元宇宙:抛向空中的骨头棒

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编辑导语:元宇宙自提出以来,伴随着互联网技术的发展,已然掀起了巨大波澜,即使元宇宙的到来仍需相当一段时日,但是众多玩家已经入局这一领域,开始预先投资和布局。与此同时,元宇宙的发展会对个人产生什么样的影响?本文作者就元宇宙的定义、影响等几个方面进行了阐述,不妨来看一下。

一、元宇宙是什么

看完了很多介绍元宇宙的文字和视频。

发现大家对元宇宙的解释主要集中在3个方面。

1. 阐述概念的概念

大部分文章阐述元宇宙的文章都会援引2020 年 1 月,风险投资家马修·鲍尔(Matthew Ball)的文章里面对于元宇宙关键的特征[注1]:

  • 持续存在;
  • 同步和实时;
  • 用户有存在感;
  • 功能齐全;
  • 在数字和物理世界可以无缝切换;
  • 厂商之间的身份、商品、货币可以自由流通;
  • 内容可以PGC也可以UGC。

据此他对元宇宙的定义为:

「元宇宙是一个由持久、实时渲染的 3D 世界和模拟组成的广阔网络,支持身份、对象、数据和权利的连续性,并且可以被体验由有效无限数量的用户同步进行,每个用户都有自己的存在感。」

元宇宙在这里,就变成了一堆概念的集合。大家对概念的概念喋喋不休,似乎凭借对概念的概念精准定义,就能拼凑出元宇宙的全部面貌。

但实际上,用户读完之后,只不过是多了一堆更难厘清的问题清单。

2. 互联网大公司也对元宇宙各有定义和展望

扎克伯格认为元宇宙是移动互联网的继承者:

「这是一个很大的话题。元宇宙是一个跨越许多公司——整个行业的愿景。您可以将其视为移动互联网的继承者。

这当然不是任何一家公司都会建立的东西,但我认为我们下一章的很大一部分有望与许多其他公司、创作者和开发者合作,为建立它做出贡献。但是您可以将元宇宙视为一个实体化的互联网,您不仅可以在其中查看内容,还可以置身其中。并且您感觉与其他人在一起就好像您在其他地方一样,拥有在 2D 应用程序或网页上不一定能获得的不同体验,例如跳舞,或不同类型的健身。」[注2]

游戏公司声称他们要建立元宇宙公司。

比如Roblox在招股书里面的说的:

「我们从一开始就将 Roblox 打造为一个单一平台、单一名称、单一焦点的公司,有朝一日将支持数十亿用户。最终的“产品规格”始终是对现实进行建模,基于这样一种信念,即我们对现实世界的模拟越准确,我们可以提供的效用就越多。展望未来,我们打算将这一重点作为一家单一平台公司,即使我们扩大我们让世界各地的人们一起玩耍、学习和工作的方式。」[注3]

比如Epic Games的虚拟引擎负责人Marc Peti介绍道:

「元宇宙是互联网的演变。现在有了互联网,用户可以任意浏览视频。

我们相信元宇宙将带来互动内容的时代,在这个时代,用户拥有内容的所有权,用户可以控制内容,与其互动,沉浸在内容中。

元宇宙的基础是实时3D媒介。无论这些元素是通过AR整合到现有的环境中,还是用VR体验,所有这些都是3D和交互式内容的结果。」[注4]

马化腾也提出了类似元宇宙的「全真互联网概念」:

「现在,一个令人兴奋的机会正在到来,移动互联网十年发展,即将迎来下一波升级,我们称之为全真互联网。

从实时通信到音视频等一系列基础技术已经准备好,计算能力快速提升,推动信息接触、人机交互的模式发生更丰富的变化。这是一个从量变到质变的过程,它意味着线上线下的一体化,实体和电子方式的融合。虚拟世界和真实世界的大门已经打开,无论是从虚到实,还是由实入虚,都在致力于帮助用户实现更真实的体验。

从消费互联网到产业互联网,应用场景也已打开。通信、社交在视频化,视频会议、直播崛起,游戏也在云化。随着VR等新技术、新的硬件和软件在各种不同场景的推动,我相信又一场大洗牌即将开始。就像移动互联网转型一样,上不了船的人将逐渐落伍。」[注5]

虽然这些人对「元宇宙」的描述或有不同,但是他们都认可:

元宇宙是是移动互联网的继承者、需要技术革新来推动、将会对虚拟和现实产生重大的影响。

3. 对元宇宙的类比

第三种解释方式,就是不说定义,而是用相似的东西来类比。

这对科幻迷来说,应该是最好理解的。

元宇宙的概念起源于尼尔·斯蒂芬森 1992 年的小说《雪崩》。

里面的主角是弘,是一个顶级黑客。也就是他和他的伙伴写下了元宇宙的底层协议。

在这个故事里面,通过头戴设备、计算机就能进入元宇宙。元宇宙就是一条大街的样子,开发者可以构建自己的小街巷,依附于主干道。这些分区因为开发者不同,所有有各自的规则。而在街区游荡的人类,即真实人类的化身。但是因为设备的不同,有些化身会显得比较精致,有些化身会显得非常粗糙。

「这条大街与真实事迹唯一的差别就是,它并不真正存在。」

如果,还不能想象的话,可以看看《头号玩家》。

4. 探讨的意义

这些都是元宇宙吗?或许是,也或许不是。

毕竟元宇宙时代,并未到来。

但是根据上述的3种方式,我想,我们或许不能完整准确的定义元宇宙。但是我们各自的脑海里面,都有了元宇宙的雏形。

在我看来,如今对元宇宙的讨论,颇像2001 太空漫游里面,类人猿抛向天空的骨头棒。

这个画面之后,就来到了太空,看到了卫星和飞船。

抛向天空的骨头棒,是一个工具的从原始到高级的经典的转场。

电影虽是一瞬间,但世上已过万万载。

然而,追寻过去,又却不得不去探究骨头棒的意义和价值。

所以,如今对元宇宙的探讨、对元宇宙技术的投资都是有积极的意义的。

二、元宇宙需要什么?

移动互联网是怎么形成的呢?

我们很容易就能想到:更快的网速、安卓和iOS系统的发展、触屏手机的普及、便捷的移动支付、各种APP提供内容和服务。

而元宇宙既然是升级,那么必然需要更高的配置。

而且和现在的配置相比,并不是简单的升级,有可能是完全的颠覆。

需要能支持高并发的基础网络,支持所有人同时在线、实时同步。

需要足够强的计算能力,能够支持计算、渲染、动作捕捉和同步等。

当然也需要一个统一的协议和规则,规则和协议制定出来之后,各个公司和开发者在统一的规则下开发各个应用。

需要创作大量的内容。这些内容一方面,需要量大,那么势必要降低UGC的门槛,使得每个人都能参与到其中;但是这些内容也要足够的精致,不然如何才能有沉浸感呢?大众创作和沉浸感注定了就是很难调和的矛盾。这或许也要通过技术的进步才能实现。

而用户通过什么来进行交互呢?这也需要一定的硬件,比如VR、AR头盔或者眼镜、或者其他的可穿戴设备。

除了这些,也需要更开放的环境,毕竟更好的体验和沉浸感,需要大量数据的共享和合作。这也需要所有的开发者达成共识。比如我在A公司购买的服务,使用的货币,使用的化身,应该能同步到B公司才对。

当然我也只是列举了一些很基础的。

三、元宇宙会有哪些影响

我们从小听到大的一句话是:科学技术是第一生产力。

从目前整个社会来看,无论是国内和国外,都无不印证着这个观点。科学技术的发展,让我们的生产力提升了,物质更加丰裕了。现代医学让我们的免疫力提高了,身体更康健了,活得更久了。

元宇宙要发展起来,也一定是依赖着科技技术的进一步进步。

那么元宇宙时代,一定会是一个更好的时代吗?

那些想象力极其丰富的作家们,有些并不这样认为的。

他们借由科幻作品,表达了他们对高科技的一些深思和担忧。

很多科幻作品,科学技术非常的发达,但是现实社会却非常混乱,物质生活反而没有得到更好的满足。

当我们足够沉浸于虚拟世界,或者说虚拟世界已经变成了真实世界的一部分之后,我们会变得更好吗?

当然这也只是一个可能性,并不足以让我们螳臂当车,抵抗浩浩荡荡的时代洪流。

移动互联网,看似只是PC端到手机端,但是我们的生活切切实实被完全改变了的。

举个最小的例子,没有手机的时候,进行排队,那真的是非常的痛苦,觉得是对生命的严重浪费。而有了手机之后,不过就是把工作生活的空间移动到了队伍中间。

而元宇宙时代的到来,或许我们会进一步的突破时间和空间的限制。

当然,就像移动互联网到来之后,有的公司异军突起,有的公司日落西山。元宇宙肯定也会带来经济社会的重新洗牌。

国际政治会有剧烈的变化。

四、元宇宙概念对普通人的影响

就像上面所说,上面的一些关键性的技术问题的解决,是需要时间的。

不仅仅是依靠大公司的投资,也需要一些基础设施的建设。这些都需要大量的金钱、时间、精力和大范围的合作。

我们现在既无法预料这些关键的技术何时才能有所突破或者创建,更无法预料其后所需的大量的技术变革和流程变革,所以很难预估一个时间。

我们需要知道的是:知道元宇宙这个概念目前对我们普通人来讲,目前意味着什么?

意味着工作机会。未来的更高薪更有工作机会会集中在「元宇宙」周边。比如Matthew Ball提到的这个八个部分[注6]:

  • 硬件:用于访问、交互或开发元界的物理技术和设备的销售和支持。
  • 网络:由骨干供应商、网络、交换中心和在它们之间路由的服务以及管理“最后一英里”数据给消费者的服务提供持久的、实时的连接、高带宽和分散的数据传输。
  • 计算:支持元界的计算能力的启用和供应,支持物理计算、渲染、数据协调和同步、人工智能、投影、动作捕捉和翻译等多样化和苛刻的功能。
  • 虚拟平台:沉浸式数字和通常是 3D 的模拟、环境和世界的开发和运营。
  • 交换工具和标准:作为实际或事实上的互操作性标准的工具、协议、格式、服务和引擎,并支持 Metaverse 的创建、操作和持续改进。
  • 支付:支持数字支付流程、平台和操作。
  • 元宇宙内容、服务和资产:与用户数据和身份相关的数字资产(例如虚拟商品和货币)的设计/创建、销售、转售、存储、安全保护和财务管理。
  • 用户行为:消费者和商业行为的可观察变化。

元宇宙:抛向空中的骨头棒

也意味着不要被骗。

有些公司或者个人会蹭这个热点,发布一些概念超前,但是名不副实的产品或者服务。这个时候我们就要擦亮眼睛,仔细分辨,注意防骗了。

五、小结

如果大家想更近一步了解元宇宙,我推荐大家可以看下Matthew Ball写的系列文章,共9篇(https://www.matthewball.vc/the-metaverse-primer),相信一定会有更深入的认知和理解。

更多材料来源:

[注1] https://www.matthewball.vc/all/themetaverse

[注2]https://www.theverge.com/22588022/mark-zuckerberg-facebook-ceo-metaverse-interview

[注3] https://www.cnbc.com/2021/03/11/roblox-rblx-goes-public-with-a-bet-on-the-metaverse.html

[注4] https://cj.sina.com.cn/articles/view/6311913111/178382697020017zd6?sudaref=www.google.com&display=0&retcode=0

[注5]http://sh.xinhuanet.com/2020-12/04/c_139562226.htm

[注6] https://www.matthewball.vc/all/forwardtothemetaverseprimer

#专栏作家#

熊不知;公众号:产品经理熊不知(ID:xiongbuzhia),人人都是产品经理专栏作家。7年产品经理经验,专注海外社交APP和编辑工具类APP的产品设计。

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题图来自Unsplash,基于CC0协议

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