,Soul的匿名身份以及丰富的游戏玩法带来的沉浸式体验使其本身就无限接近于元宇宙的概念,而且作为主要受众的年轻一代人群他们也乐于去探索、尝试、创造新鲜的实物,所以可见未来元宇宙属性的社交产品是需要设计者和用户共同建设才行得通的。

作为新的互联网巨头的字节跳动,据悉他们也在着力建设一款叫Pixsoul的元宇宙社交产品。众所周知字节的优势在于算法,但是算法真的能够适用于复杂的人际关系么?Pixsoul这个名字是否也代表着其产品将Soul作为最主要的竞争对手?同时未来会不会同样杀出来元宇宙的社交产品黑马?

这些疑问我们都不得而知,不过未来百花齐发的场景应该会是用户所希望看到的。

 

本文由 @朝阳群众 原创发布于人人都是产品经理,未经许可,禁止转载

题图来自 Unsplash,基于 CC0 协议

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评论
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  1. 产品经理不就是要有下定义的能力?

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  2. 觉得说得很有意思,方便加个联系方式交流下元宇宙么?

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  3. 产品经理这个圈子就是被你们这些满口胡说八道的人给搞的乌烟瘴气

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    1. 确实确实说的太对了

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