大火的元宇宙,这把火能烧多久?

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编辑导语:近期,元宇宙的概念突然变得火爆,各家大厂也开始加码布局元宇宙赛道。但目前元宇宙的概念以及雏形还尚未明确,普及应用更是奢侈之谈。作者针对于元宇宙的发展趋势进行了分析,技术的落地难度和不确定性将影响着元宇宙,未来元宇宙会发展成什么样,我们也不知道。

近日,资本市场的元宇宙概念突然崛起变得异常火爆,二级市场的相关个股纷纷开启暴涨模式。除此之外各家大厂也开始加码布局元宇宙赛道,相关收并购新闻活跃在各个媒体平台上,不论是硬件设备公司还是软件内容公司,开始的受到资本关注。

目前还在雏形期的元宇宙生态真的能如预期的那样,成为新一代主流娱乐方式,彻底改变大众的传统生活,带来全新的娱乐享受;亦或是当下的火爆,只是对行业前景过于乐观的概念炒作,谈及真正的普及应用仍然为时尚早。这其中真正的答案恐怕无人知晓。

一、灵感来源艺术

追溯起元宇宙(Metaverse)的起源,最早的概念来自1992年的科幻小说《雪崩》,作者在书中构思了一个脱胎于现实世界并与之平行的元宇宙世界,现实世界中的人们可以以数字化身的形式在其中生活。

这一精彩构想被后续的艺术作品沿用。2018年,电影《头号玩家》则将这一概念带入了主流视野。在电影所描绘的“绿洲”中,完整运行的社会、经济系统,无数的数字内容、数字物品都可以在元宇宙世界通行。

在此之后更多游戏公司开始进入元宇宙领域。如Roblox、Fortnite,2020年疫情期间,各类原来的线下活动,如毕业典礼、演唱会、产品发布会、学校教育等真实场景被搬到虚拟世界中,也让人们开始重新审视对虚拟世界的认知。

元宇宙也开始慢慢重构硬件世界。元宇宙对沉浸式、拟真体验要求较高,现有的PC、手机设备不能完美还原真实世界的感官体验,而具备3D显示、大视场角、直观体感交互的 XR头显设备成为现实世界与元宇宙的硬件接口。

二、关键设备不可少

在元宇宙相关硬件领域里,最重要的当属VR头显设备,VR虽然只是简单的移动设备,但从VR产品的兴衰变化也能看出元宇宙的发展变迁。

一方面是VR行业经历着不断迭代。回顾VR产业的发展,经历了三个主要时期,2012年到2016年为初始爆发期,2017、2018年经历了泡沫破灭的低谷时期,但同时产业实现硬件持续迭代和内容的加速积累,完成市场出清,打破原先爆款内容匮乏、硬件销售萎靡、内容厂商不敢投钱制作的恶性循环,2019年以来VR产业便开始进入复苏期。

另一方面是VR产品的销量走高。根据公开数据,2020年全球VR头显出货量为670万台,同比增长72% 。而VR头显的增长主要来自于头部公司的新品推出,特别是Facebook旗下Oculus Quest 2自2020年9月发布以来销量走高。

Facebook也是VR行业的重要推手。Facebook通过硬件价格补贴的形式进行销售,使得一体机Quest在消费体验和价格具备较强竞争力,叠加公司在VR内容软件端的生态建设,成为推动VR产业走向消费端的重要变量。

最后是VR行业的投融资活动愈发活跃。根据市场的公开信息,从VR投融资市场来看,度过2017年、2018年的低谷时期,2019年、2020年VR产业链投融资市场开始复苏,2020年VR产业链融资并购事件达220起,金额达到244亿元。融资并购仍主要集中在硬件和应用环节。

三、巨头入局凑热闹

如此火爆的赛道自然少不了大厂们的参与,而元宇宙在有了重量级玩家参与后,生态也会更加繁荣。

其一,字节跳动近日并购 VR 公司 Pico,开始布局元宇宙业务。8月29日,字节跳动拟出资约97亿元并购Pico VR,后者将并入字节跳动的VR相关业务。目前,字节跳动内部也在研发元宇宙社交产品“Pixsoul”,打造沉浸式虚拟社交平台。此外,字节投资的代码乾坤已于近日正式上线元宇宙游戏《重启世界》。

其二,腾讯投资VR游戏开发商威魔纪元,开始入局VR游戏领域。威魔纪元成立于2016年,是一家VR游戏开发商,该公司主要成员来自全球顶级的手游开发公司Glu Mobile和Gamloft,有多年的单机互联网游戏原创开发和全球游戏发行经验。

其三,百度世界大会上设置了VR分会场,推出一款基于5G、百度云手机技术和全新升级的“希壤”虚拟空间多人互动平台,让无法亲身到场的人们可以体验这场科技盛会的虚拟空间,实现了虚拟世界与现实世界间无缝切换的“沉浸感”体验。

四、道路依旧曲折

随着巨头进场和行业景气度提升,元宇宙世界仿佛触手可及已经来临,但如此宏伟的世界架构落地时仍有难度。

一方面,元宇宙想要落地,网络和算力技术、电子游戏技术、显示技术即VR、AR、ER、MR,特别是XR以及区块链技术缺一不可。这也是网易投资虚拟角色社交平台、字节收购VR创业公司Pico的主要原因,但短时间内单个企业想要拥有全部相对成熟的技术种类绝非易事。

另一方面,现阶段的技术水平仍不足以支持元宇宙的落地。但现阶段的VR设备分辨率最高支持到4K,并未达到人眼最自然的清晰度,并且还存在长时间使用会造成功耗过高、设备发热等问题,严重影响参与感和沉浸度。

最后是VR设备高昂的价格。作为未来进入元宇宙的第一入口,VR设备的价格并不低。市面上比较畅销的VR设备价格参差不齐,但综合产品参数来看,配置较好的设备价格大多在4000左右或以上的价格。再加上穿戴设备、衍射波导镜片以及进入元宇宙后需要购买的设备等数字产品,不是大部分人能够负担得起的。

虽然目前元宇宙停留在成长阶段,仍有很多技术要素方面未实现,真正实现元宇宙需要技术的推动与支撑,中长期来看,元宇宙可以带来虚拟世界的创新,推动游戏内容、社区、教育、商品交易、人工智能、VR/AR、区块链等产业链各环节共荣,进而带来新增量。

但看待发展过程也不能过于乐观,技术的落地难度和不确定性将时刻影响着元宇宙的进程,未来走向还需拭目以待。

#专栏作家#

刘旷,微信公众号:liukuang110,人人都是产品经理专栏作家,海南三车网络科技有限公司董事长、购团邦资讯创始人、知名自媒体。国内首创以禅宗与道学相结合参悟互联网,把中国传统文化与互联网结合,以此形成真正具有中国特色的互联网文化以及创新精神。

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题图来自Unsplash,基于CC0协议

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  1. 这个文章和语音不对么

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  2. 元宇宙这个词突然就火了起来,本来我是还没弄明白的,看了文章受益良多!

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