微信灰度测试:订阅号放弃时间排序了?

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微信把订阅号的新排序规则称作「阅读效率优化」,虽然还未铺全量,但仍值得思考一下:此举对微信、运营者、用户分别意味着什么。

刚刚看到一篇报道,微信订阅号正在灰度测试新排序规则:不再按时间顺序显示,有推荐成分。事实上,早在半年前该功能就在小范围灰度测试了,近期灰度范围疑似扩大,便引发了大家的关注。

近两年,市场上几乎所有主流社交、信息、内容平台的信息流都采用了智能算法推荐,微信除外,无论是订阅号还是朋友圈都是按时间排序。

微信把订阅号的新排序规则称作「阅读效率优化」,虽然还未铺全量,但仍值得思考一下:此举对微信、运营者、用户分别意味着什么。

从用户方来看

从用户的角度看,微信团队认为:随着用户订阅的公众号增加,用户收到的内容越来越多,在阅读选择时成本增加了,感兴趣的内容时有漏过,而一些虽然关注却并不太感兴趣的订阅号内容,可能会影响到用户的阅读意愿和体验。

以上是微信官方对用户心里的揣测,实际上,用户是否买单我们还得打个问号,与此同时也要问问自己,是否接受和期待。先抛出几个我关心的问题:

1. 想看最新的消息怎么办?

我猜很多用户一定会嚷着“不喜欢,已经习惯了时间顺序查看,能够看到最新的文章”。其实我也在想,不按时间推送,时效性怎么算?

抛开“如何定义最新”不说,回头想想,在今日头条上,从来没有按时间排序过,但我打开好像总能看到最新的信息。其次,订阅号消息列表的右上角可以切换到会话模式,按更新时间查看历史消息。

而且今日头条、知乎、抖音、微博等产品,首页推荐都不是按时间排序,但好像我们并没有觉得不适。其实,在这里可以抛出一个问题:如果把上述几个产品改为时间排序,你怎么看?

2. 影响排序的因素有哪些?

微信团队透露:排序会根据订阅号的优质程度、用户对订阅号的喜爱程度、群发文章的内容质量等综合因素动态变化。至于这几个综合因素如何评估,微信团队暂未透露。

其实上面提到的这三个因素在我看来指的是同一个东西:公众号打开率及用户的互动数据——评论、在看、分享、收藏等占比。说白了,公众号的死忠粉越多、用户对内容的互动行为越多,推送被率先推荐的几率就越大。

那我有个新的疑问:类似于人民日报这种公众号(篇篇10万+,点赞率和评论率都超高)的更新频率,都要优先展示吗?如果微信针对高频更新有做降权处理的话,低频更新的文章反而会更容易被看到。

3. 星标的作用如何体现?

我猜会有一些用户有疑问:如果是为了提升用户的阅读效率,那直接按照用户的星标进行排序不就好了,把星标的推送排在前面,星标就是我的选择啊。

通过“阅读效率优化”能力,可以提高用户对优质内容的阅读效率,用户更爱看的订阅号内容,将会优先展示,方便阅读。

——微信官方

细心的朋友会发现,在现在的订阅号消息的列表中,星标的内容除了名称后加了个星星,在排序上并没有什么特殊。但在老版的列表中(现订阅号消息列表的右上角进入会话模式),星标的公众号全部是置顶的。

目前我还没被灰度,但推测星标的呈现大概率会保持现状。这里也想抛出自己的问题:星标代表了用户的强烈喜好,依照这个做内容推荐更容易提高用户点击,是过去会话模式的星标数据不好看吗?如果是为何不直接下掉?如果不是,为何不直接采用这种形式做推荐?

4. 阅读效率真的会有提升吗?

这个问题的答案一定不会是否定,为什么呢?

基于我的实际订阅号阅读场景来看,公众号顶部有个「常读的订阅号」,如果我主动点进订阅号列表,我会优先看它们有没有更新(目测最多12个);其次,在好友对话列表,如果某个订阅号更新了,它会标个红点,如果标题吸引到我了,我也会点进来。

从这两个场景中可以看到,无论是基于「时间推荐」还是「效率推荐」,对我的影响不大,既不会提高我翻阅订阅号的频率,也不会让我错失某个重要的信息。毕竟,公众号的新闻传递效率是小于媒体平台、社群和朋友圈的。

从运营方来看

对于运营者而言,又喜又悲,悲在“套路运营”的“成就感”被大大降低了,而如果你是认真做内容的人,那你就偷着乐吧。

1. “套路运营”被大大降维了

微信团队表示对运营者而言这是一种更公平的展示方式——通过诱导关注等方法违规吸引粉丝的公众号,在新的排序方式下将更难获得与其内容质量不相符的高阅读量,而真正靠内容吸引粉丝的公众号,其内容将会更高效地触达常读粉丝。

另外还有一点,做过新媒体运营的朋友都知道,公众号的推送时间是有讲究的,比如晚上9点推送的打开率会大大高于下午3点。这引发了什么问题呢?

你9点推送文章,原本按照时间排序,刚好又是用户的高峰阅读时间点,文章的打开率就有保证了。但最新的排序规则中,按照某些标签和用户兴趣进行推送,你9点推送的文章,被七八点推送的热门话题淹没了,要刷好几屏才能看到,而用户可能刷两屏就去睡了。

最后还有一点,如果真的能根据内容质量和用户喜爱程度作为排序推荐的依据,相信会大大减轻标题党对我们的“荼毒”。但反过来从运营者的角度看,如果还是依靠标题、制造噱头来吸引关注,那你的文章可能永远在订阅号列表垫底了。

2. 内容深耕者的春天

前面讲到诱导关注和标题党将会受到降维打击,那认真经营内容的朋友们自然会被“重用”。

只要保持着“认真做内容”的心态去经营公众号,能够保证文章的互动率(评论、分享、在看等)数据保持在不错的位置,那么你的内容极有可能被优先推荐。

如果回看公众号最近的更新:微信在公众号文章底部增加的「相关阅读」、还有「在看+看一看」,不难发现微信一直“想办法”扶持优质、小众内容,试图将更多的流量带给更多专业做内容的朋友。

3. 从微信方来看

微信将这一变化称之为“阅读效率优化”而非“智能推荐”,是对用户已关注的订阅号发出的内容进行排序的优化,与“看一看”并不冲突。

“看一看”信息流是算法推荐和朋友推荐的结合,而公众号“阅读效率优化”重点解决的问题是,提高优质内容、用户感兴趣内容的排序优先级。

——微信官方

4. 阅读效率是怎么被优化的?

根据微信团队的介绍,增加“阅读效率优化”功能后,用户收到的订阅号消息的排列顺序会有所改变,从绝对的时间线排序到根据订阅号的优质程度、用户对订阅号的喜爱程度以及文章内容质量等综合因素进行动态调整。

细心的朋友会发现,微信此举并不是「重构」了订阅号的推荐逻辑,而是在原有的推荐逻辑上做了「升级」处理:

  • 只推荐你关注的公众号;
  • 保持时间线排序的基本逻辑,部分优质文章会被“插队”展示。

如此来看,它确实不是智能推荐:你关注的公众号发布的所有内容都在你的订阅列表里,你没有关注的公众号和内容不会推荐给你。

5. 能拯救日渐走低的打开率吗?

公众号打开率一年不如一年已是众所周知的事了,加上“用户获取内容的渠道越来越多”、“获取内容的形式也越来越多”的影响越来越大。即便最近两年,微信不断推出新功能来提升和激励优质创作者“不要放弃”、“仍有机会”,但打开率依然不容乐观。

张小龙也公开表示过:“我们的想法是我们应该去改善一个用户对于订阅的所有东西的阅读效率,对用户订阅的东西怎么样才能找到它,找到重点,这个是我们想要去做的。”

我比较相信,打开率不会再有大的提升,但如果不降低,或是让一部分优质账号的活跃度提升还是有希望的。但这就要求,既要不断提升内容价值,又要优化用户的阅读体验,也就是两端用户都要服务好、培养好。

最后

早在2018年的微信公开课上,张小龙就表示:微信订阅号不会做信息流,只会逐步改善阅读效率和体验。并强调:订阅号是用户自己订阅的,我们只会改善阅读效率,而不是胡乱变成不可掌控的信息。

张小龙说:“订阅号只是大家订阅的一个集合,我们的想法是我们应该去改善一个用户对于订阅的所有东西的阅读效率,对用户订阅的东西怎么样才能找到它,找到重点,这个是我们想要去做的。”

如此来看,“阅读效率优化”的初心没变。

#专栏作家#

烧包鹿,微信公众号:烧包鹿(shipmya),人人都是产品经理专栏作家。所有的文字都为了传递如何思考。

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题图来自网络

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  1. 排序上星标如果能始终优先于其他评估因素会更好,订阅号于其他媒体平台来说是相对封闭的,用户自主选择的偏好应该优于其他推荐因素

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