从微信公众号收费到罗振宇谈挖坑,商业的本质从未改变

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单单免费是不够的,它必须与付费搭配。今天的网络企业必须不仅创造出人们喜欢的产品,而且还要创造出人们愿意付钱购买的产品。

2月15日,随着马化腾在朋友圈确认,微信公众号将推付费阅读功能,一时江湖激起千层浪。2月26日,罗振宇在“黑马创业36招”分享中风趣地提到了自己给业界挖的三个“坑”,U盘化生存、社群、内容付费。

一时间,江湖激起千层浪。内容免费的时代就一去不复返了吗?内容的付费时代就真的到来了吗?按“互联网的7年等于一个世纪”的说法,09年安德森携带《免费:商业的未来》掀起免费时代,到现在7年多过去,难道免费就真不是商业的未来了吗?带着这样的疑问,我们重新审视一下数字化时代下免费经济的本质,免费或付费?

拨开免费经济的雾纱

历史回眸到21世纪初,那时刚刚诞生一批批“让人放心”的“免费”提供商。他们正在创造着一种新型的“免费”模式,一种并非左口袋出、右口袋进的伎俩,一种并非“生意经”上的花样翻新,而是一种把产品和服务的成本压低到“零”的新型卓越能力。这里面不乏现在都出名的互联网公司,国外的Google、Twitter 等;中国的腾讯、百度等,一时间免费经济成为互联网的一种时尚。

对我们个人来说,“免费”是一种涤荡旧有思维的商业体验,而对企业来说,“免费”更多的是一种生存法则,一种可以改变旧有发展模式而实现脱胎换骨的“动力机器”。那么免费为什么能流行起来呢?

一方面是生产成本在降低,随着社会生产效率的提高在不断加速,使得处理器,存储器,带宽的硬件成本按照摩尔定律不断降低,因此产品/服务的生产成本不断降低。另一方面是使用对象在扩大,也就是我们现在谈的规模效应。随着互联网应用的兴起,日渐降低的成本又被“分布式”地支付掉了,所以,看起来很多东西尤其是信息为主的东西看起来就价格(压强)为零变成免费了。

   

图片一:数字化的免费经济时代

免费经济下,并非只是免费。你真正走进安德森的书中,才会知道他是的的确确的生意经。生意,无论是传统还是数字时代,都只有两种,收费的和免费的。安德森讲的四种免费商业模式中,说到底就是告诉你,数字化时代是一个交叉补贴的大舞台。交叉补贴体现了天下没有免费午餐这句话的实质,也就是说你要吃一顿午餐,饭钱肯定是某个人通过某种方式来偿付的,如果不是你直接支付,那么也是由某个和免费吃这顿饭利益相关的人来付账。交叉补贴可以有不同的作用方式,一种是付费产品来补贴免费产品,一种是用日后付费来补贴当前免费,另一种是付费人群来给不付费人群提供补贴。

很显然,最后一种在互联网引用较多。当平台成为免费商业模式中最重要的资产,当它的服务在低边际成本的状态下提供给免费用户时,将用户分为大量免费的用户及少量付费的用户。大量的免费用户提供基础服务,在低边际成本的状态下提供给免费用户使用。而少量的付费用户,升级后的服务品质是致胜的关键。很自然,你就能明白,微信公众号拟推付费订阅功能、罗振宇在得到推出付费专栏都是符合免费经济中商业的本质。

信息从匮乏到充裕再到品质

无论富有还是贫穷,每一个人都只有两只眼睛,两个耳朵,一天也只有24小时,因此有些东西注定了是稀缺资源。早期的人们,获得信息的渠道是传统媒体如报纸、杂志,传统媒体发布的资讯内容是在销售稀缺资源—空间,信息是单调的,少的。而当互联网横空出世后,互联网恰恰最不缺的就是空间,它可以不停的更新资讯,就变成充裕了,甚至毫不夸张的说,泛滥也不为过。

当充裕泛滥的时候,人们对信息的可靠性及时间的投入性又担忧起来。世界变化那么快,知识和技术更新那么快,如何才能不被落下啦。同时知识白领越来越对稀缺资源—时间看重,更希望把时间精确的放在有品质的内容上。于是,内容的付费可以在某种程度上解决知识白领焦虑感,在消费升级的大背景下,有品质的付费会不会是一种潮流呢?知识白领会不会更愿意把钱花在学习上,就如投资别的不如投资在自己身上呢?

去年企鹅智酷面向消费者进行了内容付费相关的调研,消费者对知识有偿分享的态度表明,超过四成网友认为“是趋势,有价值的内容本来就应该付费”,持消极态度和观望态度的持平——有25.5%的网友并不看好,认为有忽悠和炒作成分,25.2%的网友表示知识作为产品不好定价。认为和自己无关的网友不到一成。

图片二:消费者对于知识有偿分享的态度

认同知识付费的网民并不少,知识工作者们就是要把这部分的网民真正转化成订阅用户,为他们贡献更有价值、品质的内容。在信息复制和分享的边际成本接近于零的时代,它协助提高了版权意识和原生内容的价值,并为优质内容的持续供给带来激励。我们看到发展迅速的在行、分答、知乎等产品对于知识付费形式的探索与创新。它们满足了消费者的需求的同时也在创造和引导新的需求。所以像罗振宇说的内容付费的坑现在是天时地利人和的契机,为收入较高的知识白领提供更高品质的付费内容,同时为吃瓜群众提供一些普适性、有价值,可转化成付费用户的内容。

​综上所述,单单免费是不够的,它必须与付费搭配。今天的网络企业必须不仅创造出人们喜欢的产品,而且还要创造出人们愿意付钱购买的产品。过去、现在,即使未来,商业的本质都从没有改变。如果拿人来比喻,免费针对的是经络,而非器官,意图在通经络、活器官。用在腾讯身上,就是利用免费通人脉,聚人气,搞活收费的增值业务,用在逻辑思维就是死磕为知识白领内容付费的道上,聚人气、搞活收费的栏目。

 

作者:在路上Jenny,微信公众号:Jenny手写我心 ,愿意和更多的产品狗交流互动。

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