创业公司制定云计算战略的5点经验:RedMart的方式

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根据RedMart部署Manhattan SCM云计算模型的过程,希望转向云计算的创业公司能学到什么?请看e27的总结。

凭借较低的资本支出和越来越多的选择,云计算软件解决方案迅速成为企业倾向的选择。这在创业公司中尤为明显,创业公司可以利用云计算技术削减成本,专注于核心业务的发展。

创业公司成功利用云计算技术来优化业务的例子比比皆是,而新加坡在线食品百货店RedMart是加入这一大军的最新一家公司。去年11月,RedMart宣布,在部署仓库管理系统(WMS) SCALE之后,该公司已经完成了3个月的无缝运营。SCALE来自供应链解决方案提供商Manhattan Associates。

那么,RedMart如何从基于云计算的仓库管理系统中受益?希望最大限度利用按使用付费模式的创业公司能从中获得什么诀窍或经验?

明确需求

RedMart的目标十分简单而有力:向消费者提供更好的方式购买日用必需品,改变传统食品百货零售行业。为了实现这一目标,该公司需要提供广泛的产品选择,并要求库存充足,价格具有竞争力,一到两天送货,以及接近100%的订单交付率。

考虑到一个典型订单中可能存在大量独立商品,而消费者对送货时间的要求很高,因此食品百货类电商或许是最复杂的零售领域之一。因此,RedMart需要一个强大的解决方案,优化商品到货处理,加速订单产品的出库分拣和包装。而每个订单都由多个独立库存单位(SKU)组成。

在这种情况下,云计算模型的要求是改进仓库的可见性,显示目前商品的库存情况及所在库位,确保订单能够被及时处理,减少订单发货的时间。

经验:希望转向云计算技术的创业公司需要明确需求,向符合需求的解决方案投资,以免最终得到的方案不符合要求或过分强大。这也带来了下一点……

在市场上搜索

根据RedMart的说法,在选择Manhattan Associates为解决方案提供商之前,该公司研究了多个其他方案。一方面,该公司发现,Manhattan Associates的团队最好地理解了该公司的业务需求,并在选择和预部署阶段提供了宝贵的指导意见。此外,该公司在决策时还考虑了成本和易于部署等因素。

经验:以同样的方式,创业公司需要了解市场上的不同供应商,而考虑因素则包括团队、支持、成本,以及是否易于部署和使用。没有任何两家创业公司的需求是相同的,因此对一家公司合适的方案可能对另一家并不合适。

最小化IT管理

作为一家资源有限的创业公司,管理IT基础设施在RedMart的工作优先级列表中排在很低的位置。该公司只有很少的时间和精力可以处理服务器宕机问题,因此保持较好的服务器运行状况意味着该公司能更好地专注于用户体验的最大化。

RedMart已经在亚马逊AWS平台上部署了全部企业系统,考虑到Manhattan的SCALE也可以被部署在AWS之上,该公司毫不犹豫地与Manhattan团队合作,对性能进行优化,确保企业拥有的设备,包括打印机和扫描仪不会遭遇任何响应延迟问题。

将所有系统都置于AWS之上意味着没有必要投资新的网络基础设施,这帮助RedMart节约了迁移和重新部署的成本。

经验:类似地,在选择云计算模型之前,创业公司需要考虑当前的IT基础设施,确保新解决方案也兼容当前拥有的系统。

自主开发VS外包

考虑到业务本身的关键特性,可以理解RedMart更倾向于自主开发并运营业务的关键部分,例如供应链,而不是将其外包给外部物流服务提供商。通过利用云计算技术,RedMart能够在整条供应链中创造并控制一个经过优化、规模可调整、专注于用户的服务。

经验:对关注外包及云计算服务的创业公司来说,RedMart如何在确保控制和节约成本之间做出平衡很值得借鉴。根据RedMart联合创始人维克拉姆·鲁帕尼(Vikram Rupani)的说法,RedMart并不是一家完全的零售公司,而是一家专注于零售业的科技公司。因此,他们被迫以创新的方式去思考如何解决独有的问题,拿出创新的解决方案,从而对传统供应链进行变革。即使能够降低成本,但外包不太可能帮助RedMart施展这样的能力。

衡量结果

部署SCALE花费了超过4个月时间。因此,RedMart团队密切关注用户数据,量化Manhattan解决方案带来的好处。

在系统上线后,RedMart以最大能力运营了5天时间。结果显示,SCALE非常适合RedMart的业务规模,帮助该公司避免过度扩张带来的成本和风险。另一项指标看起来也很好:在系统部署后的一周内,完成一笔订单的时间被减半,而订单交付能力则提升了超过50%。RedMart认为,在可见的未来中,无需大幅增加人手,该公司就可以将运营能力每月提升约15%。

经验:对规模较小,随时需要调整的创业公司而言,这样的模式是无价的。尽管不能确保对云计算技术的部署能够像RedMart一样顺利,但不懈地关注将帮助创业公司迅速解决问题,从而完美地诠释“精益创业”的精神。(译:维金)

原文:5 tips for startups to build cloud strategy: The RedMart way

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